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永遠畫出不同膚色、並看見弱勢的繪本作家──克里斯汀.羅賓遜(Christian Robinson)

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開學了,學校也好緊張!
School's First Day of School 是嗎?過去只有繪本作家一再重複學生有多緊張,家長有多開心的「開學症候群」,但都沒有像這本書這麼活潑的以「學校」當作主角,傾吐心事。這所新學校面臨開學時,被多到想像不到的小學生們使用,糟糕的是,有的孩子不愛惜公物,也製造了很多垃圾。原本,學校不知道自己的真正功能,也不明白打掃清潔的工友所描述的開學日,直到經歷了開學日才真正體會了自己的用處。

開學了,學校也好緊張!

開學了,學校也好緊張!

School’s First Day of School

School’s First Day of School

繪者克里斯汀.羅賓遜(Christian Robinson, 1986-)曾在訪談說,他小時候不是經常閱讀的孩子,事實上,說是「拒絕閱讀」也不為過。隔代教養長大的他,因母親患有精神疾病和毒癮,羅賓遜從五個月大就在祖母家長大,還有阿姨的小孩,一家六口住在一個房間,弱勢又缺乏資源,但鉛筆和紙是一定有的。他從小就知道,無法掌控生活環境,但筆下的那個世界可以隨心所欲。小時候也曾經看什麼就畫什麼,譬如說看《阿拉丁》就畫阿拉丁,看《侏羅紀公園》就畫恐龍吃人。

 
 
 
 
 
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他覺得圖畫比文字容易表達,愛畫能畫的本事造就他在《芝麻街》、皮克斯的動畫工作,並在前輩的建議下開始創作繪本。他創作力豐沛,是近年來最多作品被翻譯成中文版的繪者。他的第一本書是2012年的Harlem's Little Blackbird(文字作者是Renée Watson),有個天真的小女孩上課總是胡思亂想不專心;後來,她和姐妹們合組了三人女聲團體「Mills Sisters」。

Harlem’s Little Blackbird: The Story of Florence Mills

Harlem's Little Blackbird: The Story of Florence Mills

佛蘿倫絲.米爾斯(Florence Mills)。(圖/wiki


這位被譽為「Blackbird」的佛蘿倫絲.米爾斯(Florence Mills, 1896-1927)是成長於紐約哈林區的奴隸之女,後來成為能歌善舞的明星,她成名於20年代人聲鼎沸的哈林文藝復興時期,不論是家鄉的小表演,或是在紐約著名的「棉花田俱樂部」 ( Cotton Club ) 、林肯劇院,甚至遠征倫敦,據記載,只要她一上台,觀眾馬上懾服於她異於常人的嗓音。但因為沒有留下正式錄音唱片,所以知名度不如艾拉.費茲潔拉(Ella Fitzgerald)與比莉.哈樂黛(Billie Holiday)。

她以過人的表演能力,讓只服務白人觀眾的音樂廳破例開放給黑人;她還經常易妝到醫院或路邊濟貧。艾靈頓公爵(Duke Ellington)曾寫下〈Black Beauty〉這首歌獻給她,傳世尊敬這位勇者。

克里斯汀.羅賓遜的第一本作品是爵士歌手佛蘿倫絲.米爾斯的故事。(圖/Harlem's Little Blackbird

\\艾靈頓公爵獻給佛蘿倫絲.米爾斯的〈Black Beauty〉//


克里斯汀.羅賓遜2014年的Josephine 與2021年的Nina, A Story of Nina Simone,都是敘述美國傑出非裔女性,後來她們不約而同移居法國。約瑟芬.貝克(Josephine Baker,1902-1975)從美國舞到法國,2021年11月30日由法國政府正式入葬巴黎先賢祠,成為第一位安葬於此的黑人女性。妮娜.西蒙(Nina Simone, 1933-2003)是一位天生的樂者,還不會說話就會唱歌,還不能走路就有韻律感,加上父親會彈奏鋼琴,母親在教堂帶領聖歌,她喜歡巴哈的音樂,她的彈唱混有爵士、靈魂樂的風格,雖因膚色受到不平等待遇,但終生以表演、教學倡導人權。

Josephine: The Dazzling Life of Josephine Baker

Josephine: The Dazzling Life of Josephine Baker

A Story of Nina Simone

A Story of Nina Simone

約瑟芬.貝克。(圖/wiki

妮娜.西蒙 / 太陽出來了 (CD)(Nina Simone / Here Comes the Sun (CD))

