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作家專業書評

吳曉樂/19歲少年與他的革命,偶爾還有獨角獸彩虹T──讀《以太奇襲》

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作家讀書筆記bn


過去這兩三年間,身旁親友的話題除了逼婚催生轉職,又多了一項:你有投資數位貨幣嗎?不同幣種如數家珍,從最廣為人知的比特幣,到聽起來頗萌的狗狗幣,各有支持者,但在我反問數位貨幣的基本定義,誰可以發行數位貨幣,跟區塊鏈的關係是什麼,或者怎樣的因素會影響到數位貨幣的交易價格時,我很快地意識到,多數參與者也一知半解。我產生了好奇,是什麼在支撐著討論?難不成是一場虛幻的泡沫?

翻開以太奇襲,我立即瞄一眼作者經歷,卡蜜拉・盧索(Camila Russo),資深《彭博》記者。轉到書背:這是關於「V神」布特林(Vitalik Buterin, 1994-)以太坊的故事。在且走且停地讀完整本書以後,我必須說,盧索沒有辜負「故事」二字。如果你是抱持著投資的心理,也許你會對《以太奇襲》感到失望。盧索並不打算教你如何輕鬆賺進人生第一桶金,她關切的是數位貨幣的「本質」。她對《以太奇襲》的期許是,毫無區塊鏈基礎知識的讀者也能享受這本書,嗯,我必須得老實說,「享受」是可能的,前提是你必須快步經過某些知識深水區。白話文就是,當你察覺到閱讀過程中累積的專有名詞逐漸困住你的步伐,不妨調整成「不求甚解」的心態,甚至,想成某種「電腦技客版的《人生劇展》」、或者「低成本版《社群網戰》」,主要成員前半段都只吃得起披薩,住在破地方,穿著便宜的獨角獸彩虹T。


以太奇襲:一位19歲天才,一場數位與金融革命

以太奇襲:一位19歲天才,一場數位與金融革命

「V神」布特林(Vitalik Buterin)(圖片來源/wiki)以太坊創始人布特林(Vitalik Buterin)。(圖片來源/wiki


如果要以三分鐘講完《以太奇襲》,個人心路歷程如下:首先,人們看著政府跟銀行主導的財政,一再爆發貪腐與卸責的問題,進而產生了「去中心化」的念頭。最先因運而生的就是比特幣,最廣為人知的數位貨幣。但比特幣仍高度侷限在「P2P支付貨幣」的特性。沒多久,一名少年認為「去中心化」的理念應該獲得更廣泛的實踐,於是有了以太坊這部「超級電腦」的發想(相比之下,比特幣可以理解為電腦裡的「計算機」程式,兩者的規模與野心差距甚遠)。於此同時,更多數位貨幣被發行,吸引更多資金湧入,不同數位貨幣的支持者之間自然起了些口角,動輒隔空叫囂。很多比特幣死忠支持者自然會看衰以太坊。另一方面,以太坊自身也是內鬥連連,這並不難理解,想像一群天才,為了理念集合在一起,經手著巨量的金錢,怎麼可能好聲好氣呢,當然是偷偷幹拐子或在茶杯裡互吐口水啊,吵到不能再吵時,「去中心化」這個初衷就會被端出來,接著人們會再次為了「初衷是什麼」而開啟另一波爭執,偶爾穿插著「意義是什麼,我只知道義氣」的熱血場景。

中半段以後,整本書才終於進入讀者們最熟悉的部分,像是「如果有人一點也不在意數位貨幣的革命性意義,只想炒作呢?」就像靈骨塔,本來是設計來解決一些人生的問題,即使突然派不上用場還能拿來燉湯(應該吧),但如果靈骨塔跟炒作綁在一起,整件事就很難善終了。監管機構到底該怎麼看待數位貨幣?《以太奇襲》追蹤至2019年年底,時至今日,仍存在著千頭萬緒的思辨與考量。


