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博客來偵探社

從書名就開始誤導你!《真實犯罪事件》的「真實」可以相信嗎?

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2011年,一起美國女大學生的神祕失蹤案,由於被調查的對象包括她的雙胞胎姊姊、形象良好的大學教授、玩世不恭的富家子弟,再加上案情牽連到外流的性愛影片、另一起綁架未遂事件,還有隱藏在某棟公寓大樓的駭人祕密,因此一度成為當地的矚目焦點。只是,隨著時間流逝,由於一直無法證明女大學生真的遭到殺害,這起案件也一直停留在「失蹤案」的階段,最後逐漸遭到大眾遺忘。

不過,一個名為伊芙琳.米契的作家,決定以此事作為她犯罪紀實的新書題材,約訪了這起案件的相關人等,一面寫作一面調查真相,並與自己的好友喬瑟夫.諾克斯不斷以電子郵件分享最新進度,討論案件內容。

然而,就在米契掌握了案件的關鍵線索之際,卻突然遭到殺害,諾克斯因此接下她未能完成的稿件,在補充採訪一些相關人士後,整理出前後兩起案件的來龍去脈,並將一切全都寫在這本名為《真實犯罪故事》的報導文學裡。

真實犯罪故事

真實犯罪故事

以上的內容,便是《真實犯罪故事》的成書經緯。如果要說有什麼非得補充不可的,那麼大概是──

《真實犯罪故事》其實並非出自真實,而是由諾克斯用後設手法寫下的一本「偽」犯罪紀實著作,將虛構懸案以如同報導文學的方式呈現,帶來一種真假難辨,既對現實有所諷刺,同時也讓戲劇性得以被大幅強化的獨特效果。

作者喬瑟夫‧諾克斯原本是英國「水石書店」犯罪推理類書籍採購,如今成為犯罪書寫的明日之星 

 
 
 
 
 
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這種將報導文學與虛構故事結合的手法並非諾克斯首創。以知名作家來說,史蒂芬.金的處女作《魔女嘉莉》便曾透過把小說內容與偽報導文學並列的手法來強化真實感。而《侏羅紀公園》作者麥克.克萊頓的早期小說,也常利用報導文學的方式帶來似假還真的效果。

不過,以上兩者算是利用這種作法,來為書中的科奇幻元素增添更強的說服力。所以,如果要舉出與《真實犯罪故事》最為相似的範例,那麼則首推宮部美幸拿下直木獎的作品《理由》。兩者均以離奇的社會案件為主題,藉由這種手法,使創作變成一面反射現實的鏡子,並透過作者刻意擺放的折射角度,讓讀者從意想不到的觀點,重新審視那些其實一直都在我們身邊的光怪陸離。

魔女嘉莉【電影原著小說】

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侏羅紀公園

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理由(2023年新版)

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但縱使如此,《真實犯罪故事》在同類作品中還是顯得頗為不同,比起報導文學,它的呈現手法更像是一部訪談集。除了書中兩名作者的通信內容,其餘部分全都自角色接受採訪的回答擷取而成,感覺更像是近年日益受到歡迎的犯罪實錄影集,讓事件相關人等坐在鏡頭前接受訪問,然後交錯呈現他們對事件的看法,甚至還足以使你在閱讀這本書時,腦中浮現此類影集常找演員來擬仿當時經過的類戲劇橋段。

也因為如此,《真實犯罪故事》的寫作手法看似十分客觀──畢竟,那些話都是從受訪者口中說出的,作者並未在上頭增添個人意見,就像是帶領讀者坐上攝影機或採訪者的位置,直接聽取他們對相關事件的個人陳述。

但這樣的手法,真的代表讀者接受到的資訊,全都客觀、真實嗎?

就真實面來說,當然未必。因為正如現實一樣,每個人對於同一起事情的看法,往往帶有主觀的見解,還有可能受到愛與恨、名與利,甚至是虛榮心的影響。在《真實犯罪故事》裡,這種各方說法的衝突,則被明顯強調出來,使其既能清晰帶出角色關係,同時也把讀者推上一個如同警方或偵探的角度,讓我們在這些矛盾的證詞中,試圖找出自己眼裡的真相。

至於在客觀方面,當然也同樣值得質疑。因為,縱使《真實犯罪故事》的作法,是直接將受訪者的話呈現在讀者眼前,並不加入任何描述性質的文字。然而,光是擷取與重新排列那些採訪內容的過程,便勢必會受到個人判斷影響,甚至還可以從中置入各種暗示,正如現今的一些惡質新聞,時常對採訪對象所說的內容掐頭去尾,就這麼將閱聽者給引誘到他們所想誤導的方向一樣,最後也讓《真實犯罪故事》不僅提供一個峰迴路轉、具有高度娛樂性的懸疑故事,同時也在社會諷刺的層面上,展露出一定程度的可觀之處。

巧妙的是,這個作法在《真實犯罪故事》裡,甚至還具有多重作用。除了以上提及的部份外,這種訪談式寫法,亦使本書得以容納比一般小說數量更多的第一人稱角度,藉此強調出每名角色的個性,同時也展現出本書的諷刺性質乃是瞄準整體社會,而非那麼針對特定個人或族群而來。

除此之外,這樣的敘事手法還讓本書更具娛樂效果,尤其在最後的五分之一裡,更是不斷湧上意外發展,一波還來不及有個初步結論,另一波又隨即而至,叫人幾乎無法移開目光,一心只想知道真相為何。

最特別的地方在於,就算到了最後,一切看似已水落石出,你也還是會忍不住懷疑最後的真相究竟可不可信。更進一步地說,《真實犯罪故事》其實就像是在以這則透過獨特手法寫成的故事詢問讀者:在現實世界裡,我們究竟如何界定一件事的真假?又是否會在所謂的「真相」與我們揣測不同的情況下,願意坦然接受,或者繼續抱持質疑,甚至全然否認?

於是在讀完《真實犯罪事件》的那刻,我們也終將發現,原來這本書最大的謎團根本不是書名所示的「犯罪事件」──而是「真實」這兩個字。


真實犯罪故事 (電子書)

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劉韋廷
曾獲聯合文學短篇小說新人獎,譯有《蝙蝠》、《午夜4點》、《險路》、《終端人》、《穹頂之下》等小說,曾任雜誌總編輯,文章出沒於各大媒體。
粉絲專頁:史蒂芬金銀銅鐵席格


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