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當命案目擊證人是一隻蒼蠅──《法醫昆蟲學》(內無蟲圖別擔心)

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對自然界來說,屍體純粹就是有待回收的有機物質。放著不管的話,大自然很快就會派出各式各樣的生物去佔領屍體。──《法醫昆蟲學》

犯罪手法系列3-法醫昆蟲學:案發現場的蠅蛆、蒼蠅與甲蟲……沉默的目擊者如何成為破案證據

犯罪手法系列3-法醫昆蟲學:案發現場的蠅蛆、蒼蠅與甲蟲……沉默的目擊者如何成為破案證據

當生物死亡,首先食肉性的昆蟲們會聞香(?)而來,條件適當的話,甚至會在數分鐘之內就馬上出現,昆蟲們的作用不僅是幫助生物回歸自然,同時也能擔當刑事案件的輔助要角,這也是《法醫昆蟲學》一書的重要主旨,作者原先是名昆蟲學博士,因緣際會下投身法醫昆蟲學的世界,幫助警方釐清案情(原話是:「比起指導農夫如何防止葉蹣損害蕃茄,法醫昆蟲學似乎是更為有趣的一條出路。」)(會有這種想法也不是一般人)。

那麼,法醫昆蟲學都在做些什麼,實際上對案件有哪些幫助?

首先必須對各種屍體上可能出現的昆蟲瞭若指掌,包含種類、蟲卵、幼蟲到成蟲的各種型態,每當案件發生,要前往現場觀察週邊環境、昆蟲出現的種類、位置(多半是傷口、人體自然孔竅),並採樣昆蟲回實驗室孵化紀錄、比對資料後推測出屍體死亡時間。

看似單純,但實際上會有各種外在因素影響推測結果,好比當天的氣溫、風向、是否下雨,屍體所在地是河邊、海岸邊、山坡下或是壁爐後方(!),種種因素都會影響昆蟲的行為,也因此每場案件都是一次精彩的推理。

作者的描述筆法也像推理小說般引人入勝,以屍體被發現為開端,描述採證與推理過程,中間偶爾穿插各種有趣的軼事,好比某件箱屍案,鑑識人員一打開發現屍體顱骨已經變成螞蟻窩,一邊忍受螞蟻爬上身的痛苦又不得不等到採樣結束,「我一說『好了,採樣完成』,大家就拿起殺蟲劑狂噴。」或是他為了驗證屍體被掩埋會造成的昆蟲行為影響,在獲得家人的同意下,在自家後院放了一具豬屍,用毛毯包起來看蒼蠅多久會來產卵。(此舉引起鄰居注意,鄰居不僅看見了,甚至還有點著迷地看)。

屍體本身已經令人畏懼,再加上昆蟲的點綴,可能會讓許多人卻步,但作者秉持著學者的冷靜,口吻中性而不煽情,比起命案的恐怖,更像是描述生死在大自然間循環的必然,只是循環途中,讓他透過專業去幫助警方釐清罪責歸屬而已。

本書不僅透露法醫昆蟲學的工作內幕,還有許多昆蟲知識(尤其是蒼蠅,各種蒼蠅),更兼有推理故事的懸疑性,適合想追求有點刺激的科普書的讀者,以及《CSI犯罪現場:拉斯維加斯》影集的愛好者。(這系列的蟲蟲也特多)


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