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【兒童暑期閱讀特企_世紀今日連載】抓不到老鼠的貓,怎麼活?

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【時間三部曲_回到關鍵時刻】
每一天24小時,長度都一樣,為什麼重量不一樣?
因為這一天,有人做了重大的事,
它是生命的轉折,它是世界的轉變!
回到關鍵的那天,在真實的故事中,踏上出自己的英雄之路。


圖說 : 吉姆.戴維斯創造出一隻肥胖、愛抱怨又狡猾,家喻戶曉的貓「加菲貓」。 牠風靡全球,帶給所有人歡笑圖說 : 吉姆.戴維斯創造出一隻肥胖、愛抱怨又狡猾,家喻戶曉的貓「加菲貓」。 牠風靡全球,帶給所有人歡笑

吉姆·戴維斯

抓不到老鼠的貓,怎麼活?

吃老鼠多噁心,吃豬肉捲啊!

這就是加菲貓(Garfield)的態度!

1978年6月19日,加菲貓在41家報紙首次亮相,這一天算牠的生日。加菲貓的核心能力,就是把負面轉正面,或是變成義大利麵。加菲貓的創作者吉姆˙戴維斯(Jim Davis),他的人生正是一部「缺口變入口」的勵志電影!

1945年吉姆出生在印第安納州的小農場,家裡有二十五隻流浪貓跑來跑去,學校的孩子都會在農場幫忙。但吉姆患有氣喘,容易過敏,常常需要躺床上休養。無法幫忙農場工作,也沒辦法出去玩。媽媽鼓勵他畫畫,他觀察家中動物,畫下他們樣子,寫上有趣文字,逗媽媽開心。

大學參與話劇演出,學如何寫劇本、畫分鏡圖、設計演員動線,在框框中想出角色的台詞、動作、走位。畢業受訓三年能成為美術老師,比起當老師,他更想成為藝術家或漫畫家。

1969年拜訪漫畫家萊恩(Tom K. Ryan),萊恩問他要不要當助手?二話不說加入工作室。幫忙畫背景、對話框、上色、回信給粉絲。

工作室想畫個昆蟲的漫畫,由吉姆主筆。1972年他創作一隻小蚊子的搞笑漫畫《Gnorm Gnat》,報社編輯說:「你的笑點很棒,但沒有人能跟昆蟲產生共鳴。」果然反應不佳,他讓小蟲被一隻大腳狠狠踩死,結束連載五年的漫畫。

失敗,造就另一個角色誕生。吉姆細看讀者評論,思考人和哪種動物比較會產生共鳴?第一個想到狗,但狗已經很多人畫了,貓呢?狗會主動和人親近,但貓比較抗拒與人接觸,這種壓抑性格跟大部分的人比較像,讓一隻貓滿腦子想法,但懶懶的,對生活有許多不滿,似乎滿合理。一隻貓需要什麼?和人一樣,食物、家、還有愛,花一年時間創作。

貓名取自吉姆的祖父加菲(James Garfield Davis),吉姆形容祖父「一個嚴厲、令人害怕的人,但他有善良的眼睛,他其實是一隻泰迪熊」,刀子嘴豆腐心,跟他想塑造的貓一樣。外型是他小時候見過的貓咪特徵大集合。

聯合報業集團看到稿件,同意全國發行。1977年將漫畫定名為加菲貓Garfield,1978年,胖胖的橘色貓在美國41家報紙亮相。

關鍵要好笑,要怎麼好笑?他的「幽默」來自對比。他讓喜歡控制別人的加菲貓,有一位樂天派主人「老姜」Jon Arbuckle。吉姆把自己作為老姜的原型,角色加入了自己的人生經驗,像約會時常失敗,談戀愛不在行,常常身陷尷尬。老姜喜歡星期一,喜歡早晨;加菲貓討厭星期一,討厭早晨。老姜老實好相處,總是正面思考,喜歡探究哲學;加菲貓難搞、負面思考、時常陷入憂鬱。再加上一隻開朗、容易相信人、活力滿滿的黃色小狗歐弟(Odie),這和口齒伶俐、憤世嫉俗的加菲貓形成強烈對比。性格差異的三個角色放在一起,火花與張力滿滿。

加菲貓就是「披著貓皮的人」,讀者能從性格豐富的貓身上,看到一部分的自己。「我沒有要針對社會或政治議題做評論,那些交給新聞就夠了,加菲貓漫畫希望搏君一笑,提醒大家不要太嚴肅看待自己,或這個世界!」

連載幾個月後,最大的芝加哥太陽報(Chicago Sun-Times)無預警停止刊登。吉姆很焦慮,他想:「終於走到這步了!」沒想到,大量讀者寫信抱怨,1300多通抱怨電話。太陽報趕緊連絡他,把加菲貓放回來。這次回鍋,吉姆決定辭掉工作,第一筆稿費只有38美元,但他要全心投入創作加菲貓。

1980年出版書,不同於其他漫畫書習慣由上至下的直式版面,加菲貓是橫向編排,由左至右,更符合讀漫畫的視覺,讀起來更順暢。獨特的開本掀起風潮,出版界稱這種排版為「加菲貓格式」the Garfield format。

1980年加菲貓動畫首次在電視上亮相,吉姆是導演兼配音。吉姆說製作動畫比較容易,「動畫有音樂、音效,但是漫畫必須用小小的空間、25個或更少的字來傳達故事。」

加菲貓的外型不斷進化,跟「達爾文演化論」一樣。從七零年代斜眼看人、略顯肥胖、沒有明顯條紋、用四隻腳走路,到後來眼睛越來越大,越來越卡通化。創造史努比的舒茲(Charles M Schulz)告訴吉姆:「就像史努比一樣,加菲貓站起來的時需要拋棄牠的小貓腳。」吉姆讓加菲貓站起來,讓牠更像人!

《加菲貓》最初在41份報紙連載,現在全球超過兩千份報章雜誌中連載,金氏世界紀錄列入「全球最高發行量的漫畫」。

「加菲貓不是黑人、白人、男性或女性、年輕或年長,或特定國籍」吉姆創作加菲貓,始終堅持著不傷人的幽默感。他不 開任何一個族群的玩笑。

加菲貓可以跨越種族、性別、國籍,連帶讓周邊商品大熱銷,每年帶來十億美金收入。「如果我們照顧好貓,貓就會照顧我們。沒有利潤動機,盡力把想做的事做好就對了。」吉姆表示即使某天他放下了畫筆,仍希望看到加菲貓延續下去。

「只要我覺得我還可以做點什麼,我就會一直這樣做,直到有人拍拍我的肩膀說:吉姆,你不好笑了,停下來吧!」

        人生路上,有些人會拿到一張地圖,照著地圖到達目的,有的人只會拿到一張白紙,上面什麼都沒有畫。

問題是,拿到別人畫好的地圖,能走出自己的路嗎?反過來,拿到白紙是代表無路可走嗎?正因為是白紙,所以想畫什麼就可以畫什麼,自由而且無限可能。

吉姆和加菲貓的故事,就是把一張白紙變成紙飛機,相信自己,逆風飛起,讓大家望著紙飛機,抬頭看見自己的天空!
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