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作家專業書評

蘇益賢/因為焦慮導致身心俱疲?小心你陷入了「假焦慮」──讀《焦慮新解》

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作家讀書筆記bn


焦慮的感覺就像是你正在玩電玩遊戲,來到了大魔王的關卡。這時,背景音樂響起(登勒、登勒、登勒……),你的身體開始緊張起來,呼吸變得急促,你不知道魔王會從哪邊出來,只能一直維持在這種戰備與警戒狀態。雖然累、雖然不舒服,卻不敢卸下防備,因為你知道魔王等下一定會從哪裡殺出來。

這種一聽到背景音樂,身體就開始動員的反射動作,有時是很有用的。好比說,魔王真的出現的那一刻,你能快速做出反應,最理想的故事結局是你的命保住了,於是,你可以出發前往下一關,然後繼續過關、繼續打魔王。

不過,有時真正發生在焦慮症患者身上的故事則是:背景音樂太常出現,但,魔王卻一直沒有現身。「奇怪了,魔王怎麼還沒來?好累喔……欸!不可以,我不能鬆懈,萬一鬆懈,等下魔王跑出來就完蛋了!」於是這位玩家就一直這樣處在戰戰兢兢、草木皆兵的狀態,身體的能量不斷被消耗,吃不好、睡不著、緊張兮兮,最後,魔王真的沒有來,玩家也只剩半條命了。

在焦慮情緒出現時,任何誘發焦慮的人、事、地、物都像是剛剛提到的魔王。不過,許多時候,我們對於魔王是否會出現,往往容易「誤判」。可以更精確地說,真正讓人焦慮的時常不是「魔王」本人,而是我們對「魔王必然出現」的預期。在剛剛的故事裡,玩家真正害怕的不只是魔王而已,還有那時常忽然響起的背景音樂。

在閱讀《焦慮新解》這本書時,我回想起這個過去曾和焦慮症患者分享過的「焦慮魔王」隱喻。驚喜地發現作者也將焦慮的本質做了區分,在書中提到的「假焦慮」與「真焦慮」,似乎與故事裡的「背景音樂」和「魔王」有所呼應。

焦慮新解:區分「假焦慮」、「真焦慮」,瞭解並克服身體的恐懼反應

焦慮新解:區分「假焦慮」、「真焦慮」,瞭解並克服身體的恐懼反應


作者艾倫.沃拉(Ellen Vora)醫師認為,人們所感受到的焦慮,很大一部分其實是純粹源自生理狀態,在她的架構中,這種焦慮被稱為「假焦慮」,好比剛才的「背景音樂」;而「真焦慮」則是魔王本身,是推著你真的要去面對、做出改變的那些議題所引發的(「假焦慮」三個字可能會引發一些誤解,作者書中有強調「假焦慮」不表示這種感受是假的,這種感覺仍可能帶給我們生活中極大的困擾)。

依據作者觀點,在假焦慮出現時,我們可以先不必打草驚蛇、過度反應。它出現的目的是在提醒我們,我們的身體有些狀況了。雖然你隱約聽到魔王要出現的背景音樂,但這未必表示魔王真的要來。可能只是因為你現在很餓、你現在身體不舒服、你吃的不健康、你的免疫或荷爾蒙失調了、你睡得太少了、你用太多手機了……

想像一下,你的身體現在其實不太舒服,它需要你去留意與做出調整。但身體本人無法「說話」,它要怎麼讓你知道呢?除了「痛」這種最極端的呼喚之外,讓你感受到緊張、壓力與焦慮,其實就是身體在對你「喊話」。亦即,背景音樂出現時,我們第一時間或許不用先預設魔王已經殺過來了,而是先回過頭來安頓你的身體(不妨參考本書裡的「假焦慮盤點清單」來檢視你身體的狀態)。

讀者可以利用書中的清單,判斷自己的狀態。(圖/《焦慮新解》內頁)


在安頓好身體之後,如果焦慮感受仍很強烈,就表示背後有更多故事需要你去傾聽。在真焦慮背後,也許是過去的創傷經驗;又或者反應著你在這份工作受到太多委屈等等,先排除假焦慮,照顧好身體的狀況之下,我們也會更有力氣去面對真正的魔王(真焦慮)。

情緒是有功用的,不管它被貼上正向或負向的標籤。同樣的,焦慮也很有用的。誠如作者在本書前言所說:「焦慮是一種證據,證明在你的身體、心理、生活或環境中有某些東西失去了平衡,而只要帶著好奇心與實驗精神,你就能努力讓這些元素回歸平衡。……(中略)……必須先確認根本原因,才能夠往前邁進。

下回在聽到背景音樂出現時,先暫停下來,釐清它這次出場的原因再行動吧!而在此之前,也請記得務必詳讀,並帶上這本焦慮攻略——《焦慮新解》。



作者簡介

臨床心理師,臨床心理師,心理師想跟你說共同創辦人,專長為情緒調節、接納與承諾治療、企業心理講座服務。
著有《轉動內心的聚光燈,照亮人生更多可能》《認真的你,有好好休息嗎?》《從此不再壓力山大》等書。


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