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2017╱11月|推理藏書閣嚴選|布娃娃殺手94狂,超大型劇場式的推理小說

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布娃娃殺手

布娃娃殺手

眾所周知,本格推理早已式微,當今的創作者不太碰孤島命案和暴風雨山莊的橋段,古典戲碼幾乎只剩下連環殺人案。時至二十一世紀的今天,走解謎路線的推理小說家,還能拿連環殺人案玩出什麼新花樣、端出何種新菜色?

英籍作家丹尼爾.柯爾雖是個新人寫手,所幸他的處女作提供了一個可行的配方。解構他的《布娃娃殺手》(Ragdoll),可發現三大特點:

首先是,殺人手法必須夠離奇。這本小說毫不囉嗦,故事是從警方尋獲一具屍體展開序幕。可是,推理小說裡面出現屍體一點也不奇怪吧?問題是,這具屍體是由六名被害人的部分身軀縫綴而成,而且還像布娃娃似的懸吊在半空中,這個有如超展開的起手式堪稱噁心反胃又離奇,乍看是一樁命案,實為六屍的連環殺人案,足以令讀者抱著獵奇的心態翻頁窺探。

其次是,死者人數必須眾多又合情合理。這位布娃娃殺手殺了六個人還不打算罷手,而且還寄給媒體一份清單,預告接下來要殺害的六個人的姓名和死亡時刻,其中第一位就是有權有勢的倫敦市長,當真是不挑軟柿子吃。換言之,包括完成式和未來式,布娃娃殺手94狂,總共要幹掉十二個人,這個數字夠龐大了吧?這就叫做Size Does Matter,搞得警方疲於奔命,一方面要查出已死的六人身分,另一方面還得保護預告死亡名單上的六個人。至於為何要殺害這些人(whydunit)、又如何突破重圍殺掉層層防護中的目標(howdunit),這將是小說中非常重要又幾近炫技的兩條主線。把倫敦市當成殺人舞台,布娃娃殺手堪稱神通廣大、幾乎無所不能的連續殺人魔,他可以殘暴血腥,但絕對不是神經病,因為沒有讀者會認同一個瘋子殺手。

最後則是,男主角絕對不可以是神探。大家都喜歡福爾摩斯,但福爾摩斯這樣的角色如今也看膩了。現在當道的推理小說會將神探打落凡塵,讓他們擁有七情六慾和俗世煩惱,於是我們讀到《布娃娃殺手》的主角警探沃夫(Wolf)歷經離婚、被降級的重創,而且還有情緒控管的問題。更加絕妙的是,他也是預告死亡名單上面的最後一人,儘管查案和救人是他份內的工作,可是當下他還陷入必須自救的困境,這意味著他不能以高人一等的姿態置身事外,反而必須放下身段來思考一連串命案為何以他為起點,最後又以他為終點。

基本上來說,推理小說的主旨之一通常是正邪不兩立。丹尼爾.柯爾在書中創造了一位擁有超威能的布娃娃殺手,同時也塑造了一位與之對決的不完美警探。《布娃娃殺手》要傳達的意識形態果真是邪不勝正嗎?沃夫與布娃娃殺手曾經有過一段對話:「請告訴我,如果你就是魔鬼,那又是什麼造就了我?」從這句話來看,或許柯爾有截然不同的詮釋。欲知這場正邪大戰的結果如何,還請讀者諸君一同來閱讀這本新世紀的超大型劇場式推理小說!

 

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