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【2023兒童暑期閱讀特企_專家推薦】想像探索對孩子的重要性

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想像力從哪裡來?

愛因斯坦說:「想像力比知識更重要。因為知識是有限的,而想像力包含了世界上的一切,它推動著進步,是人類進化的源泉。」
既然想像力這麼重要,我不禁好奇,它是如何從人類的大腦裡長出來的呢?

寶寶出生第一個月我就開始為她朗讀故事,有好長一段時間都處在「我唸她聽」的單向輸入情境。直到她8個月左右,某日我和她共讀一本關於小老鼠吃草莓的繪本,故事最後草莓被剖開兩半,一半給小老鼠,一半給她。突然,她低下頭對著圖裡的草莓舔一口,我非常驚訝,她怎麼知道可以這樣跟故事互動?事後回想,應該是模仿我吃草莓圖片的動作。不過,我更想知道的是,她覺得圖片裡的草莓真的可以吃?還是假裝在吃?

目前寶寶14個月,這陣子讀到《貓頭鷹騎士》,故事裡的貓頭鷹用披薩化解被巨龍吃掉的危機,在巨龍吃披薩的跨頁,寶寶不只是「假裝」拿一塊披薩給自己吃,還會拿給共讀的大人吃、餵心愛的布娃娃們吃,就連其他繪本裡的角色們都要餵過一輪,尤其是《哈啾~感冒了!》裡的露露和醫生,因為特別喜歡這兩位故事朋友,所以要餵食好幾塊披薩才肯罷休。 

直到現在我才能確定寶寶吃圖片食物、餵食的動作是一種假裝遊戲。在日復一日的生活經驗中,嬰兒透過豐富的延遲模仿擴大自己的基模範圍,利用這些模仿的行為進行假裝遊戲,於期間嘗試各式各樣的挑戰性技能。隨著經驗與能力日益精進,他們開始理解思考和物體是可以分離的,發展出物體替代能力,像是把積木當成手機;假裝遊戲也會包括更複雜的組合基模,像是與他人合作進行社會戲劇遊戲(角色扮演),他們能夠區分假裝與真實的差異,一起創造想像的活動情境,在過程中強化行動前思考的能力,例如:扮演爸媽、醫生病人或太空人操作太空船,並在過程中遵守這些角色的行為規則。

研究顯示,假裝活動支持孩子許多能力的產生與精緻化,包括注意、記憶、邏輯推理、語言、想像、創造、情緒理解、抑制衝動,以及從他人角度看事情的能力。由此可見,生活經驗是孩子啟動假裝遊戲的能源燃料,而假裝遊戲是孩子展開想像力的推進器。

從生活經驗出發,墊高想像的視野

從生活經驗出發的想像故事最能抓住孩子的閱讀胃口,因為有立足的基座,才有如火箭般噴射的馳騁。用這樣的觀點來看鈴木典丈一系列想像力大爆發的趣味繪本:《我的飛天浴缸》、《我的百變馬桶》、《我的神奇棉被》、《我的夢幻學校》,就能看懂什麼是從兒童視角出發的好繪本。

浴缸、馬桶、棉被和學校幾乎是孩子每天都會接觸的物品和場域,當再熟悉不過的生活經驗混搭上「飛天、百變、神奇、夢幻」這幾個具有魔力的詞彙,就足以勾引孩子心裡的閱讀饞蟲,讓他們的眼睛閃閃發亮。把四本書擺在一起,書封上同一位小男孩正回頭望向讀者,開心的笑臉像是對我們發出邀請,快打開繪本進入這場想像大冒險。此系列繪本的故事模式相同,首頁都以日常真實情境出發,以《我的飛天浴缸》為例:

「浴缸的熱水在冒煙,脫掉內褲,下水囉!」
「可是,等一下,每天都是相同的浴缸,太無聊了。我想偶爾試試不一樣的浴缸。」

每天用同樣的馬桶、睡一樣的棉被、去同一間學校,都太無聊了!想像是治療無聊的靈藥,起初大腦處於暖機狀態,作者時而以半個跨頁,時而用整個跨頁的節奏,緩緩展開出想像世界:好長的浴缸、摩天馬桶、甜甜圈棉被,還有瀑布學校,結合兩個已知的元素,創造新的可能,這就是創意。緊接著在同一個跨頁出現無數個想像組合:翹翹板浴缸、布丁浴缸、噴泉浴缸⋯⋯,展現無敵的思考流暢力。讀到這裡,親子不妨也玩一玩還有哪些組合可以創造不一樣的浴缸、馬桶⋯⋯,和作者比一比你們的想像力。

