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作家專業書評

龍貓大王通信/成為虛擬世界的「神」,勢必走上黑化之路?讀《二級玩家》

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作家讀書筆記bn


說實話,很少遊戲是我們能夠一命通關的,這也是為什麼「to be continued」是許多人早早學會的英文句子。我們需要投下硬幣、再來一次,從上一次小小的失敗(或勝利)之後再接再厲。所以,在一級玩家出版之後,作者恩斯特.克萊恩(Ernest Cline)會繼續撰寫續集二級玩家,便一點都不令人驚奇——同時這也是所有玩家、讀者都期望的結果。準備接關、遊戲再起,《二級玩家》是否仍是一部值得期待的娛樂小說呢?

韋德.瓦茲,在《一級玩家》裡進入了虛擬實境遊戲的大冒險,他破解謎題、找尋隊友、朝著最終目標前進。韋德的超能力,是他腦中豐富的娛樂文化宅知識:韋德基本上等同於一部八〇年代電影、影集、音樂與遊戲文化的維基百科。這位懷舊的未來少年,邀請二十一世紀讀者在不打開維基百科的情況下,跟他一起享受人類創作力最豐盛的黃金時期。小說《一級玩家》大受歡迎,史蒂芬.史匹柏導演根據小說改編的電影也大受歡迎。因此,《二級玩家》裡韋德會再次踏上另一條相似的冒險之路,可以說是合情合理。但是,成功過一次的韋德,已經不是那個未來世界的窮小子了。

一級玩家(史蒂芬.史匹柏親導同名電影原著小說)

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二級玩家(全面升級!《一級玩家》系列最新磅礡大作)

二級玩家(全面升級!《一級玩家》系列最新磅礡大作)

一級玩家 雙碟版 (2DVD)(Ready Player One 2 Disc)

一級玩家 雙碟版 (2DVD)(Ready Player One 2 Disc)



破敗的未來末日世界裡,人人沉迷超大型線上虛擬實境遊戲「綠洲」。現實生活中一窮二白的韋德,在綠洲裡尋求慰藉與致富之道——這是《一級玩家》的故事開場白。《二級玩家》一開場,韋德已經躋身地球名人,是綠洲裡的神、億萬富翁,同時也是遊戲企業「群聚擬仿」的 CEO。他成為遊戲巨擘的第一件工作,就是慷慨彌補所有在《一級玩家》最終大戰裡賣命賣力的英雄玩家,恢復他們失去的道具與等級。萬人崇拜的韋德,卻發現了綠洲創始人留下的祕密新科技。這次不是虛擬實境了,而是能透過大腦皮層,讓所有玩家獲得與真實感受毫無差別的體驗。

《一級玩家》與《二級玩家》的差別,如同 8-bit 遊戲直接轉換到電馭叛客(Cyberpunk)遊戲,而所有我們熟悉的電馭叛客類型作品,儘管有著五光十色的「人機融合」世界,同時也伴隨大量恐懼與陰謀:巨型財團將人類視為商品的全面宰制,或是記憶與自身認同的曖昧分野。「我究竟是不是我」或是「人的定義是什麼」這些問題,都在肢體可以隨意替換、記憶與感受可以被造假取代的電馭叛客世界裡,漸漸變得模糊。而現在,在《二級玩家》裡,曾經經歷冒險的平凡勇者,變成了電玩帝國的至高魔王……韋德如今已是「可以控制全地球人民記憶」的神。

(我)等於是全能又無敵的,基本上沒有人能採取任何行動來阻止我。」韋德說。他能找到任何發表種族歧視言論的酸民,幹掉他們的遊戲分身;他也能用等級九十九的法術殺死任何一個角色;而他沒有告訴任何人的大絕招,是那個大大的紅色按鈕,只要按下去,綠洲就會消失,全世界也會直接停擺。某種程度上,即便是韋德這段黑化的歷程,也如《二級玩家》持續考驗讀者對 ACG 流行娛樂文化資歷一般,嘗試刺激你說出那句電影黑暗騎士的名言:「如果你不能死得像個英雄,就是活得夠久,看著自己變成壞人。

新的電馭叛客世界、新的角色、新的威脅來臨,讓韋德發覺自己變成過去最想打倒的大混蛋,試圖改變自己的他,再度踏上新的冒險旅程。《二級玩家》仍然在角落裡埋藏數不盡的八〇年代彩蛋,但本質上悄悄地轉變成一部恐怖小說,描述科技發展到了盡頭,遲早會變成我們都認不得的模樣——同時也同化我們,成為自己陌生的模樣。這不是麥可.傑克森、《瑪利兄弟》或是《精靈寶鑽》預測得到的未來,是在網際網路誕生伊始的九〇年代後,我們才體悟的黑暗未來。《二級玩家》乍看仍然是充滿懷舊氛圍的娛樂作品,但確實更進化了一步,並且無可避免地接受了進化的代價:讓讀者面對成長伴隨的自我質疑、沉淪,與失去自己最重要的事物。

《二級玩家》仍然是一部向娛樂文化致敬的小說,因此仍然如同一款充滿刺激驚悚效果的娛樂遊戲,儘管故事看起來像是韋德的贖罪之旅,但讀者未必真的能停下來思考,韋德是否真的從旅程中學到了教訓?他真的已經不再是那個獨裁的霸道總裁了嗎?《二級玩家》沒有給我們空閒,它就像《宇宙巡航艦》或是《雷電》那樣的強制捲軸射擊遊戲,要我們持續朝著未知的下一關而去、持續面對漫天而來的龐大娛樂能量襲來。一如你不會在穿越超級瑪利兄弟9-4的火球與斷崖時,思考碧姬公主為何總會被綁架的真相——那些就先等遊戲破關再說吧,還有一場魔王關要打呢。

而《二級玩家》保證會讓你耗上一段豐富精彩的遊戲時間。





龍貓大王報導你從未在意(但很有趣)的小新聞、 報導已經過時(但很有趣)的昔日事物、 報導失敗的、被嘲笑的、瘋狂的、奇怪的人們。 報導日本偶像、好萊塢動作、飛車與劫盜電影、70~90年代物。時常遺忘經營十數年的部落格【新‧龍貓森林】,目前專心在粉絲頁【龍貓大王通信】努力求生中。


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