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【兒童暑期閱讀特企_世紀今日連載】人要沿著固定的路線走嗎?

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【時間三部曲_回到關鍵時刻】
每一天24小時,長度都一樣,為什麼重量不一樣?
因為這一天,有人做了重大的事,
它是生命的轉折,它是世界的轉變!
回到關鍵的那天,在真實的故事中,踏上出自己的英雄之路。


圖說:  伽利略,他因為提出「日心說」遭到審判和監禁,卻為科學拓展全新的航道。圖說: 伽利略,他因為提出「日心說」遭到審判和監禁,卻為科學拓展全新的航道。

伽利略

你有一艘船,可以航向大海,你要一直沿著固定路線走?還是用開放的態度,探索地圖上沒有記載的航道呢?

1633年6月22日,羅馬宗教法庭大審,審判一個提出「異端邪說」的犯人。經過六個月的審判,犯人終於放棄「太陽是宇宙的中心」的說法,他被判終身監禁,被剝奪了自由。這個犯人就是伽利略(Galileo Galilei),他被稱為現代科學之父,他提出的「日心說」,為人類科學開拓了全新的航道。

伽利略從小喜歡拆解、組裝身邊的器具,自己會動手做「玩具」。長大後,進入比薩大學學醫,但他最為著迷的,是物理學與數學。十九歲時,他在比薩大教堂觀察吊燈的擺動,感覺有特定的規律。他設計實驗,發現吊燈每一次擺動,花的時間都相同,這證明了單擺的「等時性」。根據這個原理,後人才能做出精確的時鐘。

如果把兩個不同重量的鐵球,同時從空中落下,是重的會先落地,還是輕的會先落地呢?亞里斯多德的理論說,重的會先落地。不過伽利略不這樣認為,即使是權威的說法,也無法讓他停止疑問。1590年,他爬上比薩斜塔,實際做了這個實驗,結果咚的一聲,為什麼只有一聲呢?因為兩個球是同時落到地面的。不管重量如何,所有物體的下落速度都是相同的,這就是「自由落體定律」。伽利略能夠找到新的定律並不是因為他的眼睛好,而是他會對舊的定律思考不同的可能性。他有開放的態度,願意探索,然後設計實驗來證明它。

1608年,荷蘭眼鏡商漢斯.李普希(Hans Lippershey)將凹透鏡與凸透鏡,裝在一個管子中,發明望遠鏡,還申請了專利。伽利略改良它,把放大倍率從原本的三倍提高到八倍。1609年,他帶威尼斯的總督登上港口的鐘塔,展示新的望遠鏡。平靜的海面,一眼望去沒有一點動靜,但透過望遠鏡,居然把遠方的船隻看得一清二楚。總督又驚又喜,名流權貴更是搶著看。從這天開始,人們可以看得更遠、看得更清楚,伽利略的名聲,也傳得比望遠鏡還遠了。

一旦腦子開放,對世界的好奇是不會停下來的,伽利略繼續改良望遠鏡,把原本的八倍提升到二十倍。伽利略把目光從海面轉向沒有盡頭的星空,觀測星體。伽利略一筆一畫的記錄,從月亮到太陽,金星到木星。他把自己的觀測心血寫成《星際信使》Sidereus Nuncius一書,1610年出版。這本書被翻譯成多國語言,不只整個歐洲都在談論,甚至傳到遙遠的中國。

在科學道路上探索,當你想走得比別人遠,就一定會碰到牆壁。問題來了,伽利略的發現,挑戰了教會的權威。當時的公認的真理,停在亞里斯多德的見解,他認為天體是完美無瑕的,教會全力支持。但伽利略觀察到的月球表面是凹凸不平的。亞里斯多德說地球是宇宙的中心、古希臘天文學家托勒密也承襲這個概念,但伽利略觀測到的木星,有四顆衛星正繞著它轉呢!可是這四顆衛星怎麼沒有以地球為中心旋轉呢?這違背了托勒密主張的「所有星球都繞著地球轉」,也就是所謂的「地心說」。當時,就連主張地球繞著太陽轉的哥白尼,也在1543年死前才敢發表他的「日心說」。1600年,布魯諾因為支持日心說被教會判定為異端,在羅馬廣場被活活燒死呢!

儘管伽利略知道哥白尼和布魯諾是對的,現實狀況迫使他保持沉默。但嘴巴沒講,他的腦子可停不下來。1623年,新教皇登基,是烏爾班八世,最高興的人就是伽利略了。烏爾班八世是伽利略從小的朋友,對於科學與哲學的態度較為開明,他感覺有機會給圍牆開一道門,他想寫一本書,作為打開這扇門的鑰匙,於是寫出了《關於托勒密和哥白尼兩大世界體系的對話》。他還不敢明說,他在書中創造了三個角色,讓他們互相對話、辯論。萬一教會有意見,至少他還能說那只是虛構人物的立場,不是他伽利略的。

你獻出的明明是人參,偏偏有人說是乾蘿蔔。有人對教皇說:「書裡的笨蛋就是在影射您啊!」教皇心裡知道不是,但大家都這麼說,為了維護權位,只好查禁這本書,讓宗教法庭來審判。

經過六個月的審判,快七十歲的伽利略被迫承認自己錯了,宣誓:「我認為,托勒密的地心說是無可爭辯的,地球不會移動,太陽繞著地球轉動……」即使他認錯,還是被判終身監禁,每周要背誦七遍懺悔詩。後來在苦苦哀求下,才讓女兒代替他背。可憐的伽利略身體越來越差,最後雙眼失明。

儘管他的人失去了自由,但腦子沒有停下來,仍然自由的運轉;即使失去視力,他仍在科學的道路上探索,他持續寫作,直到死前還在偷偷出書呢!三百年後,羅馬教廷才給他平反,表示對當年的迫害感到遺憾。站在雞群裡的鶴,雖然孤獨,但看得比誰都遠。

伽利略為什麼被稱作現代科學之父?是因為他有開放的態度,面對權威能思考不同的可能,發現新的路線,不會只照著前人固定道路走。他面對權威的高牆,會想有沒有辦法開另一道門?他尋求真理的態度,造成他的偉大!
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