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歡迎台灣讀者來蘇格蘭造訪我的店,我不是會吃人的食人魔!──專訪《二手書店店員日記》作者尚恩.貝西爾

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《二手書店店員日記》作者尚恩.貝西爾,在蘇格蘭經營二手書店 The Book Shop。(照片提供/ 聯經出版)


在蘇格蘭威格頓(Wigtown)小鎮經營二手書店邁入第22年的店長尚恩.貝西爾(Shaun Bythell),透過《二手書店店員日記》《二手書店店員告白》兩本書記錄2014年起的書店日常,因「過於誠實」描述來店的奧客、店員之間的攻防戰、以及經營書店的厭世心情,獲得同業與讀者的喜愛。書中不僅幽默又毒舌的描述書店與小鎮日常,字裡行間也展現出他對出版產業、書店經營的熱愛與深刻觀察。
本次跨海對尚恩.貝西爾提問,看他如何以其一貫幽默風格描述開店、撰書背景與書店經營心法。

二手書店店員日記

二手書店店員日記

二手書店店員告白

二手書店店員告白

__________________________
Q=聯經出版│ A=尚恩.貝西爾

 

Q:書中提到您在31歲時頂下「書店」,當起店長,什麼原因讓您決定經營二手書店呢?

A這倒不是什麼理智性的決定,更像是因緣際會下發生的插曲。我一直熱愛閱讀。在聖誕節去拜訪父母時,我在店裡買了幾本書、和相識多年的老闆約翰聊天,他告訴我他要退休了,建議我可以頂下這間店。我在布里斯托做著低薪或者是沒什麼報酬的工作,我想「還有什麼可能會比這個更糟的呢?」於是我向銀行借了錢,就這樣過了22年,也就是你現在看到的我。


Q:請問書店的貨源來自哪裡呢?書中提到一段讓人印象深刻,即暢銷書在二手書市場沒有想像中的有價值,是否可以再跟讀者分享一下呢?就您的經驗,二手書店也有暢銷類別嗎?那會是什麼書呢?

A二手書店沒有所謂的暢銷書,不像賣新書的書店。大部分的二手書店裡所有的庫存書都只有一本,原因來自於我們取得書的來源──我們向大眾採購眾多圖書,有些是退休人士、有些是家族中有人身故,所以這些書都只有一本。當然也有所謂比較暢銷的主題,在我的店裡,鐵道主題和犯罪小說賣得不錯。

店裡的書多是向大眾採購而來,因此多數只有一本
 
 
 
 
 
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Q:經營書店總會遇到形形色色的客人,最近有最讓您印象深刻(不管是好是壞)的客人?身為書店老闆,您的書店平常除了主動到訪的顧客和「隨機二手書閱讀俱樂部」會員,您還會如何找到讀者呢?

A我大部分的客人都很好,聰明、禮貌又友善。我所寫出來的這些客人則是比較沒有禮貌的客人,因為他們比較容易被記住。在「隨機二手書俱樂部」,我有兩個客人是知名演員,因為節慶活動才來到我的店裡。在這裡我認識了一些不可思議、很有意思的人士。通常只要我有時間跟他們聊天,幾乎每個人都有著有趣的人生故事,即便是會計。這家店的大門隨時為每個人敞開。


Q:《二手書店店員日記》兩本書分別是2014~2015年以及2015年的日記,時至今日,在經營書店上心態有什麼變化嗎?

A是的,我對顧客有不同的想法。在我開始寫作前,我認為顧客是必然的麻煩;現在,我看待他們是我寫作的素材。經營書店,每年都在改變。剛開始的時候,我有一個全職員工,接著面對2008年金融風暴的考驗,我得靠我自己一個人經營才能生存。現在我有三個兼職員工,每位每週工作兩天。我必須花更多的時間處理電子郵件、在書籍出版前參加比以前很多的活動。我想情況很快可能又會改變。這是獨立經營的本質,即使是像我這麼小的一間店,你必須隨時因應環境而改變。


Q:有讀者問,《二手書店店員日記》是2014~2015年2月4日的日記,而系列第二本《二手書店店員告白》是從2015年1月開始紀錄,同一天發生的事情出現在兩本書,不過當天線上訂單有幾筆和找到幾本書都有出入,日記內容也不同,為什麼會重複書寫2015年1月到2月初的日記呢?

A啊,這是一個我在很多場合都會被問到的問題。我開始寫2014年這本日記是從2月5號開始;在2015年日記的初稿中,開始的時間點是在2014年日記結束時的隔天,但我的編輯認為如果第二本日記從1月1號開始更整齊,我們雙方抱持不同的意見理性溝通,但最後我投降妥協了。他開始根據他的建議修改。我真希望我沒有答應這件事。這導致我更多額外的工作量。一點點改變激起了一個漣漪,影響了一整年,我接到數不清的電子郵件詢問這個異常處、以及接到一連串認為我造假的指控。


Q:突如其來的疫情有為書店帶來什麼變化?對於疫情期間亞馬遜的銷售增加,是否對於實體書店的存在有威脅呢?

A疫情影響了每個產業,但我認為它讓人更珍惜街道上的實體商店。毫無疑問,對許多在隔離的人們來說,網路上訂購非常方便。但很快,我們的店就得以重新開張了,我們有大批顧客湧入,告訴我們他們有多麼感恩可以回到實體書店,而不必從亞馬遜上購買。結論性的證據顯示,在疫情期間的購物體驗後,人們開始對螢幕感到疲累,比起在疫情之前,我認為很多人現在更體會實體商店在文化上和社會上的價值。


Q:您在書中分享透過書店的facebook粉絲專頁與讀者互動的日常。The Bookshop 有經營各種網路社群,像是 facebookYoutubeInstagramtwitter,您是如何經營這幾個不同平台?如何看待社群平台在書店行銷上扮演的角色

A這是一個很好的問題,在我的書籍出版前,我有比較多的時間經營社群,而且我也只在臉書上貼文。自從我在 twitter、Instagram、YouTube 開帳號,過去我很喜歡臉書的互動性,雖然我現在也很喜歡,但我開始覺得每天有四張嘴要餵食,每一個屬性都不同。所以我每天在臉書貼文,但我在其他平臺要稍做改變後才貼。我不知道我所投入的時間是否得到值得的回饋,我覺得,雖然我創造了很好的支撐來支持我,但好像我也給自己設了陷阱,無法逃脫。有些人建議我讓員工來做這些事,這在 Nicky 擔任時曾經成功,我們也明確向讀者說明改由她接管臉書帳號,否則我覺得大家會注意到這不是我的說話方式。我最近又被告知,booktok 是必須關注經營的平臺。

\貝西爾為書店經營各種社群,影片為他們為了防疫做的櫃台書牆隔板/



Q:最後,是否可請您與台灣的讀者說幾句話呢?

A:您好(Nĭn hăo),我希望你喜歡這本書。我希望很快就可以造訪臺灣。如果你們來蘇格蘭,請務必造訪我的二手書店,你一定會得到溫暖的熱烈歡迎。我不是會吃人的食人魔!

 

二手書店店員日記 (電子書)

二手書店店員日記 (電子書)

二手書店店員告白 (電子書)

二手書店店員告白 (電子書)

The Book Shop 店貓「船長」。(照片提供/ 聯經出版)



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