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《月亮晚安》也曾被美國兒童圖書館拒於門外?「不一樣」的傳記繪本《關於瑪格莉特.懷絲.布朗重要的事》

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瑪格莉特.懷絲.布朗(1910-1952)的傳記繪本介紹關於她的重要的事。(圖/Wiki

 

隨光轉動:亨利・馬諦斯的虹彩之舞

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馬諦斯的剪刀

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市面上有著一大堆「傳記繪本」,藝術家、建築師、舞蹈家、音樂家、詩人等各式各類名人故事,古代到當代都有,也就不列舉了。一位名人還不只一本,像近幾年中文譯本就至少有兩本馬諦斯;傳記繪本還有逐漸增多的趨勢,因為中文界也跟上了,中文界的名人被畫成繪本的也多了。若以廣義的傳記繪本來看,擴及事件性的,則就更多了,或時逢本土化運動盛行,把一個人、一起事件、一座建築(的故事)「畫成繪本」更蔚為風潮。

「被畫成繪本」究竟是怎麽一回事呢?就是此人的一生被精簡成16張跨頁(32個頁面)上下,目標讀者年齡層下降(一般出版社的考量),家長、老師可以使用繪本做為教材,也做為一般人認識各界名人的橋樑──也就是,這是一類有目的性有功能性的繪本。(我個人因為嗜好「無用」之故事,對這類繪本也就興趣缺缺,主要是常覺得情感層面不足,這類作品通常圖文作者並沒有機會接觸到主角本尊,雖然以文本研究、實地踏察做了很多功課,但幾乎無法引起共鳴,若看完只是知道這個人、知道他的零零星星;撇開和小孩或大人或自己介紹某人這件事,是否還留下一抹深刻?這也涉及「我們需不需要名人傳記」這件事。)

繞了一堆,我想介紹的是這本幾乎獨樹一幟的「傳記繪本」:《關於瑪格莉特.懷絲.布朗重要的事》The important thing about Margaret Wise Brown),作者麥克.巴奈特Mac Barnett)是有意識地要有別於一般傳記繪本;對布朗的書略有所聞的人就知道,這個書名是借用了她的重要書The Important Book)。(《重要書》有句名言是:關於你,重要的是你就是你。

作家Mac Barnett作家麥克.巴奈特(Mac Barnett)。他與和雍.卡拉森合作過多本圖畫書。

The Important Thing About Margaret Wise Brown

《關於瑪格莉特.懷絲.布朗重要的事》

重要書

重要書


(第1頁)
布朗活了四十二年
這本書有四十二頁
你沒法把一個人的生命放進四十二頁
故我只是把一些重要的事告訴你

作者的敘述方式有別於一般童書,一開始他就告訴你:本書有「42頁」,中間他會不時跳出來說「還剩幾頁」,一般的繪本不會標出頁數,但這本的頁數標示清楚,從正文開始標的「1」,結束是「42」,其他不計。

逃家小兔

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月亮,晚安

月亮,晚安

而關於布朗,她最為人稱道的是月亮晚安逃家小兔;再進一步探索,會發現她死得很早,如第一頁所述,書中也沒有寫她如何死(因為這不重要吧),還略知的是,她的版權沒有被處理得很好。作者選擇的第一件關於布朗重要的事是她寫書,她寫了超過一百本童書。最後一頁,作者又重覆了這句話:The important thing about Margaret Wise Brown is that she wrote books.

作者選擇的第一件關於布朗重要的事,是她寫了超過一百本童書。(圖/The important thing about Margaret Wise Brown內頁)


這「一百本」究竟是在哪裡?目前我們竭盡所能收集的話,也很難超過20本,但在她生前,確實已是這數字(有些是用筆名發表),只是大部分並沒有再版。於是第一件「重要的事」是,我們赫然發現,布朗不只有我們原以為的那頂多十來本書,事實上數字超過十倍。不過,那一百多本書的版權是由誰繼承呢?(這已經不是關於她重要的事,可我忍不住多口,她的版權不是留給家人,而是留給鄰居的兒子,她死時那位繼承者才9歲,後續不斷攀升的版稅,對這男孩簡直是災難,此人在未成年之前已犯罪數次,21歲領了第一筆布朗累加的幾萬元版稅後,一年內就花光,此人的一生也許因為靠著每週可領版稅,1987年隨著《月亮晚安》知名度越加普及,他每週可領800美金,一生遊走於犯罪、吸毒、酒精之中。)

