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博客來偵探社

古有加州淘金客,今有法醫歷險記的舊金山風雲──讀《死神的考驗》與《驗屍官傳奇》

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作家讀書筆記bn


到舊金山,別忘了頭上戴幾朵花(San Francisco - Be Sure to Wear Flowers in Your Hair)
──史考特.麥肯錫(美國歌手)

不知道有多少也喜愛棒球的朋友?記得小時候轉開電視、翻開報紙時,為全壘打王邦茲(Barry Bonds)那一支支劃破霧都長空、飛入舊金山海灣,打破歷史紀錄的重砲而激動沉醉呢,即便日後他因禁藥問題而名聲蒙塵,也無損曾有過的那些美好紀錄。而在比賽時穿插的淘金城風景,最讓人印象深刻的,非金門大橋壯闊的橘紅色身影莫屬。然而,這座被海洋圍繞的加州大城、隔壁以國家公園聞名的馬林郡(Marin County),美不勝收的景緻下卻隱藏著諸多不為人知的悲劇。

金門大橋壯闊的橘紅色身影馬林郡眺望舊金山,前景為金門大橋。(圖片來源/wiki


知名法醫病理學家茱蒂.梅琳涅克(Judy Melinek),以及預防自殺中心執行董事約翰.貝特森(John Bateson)兩位住在舊金山的作家,分別以《死神的考驗》《驗屍官傳奇》這兩部作品呈現其獨特犯罪風貌。前者是作者以自身法醫工作經驗為背景的虛構小說,後者是驗屍官霍姆斯的職涯真實經歷。體裁不同、職業不同,卻同樣體現高度的專業性與娛樂性,從自然死亡到殘忍凶殺案,揭開嬉皮之都、加州經濟體中所面臨的當代「死亡」議題之面紗。

做為最常接觸到屍體的職業,筆者曾在昭和奇案活字典.日本法醫第一人的醒世恆言:上野正彥《那些屍體教我的事》談及日本法醫上野正彥對年輕人自殺風氣的憂心。而韓國法醫柳成昊每週都去看屍體:首爾大學最熱門的死亡學(2019)以數據佐證,在高壓的經濟、社會環境下,韓國自殺率常年高居全球前兩名。事實上,就連居民普遍較富裕的舊金山與馬林郡,拜得天獨厚的自然環境「所賜」,每年有超過1500萬名遊客,也吸引不少人來此「度過人生最後時光」,而1937年開放的金門大橋,正是全球最具吸引力的「自殺聖地」。驗屍官霍姆斯就說,每年至少需要面對三、四十具從大橋跳下的淒慘遺體。光是美國,每年約有4萬人死於自殺,這數字是凶殺案的兩倍。

為什麼法醫劇、鑑識學著作總是人氣歷久不衰,或許正因見遍生死、看破紅塵的他們是最了解人性的一群人,收看相關作品總能更透徹地體悟人生。他們更時常是推動社會改革的可敬之士,霍姆斯與自殺遺族組成的「大橋圍欄基金會」(Bridge Rail Foundation)自2007年起努力募集資金、發表報告,7年後大橋管理委員會終於同意完善橋下的防護網、架高圍欄、巡邏人力等自殺防治措施。霍姆斯指出,許多衝動自殺的人在死前的念頭往往是後悔,因此如果逃過一劫,再度嘗試的機率並不高。金門大橋的防護措施有效拯救了更多生命,逐步洗刷「自殺景點」汙名,霍姆斯、貝特森的奮鬥功不可沒。

eeeee大橋圍欄基金會致力推動自殺防治措施。(圖片來源/大橋圍欄基金會官網


告訴我,你是怎麼死的告訴我,你是怎麼死的

而法醫病理學家茱蒂.梅琳涅克的實務經驗又更「驚心動魄」,《紐約時報》暢銷書告訴我,你是怎麼死的是她的工作紀實,記錄她在911恐攻、美國炭疽熱攻擊事件、美國航空587號班機空難等一連串重大災難的第一手觀察,她在遍地屍山血海的煉獄中工作,為十萬具以上的屍體、骨頭碎屑辨識身分,讓即使只剩一根手指頭的無辜犧牲者也能有被家人尋回、入土為安的機會。除了當時合作的同袍,梅琳涅克經歷之特殊、貢獻之深遠,在美國法醫史可說絕無僅有。

也正是在紐約遭遇了史無前例的慘劇,讓梅琳涅克有機會轉換職場,她目前在加州大學舊金山分校醫療中心工作。見過太多比悲傷更悲傷的故事,她在小說《死神的考驗》嘗試擺脫過去陰影,以半自傳、虛實交錯的形式,創造出一位心懷情傷的法醫新手潔西.泰斯卡,在警界、政界的權力糾葛中,穿梭舊金山大街小巷,結識仇敵、夥伴與新的男人,譜寫一段危機四伏又具羅曼史風格的歷險。