數位貨幣的一點小知識,與以太坊的緣起

推薦序的作者、區塊勢創辦人許明恩,他的比喻真是好極了:以前傳訊息必須分網內網外,而到Line這種建立在網路的平台上誕生時,只要任何一個人有網路,我們就能不分所在地而自由地傳遞訊息。為什麼金錢不能比照辦理?如此一來,我們可以省去交易手續費及冗長的等候過程,理由是金錢在轉換過程中被存下「副本」呢(就像我們儲存對方傳來的照片),這就是區塊鏈想解決的問題,避免「副本」、「一幣多付」的問題產生,如此一來,只要有網路,我們可以輕易收款轉帳。

而協助我們確認交易的系統是由「礦工」所營運的(精確說法為:分散式參與者所組成的網路),礦工提供他們電腦的計算能力,協助雙方完成交易,計算過程非常考驗電腦CPU,也極度耗電,因此礦工會得到部分的比特幣做為回饋。(日前有一則新聞,台科大廖姓學生在宿舍自組礦機,挖比特幣賺進170多萬,但學校發現他的礦機都是使用學校的電,移除礦機,而被該名學生吿侵占。如果對上述原理有一定理解,將能更加明白雙方是非對錯)。所以「挖礦」只是個方便理解的比喻,並非真的有誰拿著工具在那邊敲敲打打。



比特幣僅限轉帳,同時也讓人們意識到「去中心化」的理想可以被實現。布特林所主導的以太坊就是擴大「去中心化」的具體應用,像是募資,保險,投資等等,任何你想得到目前我們得透過平台進行操作(並被收取手續費)的項目,都可以在以太坊打造你理想中的應用程式。

布特林認為自己像是提供樂高積木,不限制使用者運用的創意。「他想為所有事物打造一個基礎網路,一部巨大的電腦,可以同時存在一個超大全球網路的所有節點上。它可以處理你扔給它的任何東西,不會停機、不受干擾,所有開發者都可以打造自己的夢想,沒有人能阻止他們與他們的程式」。從「乙太」的命名可知布特林的期許,乙太是未經證實的概念,指稱一種可傳遞光波的微妙物質(電影《青春電幻物語》裡,莉莉周被認為是乙太的使者)。


為什麼非得「去中心化」呢?大政府就是爛

盧索從阿根廷的財政危機切入,那也是她深入研究數位貨幣的契機。2013年阿根廷政府為了挽救施政不利,實施貨幣貶值,且禁止人民把披索兌換成美元。這就是中心化的危險,大難來臨時,你的命運操之在別人手上,像是銀行或政府,而多數時候兩者的關係曖昧不清。區塊鏈技術可以說是一場革命,透過科技與密碼學,把被傳統金融握在手上的資料跟資金還給人民,讓人民可以擺脫企業的控制,成為自己的銀行。

就像盧索的結論「比特幣誕生於金融危機爆發的同一年,並非巧合」。有些人受夠了「在腐敗的評級機構及積弱不振的監管機構縱容下,銀行對無力償還債務的人放款,再把貸款重新包裝成他們可以做空的複雜衍生性商品。等到金融體系崩潰,多數銀行又獲得政府紓困」。而區塊鏈沒有中間人,沒有審查,沒有手續費,沒有管制,貨幣價格由自由市場決定,公共帳本完全透明,無法竄改,你不必擔心貪腐,或自己手上的貨幣因政府的政策而一夕貶值。區塊鏈技術可以說是某種「自由意志主義」信念的具現化,目的是顛覆圖利少數人的當代銀行與貨幣設計,所以,我們可以想見,支持者多半也會認同「無政府主義」。


19歲天才少年與他的快樂(待確認)夥伴們

我們很難略過布特林,他儼然少年漫主角,年紀輕輕,撼動整個世界,還曾因為太年輕不能進入酒吧而讓某一場比特幣聚會轉移陣地。布特林出身俄裔,父母都有資工背景,受不了蘇聯解體後的財政,前往加拿大謀求職缺,自小展露出天賦的布特林在加拿大接受資優教育,他的父親告訴他:大政府最終只會敗壞國家,這是他曾經生活在蘇聯的經驗教訓,另一方面,開設軟體公司的父親也啟發了布特林對數位貨幣的興趣。