布朗怎會把這一生版稅交託於一個孩子呢?此人曾說布朗是他親生母親,其實此人母親和布朗是好友,且布朗的友人皆認為布朗不可能暗中懷孕生子、不可能朋友都不知情。又,當布朗立遺囑時,《月亮晚安》第一年才賣6千本,於當時美國是小數目,她正值花樣年華,也沒預想不到一年後意外死去。可以想像,她當時只是因為常和朋友的孩子們接觸,特別喜愛這孩子,想說給他一點零用錢,沒想到後來人和錢皆發生了巨變。以上資料來自此文。)

親愛的天才:厄蘇拉·諾德斯特姆書信集

摩爾小姐(精裝)

摩爾小姐

布朗的寫作風格、內容究竟如何?《關於瑪格莉特.懷絲.布朗重要的事》花了整整18頁在講一件軼聞:美國公共圖書館館員摩爾小姐(Anne Carroll Moore, 1871-1961),當時也是審書者,她認為適合兒童看的書才能上架,她認為不合適的,會蓋一個「專家不推薦採購」印章(她很重要),其他圖書館也會以她的認定為標準。布朗27歲時,曾帶著兩本作品去給摩爾小姐看,她看了皺眉說:「These are truck!」作者於後文解釋truck就是「垃圾」的意思。後來《月亮晚安》出版,摩爾小姐退休,新上任者有自己的選書標準,但布朗的書還是沒有被館藏;《關於瑪格莉特.懷絲.布朗重要的事》中又提到,該圖書館曾舉辦作者、繪者的大型聚會,當年布朗想進去卻被拒絕,因為她沒有邀請函,結果呢,她和她的編輯烏蘇拉.諾斯壯(Ursula Nordstrom)就坐在館前階梯上喝自己的茶。(Ursula Nordstrom是美國童書界知名編輯,慧眼識人,發掘了諸多流傳至今的好繪本,像是《野獸國》《夏綠蒂的網》《愛心樹》等。)


兒童文學編輯烏蘇拉.諾斯壯( 1910-1988)發掘過諸多流傳至今的好繪本。

布朗被圖書館聚會拒於門外,便與她的編輯Ursula坐在館前階梯喝自己的茶。(圖/The important thing about Margaret Wise Brown內頁)


(第19頁)
有些人
當他們看到怪(strange)的東西
會覺得很困擾
這些人用美好感覺建構世界
就算那表示他們忽略掉現實中怪的事
這是我相信的事
(我知道這本書還剩二十三頁但這是重要的事)
沒有一本好書是會被每個人喜愛的
任何好書一定會令某些人困擾
因為每一本好書至少是有一點怪的
總是有些人是不喜歡他們的世界有怪東西的

(第40、41頁)
生命是怪的
有些人是不喜歡怪的故事的
特別是給孩子的書
但有時你會發現一本書就像生命一樣怪
這些書感覺真實
這些書是重要的
布朗寫的是這樣的書
她為兒童寫
因為她認為兒童值得重要的書

布朗寫出對兒童來說重要的書,但當年別人卻覺得怪。(圖/The important thing about Margaret Wise Brown內頁)


 題外話 

  • 你會不會納悶,布朗的書「哪裡奇怪、哪裡不妥」呢?(這得另起一文)
  • (感謝讀書會好友筱威提起摩爾小姐一書,又提這兩本書應該一起看。)
  • 還有還有,我還想介紹一本令人激動的「自傳繪本」(不過是日文的很難講)
  • 又,在一本小說裡,主角開了一家為人寫傳記的公司,你知道是那一本嗎?

 


作者簡介

本名不重要。出生於大馬。高中畢業後赴台灣迄今。
美術系卻反感美術系。停滯十年後重拾創作。
著散文《帶著你的雜質發亮》《我不是生來當母親的》《沒有大路》
詩集《我們明天再說話》《我和那個叫貓的少年睡過了》
繪本《馬惹尼》《詩人旅館》《老人臉狗書店》等數冊。
作品入選台灣年度詩選、散文選。另也在博客來OKAPI寫繪本專欄文。
偶開成人創作課。獲國藝會視覺藝術、文學補助數次。目前苟生台北。

Fb/IG/website keyword:馬尼尼為 maniniwei


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