談到法醫懸疑小說,台灣讀者最熟悉的自是派翠西亞.康薇爾的「凱.史卡佩塔」系列,以及泰絲.格里森的「Rizzoli & Isles」系列。兩大名作各具特色,前者與《死神的考驗》調性接近,視點集中在女主角身上,刻劃她的職場與感情世界,辦案團隊的成員們也有自己的故事可以呈現。「Rizzoli & Isles」則更強調冷硬派的氛圍,女警探珍、女法醫莫拉在冒險患難之餘,時常需要面對來自周遭的歧視與排擠,整體基調更殘酷致鬱,精神變態這一類連續殺人犯,往往是讓她們遍體鱗傷的大魔王。而格里森的本業是內科醫師,擅長採用醫界黑幕入題,這也成為她亮眼的特徵。

停屍間日誌

派翠西亞.康薇爾的「凱.史卡佩塔」系列

醫學懸疑天后泰絲.格里森Rizzoli & Isles系列套書(12集合售)醫學懸疑天后泰絲.格里森Rizzoli & Isles系列套書(12集合售)

外科醫生外科醫生

以精神變態/連續殺人犯為主旋律的歐美犯罪小說中,最富資歷的梅琳涅克則以《死神的考驗》重新綻放法醫系小說的光彩。如她本人所言:「謀殺案其實只占我所有接手案件數量的10%。」像《外科醫生》(2001)這一類切下受害者子宮收藏的精神變態又是更罕見的存在了,如霍姆斯在職涯中交手過惡名昭彰的「林徑殺手」(Trailside Killer),已是十分特別的遭遇。也因此梅琳涅克選擇讓小說更回歸「現實」一些:地下世界橫行的毒蟲與黑道,政商勾結的幕後黑手。

城市犯罪離不開毒品。富有的馬林郡,執法者煩惱的就是毒品氾濫,販毒的幫派分子有混入這裡的可乘之機。《死神的考驗》中的潔西,便在被剖腹的妓女內臟尋獲藏毒的保險套,並漸漸被捲進一連串陰謀……更麻煩的是,她正準備在這個新職場安分守己、好好表現,卻發現暴戾的上司史東就是最大嫌疑犯!當黑手躲藏在主持正義的組織內,初來乍到、毫無同伴和密友相挺的她,如何應付呢?

梅琳涅克設定了十分有趣的衝突,法醫、驗屍官與警察、檢察官雖然常合作,卻不一定信任彼此,友善交流的關係,原本就會在對案情的判斷上各持己見與摩擦,甚至有警方是樂於找法醫麻煩的,因此她們必須「罩子放亮點」不要被抓到把柄。潔西還多了一位可支配自己工作的上司為敵手,其處境可想而知。而且比起紐約,舊金山的停屍間與解剖室,又破舊又落後,絕非什麼舒適環境,本書除了打破法醫劇建築光鮮亮麗的形象,更讓這部法醫版的「小資女求生記」代入感十足。

幸好,新生活不是只有麻煩事,高富帥創業家亞尼、助理檢察官安納吉兩位性感英俊、卻亦敵亦友的男人,分別與事件有著解不開的因緣。過去背負第三者罪惡的潔西,必須在繁重的工作中分辨出每個人的真面目,為受害者的正義發聲,順道談一場轟轟烈烈的戀愛──在這裡的金門大橋,就是濃情蜜意的約會聖地了。除了市場考量,梅琳涅克的紐約回憶,或多或少讓她期許以這一部賞善罰惡、重拾人性希望、帶點綺夢的明快小說,洗滌讀者與自己疲憊的心靈。故事中在鑑識學外,還結合比特幣、資訊工程等新穎犯罪手法,成功為小說注入現代的高科技元素。

「驗屍官傳奇」系列讓我們看見從驗屍官到法醫,他們必須克服世人難以想像的種種困難:即便仔細蒐集線索,檢察官也可能以「證據不足」不起訴而白忙一場,眼睜睜見著兇嫌逃過法網;政商角力中,明知上層有鬼卻被迫收手閉嘴的無奈;重大災害後,為受害者與遺族收屍時的同情之淚……無數精彩的鑑識奇案、扣人心弦的人情味,比諸泰絲.格里森作品也毫不遜色,後續作品也值得期待。



作者簡介

百萬書評部落客,日韓劇、電影與足球專欄作家,本業為製作超過百本本土推理、奇幻、愛情等類型小說的出版業編輯,並成功售出相關電影、電視劇、遊戲之IP版權。興趣是日本文化的深度觀察。

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