故事進入第二段高潮,某個重要物品被偷走了(學校則是校長走失了,校長也很重要啦),作者切換畫面視點,小男孩飛到高空,鳥瞰視角將複雜的空間場景盡攬眼底,不得不佩服作者源源不絕的點子和耐心爆表的畫工。經由小男孩的邀請,孩子們隨即被拉進故事,迫不及待挑戰尋找任務。鈴木典丈別出心裁的創意故事搭配動畫電影般的構圖風格,營造層次豐富的戲劇張力,畫面色彩飽和度高,讀來充滿活力,故事最後疾駛轉入現實,收攏在一個貼近真實的幽默結尾,讀者恣意穿梭在想像與真實間,為無聊的生活帶來無窮的變化與快樂,非常過癮。


在想像朋友的陪伴中,找到成長的力量

圖畫書大師莫里斯・桑達克(Maurice Sendak)在1964年的凱迪克頒獎典禮上說:「兒童為了對抗嚴苛的現實,藉由想像力展開遊戲。而現實指的是他們受到各種情緒的威脅,諸如恐懼、憤怒、憎恨、慾望⋯⋯等。這些情緒普遍存在兒童的生活中,他們只能面對這股危險力量。為了戰勝這股力量,孩子進入想像世界,藉此得到情緒的紓解與滿足。」想像力不僅僅豐富生活樂趣,更多時候是幫助孩子轉化情緒,找到重新出發的力量。研究指出,3到7歲的兒童中,有近65%的孩子都有「想像朋友」。它反映出孩子的渴望或需要,例如孩子生氣時,想像朋友也會生氣;當面對自己不擅長的事情時,想像朋友會出來協助他,想像朋友成為孩子面對難題的支持,幫助自己調整內心的平衡。

林明子自寫自畫的繪本《小根和小秋》為我們展現孩子如何透過想像朋友的幫助,經歷自己的重要成長時刻。小根是奶奶送給小秋的布娃娃,一路陪著小秋長大。這趟回沙丘找奶奶的旅程,起先都是小根照顧小秋,可以看到圖像上都是小根走在前頭,座位的安排也是小根坐走道外側,小秋坐靠窗的內側,當小秋面對不熟悉的經驗時(搭火車),這位想像朋友是她的帶領者。

火車上出現第一次突發狀況,小根去買便當,因為尾巴被車門夾住了,所以他們只能蹲在門口吃飯。此時小根的角色非常重要,他一方面安撫小秋「沒事,沒事,便當還熱熱的呢!」一方面回應列車長的詢問「我們有買票哦!」這裡我們看到小秋透過想像朋友的安撫與保護,緩解內心的擔憂與不安。

沙丘上出現第二次危機,前一刻,小根還是守護者的角色「小秋,不要害怕。有我在,不會有事的。」下一秒,小根被小狗叼走了。當這個重要的想像朋友遇到困難,小秋改變了。你看她手腳並用的奮力爬坡,這向上爬的意象似乎象徵小秋努力蛻變的意志。來到沙丘頂端,「眼前是一片大海,且不時的傳來海浪的聲音。」想必這時的小秋還是很害怕吧!但即使害怕也要往前的一念,就是勇氣。此刻,小秋正在學習成為付出、照顧他人的人。

孩子透過想像朋友學習社會互動,研究發現,擁有想像朋友的兒童通常會照顧自己的同伴,善於理解他人的觀點,社交能力更強。也因為不斷在腦中創造與想像朋友的互動,無形中提升孩子的創造力、想像力和表達力。更重要的是,有一個對象因著孩子內在的需要,完全回應與承接他們的情緒,成為支持他們長大的力量。

想像力,帶給大人幸福的超能力

對孩子而言,想像力是與生俱來的超能力;但對框架限制多的成人來說,卻是需要多用點力練習才能重新找回的能力。想像力對大人重要嗎?研究證實,隨著年紀增加,想像力、創造力能促進身體健康,創造性表達還能提升內在幸福感。那麼,如何磨練大人的想像力?不妨就從玩藝術、接觸大自然開始吧!《我是一片葉子》利用不同形態的真實葉片,加上簡單的線條,創造出豐富的物品與場景,更有趣的是,葉子各種捲曲的樣貌還可以想像成肢體活動的動作,完全無違和感,這樣結合自然素材的藝術作品,不只孩子喜愛,大人更加需要。書中詩意的文字說出我們真實的生命狀態,有時陰雨,有時天晴;時而奮起,時而停滯,點點滴滴為有生命歷練的大人們帶來溫暖的療癒效果。

看來,想過得幸福快樂也不難,就從想像開始吧!

哈啾~感冒了!

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我是一片葉子

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小根和小秋

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貓頭鷹騎士

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鈴木典丈我的超有趣全集(4冊)

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