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【兒童暑期閱讀特企_世紀今日連載】種豆得瓜怎麼辦?

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【時間三部曲_回到關鍵時刻】
每一天24小時,長度都一樣,為什麼重量不一樣?
因為這一天,有人做了重大的事,
它是生命的轉折,它是世界的轉變!
回到關鍵的那天,在真實的故事中,踏上出自己的英雄之路。


圖說: 喬瑟夫.莫尼耶原先只是 一名園丁,他為了解決花盆的 問題,發明鋼筋混凝土, 而開啟人類建築的新世代。圖說: 喬瑟夫.莫尼耶原先只是 一名園丁,他為了解決花盆的 問題,發明鋼筋混凝土, 而開啟人類建築的新世代。

 
喬瑟夫·莫尼耶

種豆得瓜,怎麼辦?

可不可以換賣瓜呢?

1867年6月17日,喬瑟夫.莫尼耶(Joseph Monier)獲得了鋼筋混凝土的專利。幾年後,鋼筋混凝土的橋墩、建物被造起,開啟人類建築的新時代!

1823年,莫尼耶出生,爸爸是個園丁。在那個沒有普遍教育的時代,你的求生能力都來自家庭,也受限於家庭。爸爸會什麼?你就學什麼。爸爸做什麼?你長大就做什麼。所以莫尼耶自然從小跟爸爸學園藝,17歲就有能力獨挑大梁,表現超過父親。

他爸爸的主人是法國南部的公爵,他19歲時被公爵派到巴黎,為公爵照顧巴黎莊園的花圃。這是莫尼耶人生第一個轉折,因為他來到巴黎,才有機會去上夜間學校,自己補習學會讀和寫。在照顧公爵花圃之餘,他也幫忙公爵的朋友,指導他們的園丁,或提供園藝方面的意見。公爵一位好朋友,正好是「杜樂麗花園」的總管。杜樂麗花園是法國最大、最美的庭園,在這裡做園藝,相當於法國第一等園藝師。莫尼耶得到公爵的允許,經常去幫忙維護杜樂麗花園,從中學習到更多精緻的園藝技術。

1846年,莫尼耶離開公爵的莊園,轉到杜樂麗花園全職工作,負責種植柑橘樹。每當冬天來時,必須把柑橘樹移植到溫室,以防柑橘樹被凍死。等到春天暖和時,再把柑橘樹移回戶外。這個工作不光是調配土壤比例,建立供水系統都費盡工夫,還有一個難題,老是克服不了,就是花盆。

種植和移植柑橘樹,需要大尺寸的花盆。大花盆裝的土才夠多,再加上樹本身的重量,傳統陶土燒製的花盆,根本不夠力,動不動就碎裂。當時已經有混凝土做的花盆,雖然比較堅固耐壓,但是也加倍笨重。而且混凝土本身彈性不夠,張力不足,移動中也很容易裂開。怎麼樣能做出又堅硬又輕便有彈性的花盆?反倒成了莫尼耶這個園藝師傅的最大挑戰!

他到處請教建築方面的專家,沒有人在意或願意替他處理「花盆」這種小問題。說實在即便不小看花盆,也沒有能力做到。莫尼耶只有自己嘗試,但他發現不論使用什麼比例調製的混凝土,要強,就要加厚。加厚就會變重,變重就容易龜裂。硬與輕是矛盾的,硬則重,輕則弱,沒有又硬又輕這回事!

混凝土即是混合三種材料而來,為什麼不嘗試再加上其他材料?來補強它的缺點。於是莫尼耶採用可塑性高,又堅強的「鋼筋」。先用鋼筋做成花盆的「框架」,再把混凝土澆灌上去。因為有了骨架,就不需要那麼多混凝土,重量會變輕;有了鋼筋,它的延展性比混凝土高,受力分散不容易碎裂,這下有了又強又輕的花盆。莫尼耶不知道他的運氣有多好?鋼筋和混凝土這樣天作之合,是因為這兩樣東西的熔點是一模一樣,所以意外的絕配。如果熔點不同,就無法形成穩定結構,成為完美結合。不是每種顏色都可以一起搭,不是每種菜色都可以一起炒。其中有一定的原理。莫尼耶因緣巧合「發明」鋼筋混凝土。是的,創造也是要有運氣!

莫尼耶得到初步成功,他沒有停下腳步,持續向前。他繼續實驗把鋼筋做不同的排列,實驗各種形式的骨架,會產生怎樣不同的強度?他知道鋼筋混凝土不光是可以做出輕便堅硬的花盆,同樣也可以拿來建橋、築牆、蓋房子。

好方法當然有人模仿,但沒有像他鑽研這麼深。努力了18年,他終於在1867年得到鋼筋混凝土的專利。但起初這個專利並沒有讓他發財,更衰的是1870年普法戰爭爆發,巴黎被普魯士軍隊圍困住長達4個月。糧食奇缺,沒說牛羊、拉車的馬、人養的貓狗、街上的老鼠都被饑民吃光。連動物園的大象、羚羊、袋鼠也逃不掉,通通變成食物進了人的肚子。暴民衝進莫尼耶的家,財物被洗劫一空,看門的僕役也被打死在混亂之中。後來戰爭結束,普軍退去,巴黎的治安雖然恢復,但受害者根本找不到加害者,只能自認倒楣。這時莫尼耶流失大量為貴族服務園藝的生意,只有另找活路。他開始以鋼筋混凝土為人製造水槽,施工快速,堅固耐用,保養又簡單。他從著名的園藝匠變成著名的泥水匠。

1873年,更大的轉折來到,他拿到用鋼筋混凝土強化梁柱和造橋的專利。1875年他在法國中部蓋了世界第一座鋼筋混凝土的橋,橋長14公尺,雖然不大,但開啟建築的新代!

鋼筋混凝土可以抗壓、防火、防腐蝕,可以塑出各種形狀,勝過所有的建材。德國、奧地利的工程師都搶著來買,歐洲短短幾年就用鋼筋混凝土建出幾百座大橋。接著以「包浩斯」風格成為建築的新主流,鋼筋混凝土進入美國,「莫尼耶體系」Monier System,成為建築的主流,從此改變人類建築的風貌,直到今天。

我們從小被教育人要做大事,說穿看透,其實沒什麼大事小事,關鍵是能不能成事!誰能想到莫尼耶一個小小的花盆發明,能對世界有這麼大的改變!

除了水,鋼筋混凝土是全世界最常使用的材料,平均每人一年使用一噸鋼筋混凝土。

一個花盆是不是種出了今日的世界!
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