布特林當初寫出那份12頁的白皮書,他甚至未滿20歲。白皮書一出,故事主軸正式進入以太坊的幕後花絮。非常精彩,一群天才,擠在租來的小房子裡,以垃圾食物果腹,喝掉不少酒,偶爾來點大麻,比起交流,他們更樂意埋首電腦,把撼動人類世界的想法一個接著一個敲入鍵盤。在當地人眼中,無非一群網路成癮的無業老外。而這些人很快地就找到跟彼此交流的動力:說團隊其他成員的壞話。人人懷抱理想,日以繼夜地投入一項短時間內不會取得報酬的專案,在這種情況下,誰不是自負又委屈。即使以太坊強調去中心化,但在組織上,沒人可以否認布特林很多時候握有主導權,幾次派系廝殺,即使布特林滿心不願,但他仍必須出面領導以太坊的下一步走向,這當然也會決定哪些人必須滾蛋。每個被踢出去的成員都留下了精彩的詛咒,上一秒是專有名詞的介紹,下一秒是以太坊成員瓊瑤式的嘶吼與心痛癱倒在地,盧索似乎很明白如何吸引讀者直到最後一秒鐘。

請容我以其中一位人物霍斯金森的經驗為代結論,霍斯金森曾「目睹佔領華爾街運動被左派的社會進步主義收編,基層群眾和右派的茶黨被死忠的保守派接管。那些原本該帶來改變與透明化的政治運動,都被當權者吸收了。他因此不再相信自己能夠做出改變,也不再相信他認為已破損的系統可以修復」。這是霍斯金森加入數位貨幣的理由,但我覺得以太坊的發展跟佔領華爾街運動有些殊途同歸的殘影。數位貨幣的革命有其獨特之處,這場起義是從迴避(或暫時置之不理)政府、銀行及法律,而不是處心積慮想著如何應付他們;但,這場革命也沒那麼特別,它跟史上多數革命一樣,在理想與現實之間擺盪,參與者痛苦地意識到兩者其實是孿生兄弟,有時必須服膺現實才能維繫理想,但這到底是必要之惡,還是「體面的背叛」,兩者差別在哪?以太坊的專案The DAO遭到攻擊時,布特林面臨兩難,如果他從程式碼下手,危機瞬間解除,但如此一來他就會違背「去中心化」的初衷,但若以太坊從此一蹶不振, 又是眾人所樂見的嗎?何時是權力展現,何時是情有可原?

這群技客終於了解到,有遠比程式碼還複雜的事物,「成員了解到,他們可以為電腦編寫程式,但他們不能為人性編寫程式,因為人類的貪婪、野心、聰明才智足以找到繞過程式的方法⋯⋯世界無法塞進智慧型合約中⋯⋯」。書的尾聲,其實是多數人認識數位貨幣的起點:暴富、騙局與紙醉金迷的故事。布特林擔心過熱的炒作會減損數位貨幣社群的意義,但盧索也透過一些角色的側寫,讓讀者明白到,炒作背後的金錢趨力與人類渴望豪賭的天性,間接促進了數位貨幣的演化。直到我寫下這篇讀書筆記的現在,布特林仍在發揮其無遠弗屆的影響力,而隨之而來的野心、投機、跟貪婪也未曾有一瞬間的消停,一切仍是現在進行式。


以太奇襲 (電子書)

以太奇襲 (電子書)


作者簡介

居於台中。
喜歡鸚鵡,喜歡觀察那些別人習以為常的事。
著有《你的孩子不是你的孩子》(已改編成電視劇)、《可是我偏偏不喜歡》、小說《上流兒童》《我們沒有祕密》《致命登入》

✎作家金句:「山窮水盡時,故事會帶領你活下去。



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