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【兒童暑期閱讀特企_世紀今日連載】誰從天上盜來「電」?

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【時間三部曲_回到關鍵時刻】
每一天24小時,長度都一樣,為什麼重量不一樣?
因為這一天,有人做了重大的事,
它是生命的轉折,它是世界的轉變!
回到關鍵的那天,在真實的故事中,踏上出自己的英雄之路。


圖說: 富蘭克林用風箏實驗, 從天上為人類盜來 「電」。他發明避雷針、 新式壁爐, 印刷紙鈔和出版刊物, 成立圖書館,是美國 重要的開國元勛。圖說: 富蘭克林用風箏實驗, 從天上為人類盜來 「電」。他發明避雷針、 新式壁爐, 印刷紙鈔和出版刊物, 成立圖書館,是美國 重要的開國元勛。


富蘭克林

電燈、電話、電梯、電車、電視、電腦、電池、電玩有什麼共通點?

對,它們都用電。傳說普羅米修斯從太陽神那裡,盜走火種送給人類,為人改善生活。哪個英雄從天上盜來「電」?富蘭克林。

康德說:「他是天堂的盜火者,他是第二個普羅米修斯。」

1752年6月15日,富蘭克林和兒子用絲綢做一隻風箏,兩根木棍交叉成十字型當支架,頂端伸出一段30公分的鐵絲,風箏線的末端用絲綢綁一根鑰匙。風箏放飛到高空,富蘭克林緊握木把,他們在木棚中等待……遠處電閃雷鳴,但風箏看不出動靜,他以為今天又白忙了,潮濕的風箏麻線突然緊繃,纖維聳立,他知道閃電擊中風箏,他也知道這很危險……他曾經從兩個萊頓瓶引出電,想表演電死火雞,他雙手各拿一根電線,突然冒出一道電光火石,「啪」的一聲,他應聲倒地,全身劇烈顫抖,過了十幾分鐘才醒過來。事後他說:「說來慚愧,我竟犯下愚蠢的錯誤。本來想電死火雞,卻差點電死我這笨鵝……但忍不住用手輕輕指向鑰匙,果然感受到電擊。雨水打濕麻繩,他看到美麗的電光火花。實驗成功,證明他原先的設想:「大自然的閃電和人造的電是同一物質」!

富蘭克林的爸爸是做肥皂和蠟燭,家裡有17個小孩,富蘭克林排行第十。他從小就愛閱讀,五歲能看懂聖經,只上過兩年學,十歲以後學習全靠自修。12歲做哥哥的學徒,成為印刷工人。因此接觸報紙和書籍,立志想做文學家。16歲用筆名寫了一系列諷刺文章,登上報紙很受歡迎。22歲他建立自己的事業,擁有印刷廠和報紙。印刷廠很賺錢,北美洲最早的鈔票是他印的。報紙也很成功,他組織北美第一讀書會,成立圖書出版社。

1732年,他出版自己寫的第一本書《窮理查年鑑》。這是一本薄薄的口袋書,有點像我們的「農民曆」,他化名「理查‧桑德斯」當作者,內容有日曆、日出日落時間、月向、天氣預報的資訊,還有每月的食譜、笑話、詩歌、冷僻知識。最多人愛讀是他寫的「格言」,例如:「謊言單腳站,真理雙腳站」、「今天一顆蛋,勝過明天一隻雞」、「省一塊錢就是賺一塊錢」、「要想知道錢的價值,去借錢就明白」……。書非常暢銷,當時家家必備,每年出新版,共印了26年,給他帶來巨大的名聲和財富。

他對公共事務有高見,又肯慷慨出錢出力,所以有問題大家都來找他。他建立北美第一家醫院、第一支消防隊、免費小學、賓州大學、第一所黑人學校、原住民學校。

他有很多發明,以前的壁爐效率不好,大部分熱氣會隨著煙,從煙囪排出去。他發明新式壁爐,一樣排煙,但熱會保留在室內,大大節省燃料。馬車的里程表、附有小桌的寫字椅、四方路燈、玻璃琴,都是他的發明。他從不申請專利,所有發明都給公眾用。

他喜歡觀察研究,他證明深色衣服能吸收更多陽光,比淺色保暖。他利用高低氣壓,開創天氣預報。他找到冰雹發生的原因,他發現海洋有暖流,蒼蠅有許多眼睛。他著迷於電的研究,他放風箏把天上的閃電引下來,所以說他是「盜火者」。他發明了避雷針,起初還備受嘲笑。保守派指責他,胡亂把上帝的怒火引到人間。有個貴婦問他:「避雷針有什麼用?」他幽默的反問:「那嬰兒有什麼用?」

他是美國的開國元勛,在華盛頓,傑佛遜、麥迪遜這些英雄中,他是年紀最大的,是他促成大家妥協完成1776年「獨立宣言」,1783年「巴黎條約」,1787年「美國憲法」這三份建國文獻,他是唯一三份都有簽名的「國父」。他一生反對奴隸制度。老的時候,發明了近視、老花雙用的多焦鏡片。他的自傳成為人生奮鬥向上的指南,他列舉13條重要的美德,成功一定養成習慣。節制、少言、秩序、決心、節儉、勤勉、坦誠、公正、中庸、整潔、鎮定、節欲,還有謙遜!他晚年說自己唯一做的不夠是「謙遜」,因為他會為自己能保持謙遜而驕傲,這樣就不夠謙遜了!

「我讀書多,騎馬少。做別人的事多,做自己的事少。臨終前,但願能聽到人家說:他活著對大家有益,而不是他死時很富有!」他留下了偉大的典範。

富蘭克林為什麼這樣豐富,這樣精采?關鍵是他有全面的好奇心!他讓興趣全面發展,所以他知識健全,人格健全,身體健全。我們現在學習,為了效率會分門分科,中文、數學、英文、歷史、音樂、美術,其實文學中有歷史,歷史中有科學,科學中有藝術,藝術中有文學。所有的學問都是交錯、連貫、互通的,不會單獨存在。富蘭克林沒有上過幾天正式教育,他全靠自修,自然沒有分科的限制。我們現在大部分教育在學校完成,但那其實也只是人生的一小段時間,大半的時間還是在自己手中。我們應該做自己的校長,培養多方興趣,讓腦力全面發展。尤其世界在倍速變化,現有的學識只是發射台,準備把我們射向遠方!
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