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【兒童暑期閱讀特企_世紀今日連載】當不到主角,當「配角」呢?

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【時間三部曲_回到關鍵時刻】
每一天24小時,長度都一樣,為什麼重量不一樣?
因為這一天,有人做了重大的事,
它是生命的轉折,它是世界的轉變!
回到關鍵的那天,在真實的故事中,踏上出自己的英雄之路。


圖說:傑.索瑞森 發明的隔熱杯套, 看似平凡無奇 卻很實用, 也帶意想不到的商機。圖說:傑.索瑞森 發明的隔熱杯套, 看似平凡無奇 卻很實用, 也帶意想不到的商機。

傑·索瑞森

誰不想當主角?是的,每個人都想當主角。問題是,當主角的機會少。那什麼機會多?配角,成功的配角,賺得也不少。

1995年6月20日,熱飲界的大配角「杯套」正式獲得發明專利。這圈看似平凡無奇的厚紙板,不僅能保護人免於燙傷,更夾帶了龐大的商機!

杯套的發明人名叫傑.索瑞森(Jay Sorensen),他是美國波特蘭的房仲。1991年有天早上,他送女兒上學後,開車到速食店的得來速買咖啡。他接過咖啡,因為太燙,失手把熱咖啡翻倒在大腿上。他有沒有跳起來,跟人生比他還配角的服務員吵架?沒有,在狼狽中,他冒出一個主意,如果能發明一個「隔熱杯」,哇,那一定會賺翻!

他說做就做,動手做了各種杯型,實驗各種材料。從失敗中發現一個問題,要隔熱,材質就得「厚」;杯子厚,就沒法堆疊。既佔空間又很難運送。他想到不該只想做「主角」,可以做「配角」,為杯子做「袖子」。他發現硬紙板的隔熱效果不錯,因為紙的表面有凹凸浮雕壓紋,有空間可以隔熱。他以此靈感設計出凹凸壓紋「波浪」型紙板,花了一萬五千美金,做了十萬個杯套。像個手環可以套住杯子,取名「Java Jacket」。

然後去找咖啡店的「第一主角」星巴克,星巴克本來是用杯子套杯子,兩個杯子來應付太燙的問題。除了不環保,成本也很高。所以索瑞森的杯套正是他們期待的「最佳配角」,星巴克想得到獨家授權,而且要索瑞森變更設計,接著又想壓低價錢。這樣從1993年說到1994年,前後八個月,結果破局。

索瑞森找到星巴克的對手Coffee People,他們只看了一眼,立刻下了一萬個訂單。隔週索瑞森參加西雅圖咖啡展,接到一百筆生意,他的公司吸到成功的養分。1995年6月20日,他得到隔熱套的專利。星巴克轉向找LBP合作,做出自己的杯套「Coffee Clutch」,基本上是學習Java Jacket,不同的是Coffee Clutch是用瓦楞紙,Java Jacket是用木屑紙板。大家還是習慣把隔熱套叫Java Jacket,到現在已經銷售四十億個,雖然一個只要三分美金,那也有一億兩千萬的進帳,是不是配角也賺不少?

就在索瑞森發明隔熱套的差不多同時,1992年79歲的史黛拉.里貝克(Stella Liebeck),在麥當勞得來速買開咖啡,結果被打翻的82℃咖啡嚴重燙傷,他告麥當勞,得到巨額賠償。麥當勞十年間有超過七百起在車內打翻咖啡燙傷事件。大家因此注意到車子內該有「安全的杯架」。

其實早在1949年就有汽車杯架申請專利。但是當時汽車攜帶食物,都是為了假日家庭野餐,飲料不在車子裡喝,車子根本不用這個「配角」。

1950年,露天汽車電影院開始流行,看電影喝東西,杯子不能老抓在手上,要有地方放,因此新的杯架出現,並得到專利。這個配角是掛吊在車門窗上,很容易打翻,後來進化到裝在儀錶板下方,採抽取式杯架,一度受歡迎。但隨著汽車電影院走下坡,杯架也跟著沒戲唱。而且當時飲料都是瓶裝,上窄下寬,跟現在的外帶杯形狀相反,不好放在杯架。所以雖然凱迪拉克在1957年曾經把杯架固定在前座,人們只當是噱頭。

而讓杯架真正成為車子一部分的是日本人,日本車的概念是把車子當生活空間的延伸,所以日本不把杯架當作車體外的裝置,而是車體的一部分。當麥當勞燙傷事件引起社會注目後,人們看法改變,認為杯架是安全的必需品,杯架從此成為車子不可或缺的部分。

改變有時很慢,德國的奔馳和寶馬曾死命抗拒杯架,他們認為開車要專注駕駛,小孩子才會亂吃亂喝,杯架連配角都不配。終究擋不住市場壓力,最後只有接受「杯架」這個配角。中間日本車靠著杯架,不知道多賣多少台!
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