爵士女伶妮娜.西蒙(Nina Simone)。


響應平權理想,克里斯汀.羅賓遜的繪本裡也盡量使用深淺膚色來呈現多元角色。艾茲拉.傑克.季茲(Ezra Jack Keats)在1962年出版的《下雪天》The Snowy Day是美國第一本以非裔為主角的繪本;羅賓遜的作品則每一本都使用各種膚色的角色,從他的成長過程,讀者很能瞭解為什麼他可以深入詮釋弱勢家庭裡的孩子。低收入戶長大的他,打破人們對貧窮的想像,以自立的精神,在有限的環境中開發無限可能。2013年出版的RAIN! 正好可用來說明,他詮釋作者琳達.艾許曼(Linda Ashman)的文字,一個男孩在雨天自得其樂、天真無邪的友好態度,影響了一個脾氣古怪的獨居老先生。同樣是雨天,用不同的心情觀看,就有不同的面容。

The Snowy DayThe Snowy Day 

Rain!

Rain!

季茲的《下雪天》是非裔美國男孩Peter的故事,展現了兒童探索周遭世界的樂趣。(圖/The Snowy Day

羅賓遜的《下雨天》講述小男孩在雨天也自得其樂,還影響了脾氣古怪的獨居老先生。(圖/Rain! 內頁)


羅賓遜的技法其實非常繁複,他常使用蠟筆、色鉛筆和拼貼。他自製拼貼素材,有的加上線條和或點點、有的塗色均勻、有的添加筆觸質感,畫與貼的佔比調整讓他對畫面的掌握有更多可能。他用剪紙排放在草圖上,有如孩子製作紙娃娃,一片一片拼起來。不論是手繪或拼貼,他對人體四肢的擺放特別生動,加上眼神的設計,即使只是兩個黑點都充滿了情緒。這麼繁複的張羅著畫面,卻不顯厚重的壓力,毫無疑問,讀者可以直接感受他做這些書的愉悅。

羅賓遜與著名作家辛西亞.勞倫特(Cynthia Rylant)合作了Little Penguins麥克.巴奈特(Mac Barnett)合作了為什麼你看不見里歐Leo: A Ghost Story;為《月亮晚安》作者瑪格麗特.懷茲.布朗(Margaret Wise Brown)的經典《跟小鳥道別》The Dead Bird重新繪作。另外,脫離英國皇室的薩塞克斯公爵夫人梅根出版的繪本The Bench 也首選他的繪圖。

Little Penguins

Little Penguins

為什麼你看不見里歐

為什麼你看不見里歐

Leo: A Ghost Story

Leo: A Ghost Story

The Bench

The Bench

\\梅根朗讀Bench //


除了幾位知名人士的合作案,他還經常與作家再次合作,譬如凱莉.狄普喬(Kelly DiPucchio)的兩本狗狗書《鬥牛犬賈思登》GastonAntoinette;詩人茱莉.福萊諾(Julie Fogliano)的我的生日是哪一天?When's my birthday?《孩子,帶著我的祝福飛吧!》Just in case you want to fly都是勵志、自我認同的繽紛詩作。蛋糕紙、相片、報紙、繩子都陸續被當作拼貼素材使用。

鬥牛犬賈思登

鬥牛犬賈思登

Gaston

Gaston

Antoinette

Antoinette


我的生日是哪一天?

我的生日是哪一天?

When’s My Birthday?

When's My Birthday?

孩子,帶著我的祝福飛吧!

孩子,帶著我的祝福飛吧!

Just in Case You Want to Fly

Just in Case You Want to Fly

羅賓遜的技法豐富,除了畫筆,也會用報紙、繩子等素材拼貼。(圖/《我的生日是哪一天?》)


《為什麼你看不見里歐》是一本俏皮的故事,來自才子作家巴奈特的文字,在老屋裡的老靈魂終於殷殷期盼迎來了新住戶,沒想到祂端著茶卻嚇到看不見祂的新朋友,他們用了很多方式要驅離祂;失望離開老家的里歐,遊走在城裡時遇見一個可以看得見祂的小女孩,他們的遊戲與關懷讓「看得見的想像朋友,變成真友誼」。里歐為小女孩家抓小偷的情景既緊張又逗趣,完全發揮了童心與機智。有別於羅賓遜其他作品的豐富色彩,這本書以藍色系完成,里歐的造型僅以線條形示,有別於「人」。

在老屋裡的老靈魂里歐遇見小女孩,想像朋友變成真友誼。(圖/《為什麼你看不見里歐》)

 

《跟小鳥道別》以孩子們在公園撿到一隻身體尚有餘溫卻無心跳的小鳥,談論生命的結束。孩子們模擬家人辦告別式,為小鳥在公園裡找到安息之處,並放上鮮花、小石頭做為墓地,為其歌唱舉辦儀式;之後,孩子們照樣到公園玩,有時更新花朵,直到大家忘了這件事。瑪格麗特.懷茲.布朗在30年代就寫出這樣的故事,以遊戲代替說教,完成對生命的道別,原版於1938年寫作,1958年由雷米.查利普(Remy Charlip)繪製插圖,已是一本無可取代的經典;羅賓遜則以兒童「在遊戲中也是生活」的方式重新詮釋經典。

原版《跟小鳥道別》由Remy Charlip繪圖

跟小鳥道別

新版《跟小鳥道別》(羅賓遜繪圖)

The Dead Bird

The Dead Bird

孩子們在公園撿到一隻身體尚有餘溫卻無心跳的小鳥,以此談論生命的結束。(圖/《跟小鳥道別》)


目前為止,最常與他合作的作家是馬特.德拉佩尼亞(Matt de la Peña),2015年的市場街最後一站Last Stop on Market Street描繪男孩與祖母在雨天上教堂後又到食物救濟中心幫忙的一天活動,道出人在極少資源下也能服務社會的精神,本書獲得凱迪克榮譽獎與紐伯瑞金獎,是美國繪本史上的重要作品。2018年以移工為題的《許什麼願望好呢?》Carmela Full of Wishes ,兄妹手足情感看似平凡,在妹妹的願望裡卻顯得不凡。兩位創作者更熟悉之後,2021年德拉佩尼亞以羅賓遜的故事寫下Milo, Imagine the World,小時候羅賓遜去監獄探視母親時,曾有過這些無法道出的心境,要搭很遠的車,看很多的人,其中有羨慕、有同情、更有想像。圖像交錯使用現實與想像,同時鼓勵了類似困境的孩子。每個人外在被羨慕的,其實不一定是真的,每個人都有自己的故事和必須面對的現實。他們的合作特別聚焦弱勢家庭的孩子,本本生動。

市場街最後一站

市場街最後一站

Last Stop on Market Street

Last Stop on Market Street


許什麼願望好呢?

許什麼願望好呢?

Carmela Full of Wishes

Carmela Full of Wishes

Milo Imagines the World

Milo Imagines the World

德拉佩尼亞以羅賓遜的故事寫下Milo, Imagine the World,描繪羅賓遜去監獄探視母親時的心境。(圖/Milo Imagines the World


短短十年內,羅賓遜出版了20本書,現在已是繪本界翹楚,他的成就無形中傳遞了「沒有家庭資源就是最好的資源」的訊息,他的畫作創造了從無到有的精彩人生,尤其兩本他獨自創作的繪本:2019年的無字書Another 、2020年的你很重要you matter,更堅定了樂觀進取的信念。2020年疫情下,因多起事件,美國的Black Lives Matter 運動再度引發關注,you matter 這本書出版時,恰好美國華盛頓特區市長設立了「黑人的命也是命廣場」Black Lives Matter Plaza),多年來呼喊人權的聲音不斷提醒公民的同理心與自制力,身為非裔公民的羅賓遜在各類惡勢下成長,他在專業領域中為讀者提供了自我意識的基石——you matter,謙卑審慎,特別使用了小寫字母為書名。堅強、正義,只有看重自己才能讓別人看得起,大家都不能小看自己唷!

Another

Another

你很重要(凱迪克獎繪者克里斯汀.羅賓遜獻給孩子的自信與勇氣之書)

你很重要

You Matter

You Matter


\\2020年華盛頓特區成立Black Lives Matter Plaza//

 

\\羅賓遜朗讀《你很重要》//


作者簡介

作家、繪本評論人。「在地合作社The PlayGrounD」工作室負責人。因為陪伴孩子閱讀,而與繪本結緣,從繪本中學到各種知識,也呼應生活經歷到各種繪本裡。她將手中的繪本變成百科,致力推廣繪本閱讀,籌組讀書會、撰寫專欄、策劃展覽與講座、聯繫國際交流、推動國內繪本創作者接軌國際,從事所有繪本相關活動。曾任金鼎獎、台北市圖好書大家讀、書展基金會書展大獎評審,亞洲Scholastic Picture Book Award主審。2017年由Scholastic Asia贈予繪本大使榮譽。
著有《與圖畫書創作者有約》《動物們的讀書會:繪本職人的閱讀地圖》《童書遊歷:跨越時間與國界的繪本行旅》《是真的嗎?繪本職人的閱讀地圖2》《什麼這麼好笑?繪本職人的閱讀地圖3》《賴嘉綾的繪本報一報》《懂得欣賞,是件快樂的事!》《神奇的32頁:探訪世界繪本名家創作祕辛》等書,最新作品為《動物們的讀書會II:繪本職人的閱讀地圖4》。
部落格:Too Many PictureBooks
專欄:OKAPI閱讀生活誌「主題繪本控」

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