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音樂現場特別報導

警察合唱團與史汀──從叛客到熱門巨星的音樂旅程

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警察樂隊(The Police)


眾所周知,搖滾樂在1960年代,獲得了商業上的極大成功,也伴隨著廣播、電視媒體的成熟與蓬勃發展,成為大眾文化中非常重要的一個環節;然而,搖滾樂的創作者們,大多仍具備藝術家的創作精神,不願隨波逐流、追求以藝術挖掘人性更深層一面的渴望比比皆是,因此造就了1970年代在搖滾樂風格上的百花齊放,從講求技巧與龐大架構的前衛、藝術搖滾,乃至只要會三個和弦便可以大聲上台嘶吼不滿與憤怒的叛客搖滾,搖滾與商業界、藝術界、文學界、時尚界的結合,可以說是來到了前所未見的高峰。

在這各式各樣的樂風與風潮中,興起自英國的新浪潮運動,調整了叛客的尖銳稜角,朝向更回歸音樂性與旋律美感的方向,重新塑造出大眾熱愛的流行質感;艾維斯.卡斯提洛(Elvis Costello)便可稱為是將叛客搖滾融入多元樂風、拓展創作領域並更親近大眾的代表人物之一,然而,真的要讓起源於英國的新浪潮風格紅遍全球,1977年成立於英國倫敦的「警察」(The Police)樂團,以更讓流行樂聽眾瘋狂的迷人姿態,為大西洋兩岸的流行音樂排行榜注入了充沛的活力。

The Police - King Of Pain

警察樂團的核心人物史汀(Sting)來自英國北方的紐卡索(New Castle)勞工家庭,卻在母親的薰陶下從小學習古典鋼琴,並因此獲得獎學金,同時也熱愛爵士與吉他。後來他前往倫敦尋夢,參加了爵士樂隊No Exit擔任低音大提琴手兼演唱,前Curved Air樂隊的鼓手Stewart Copeland見到史汀演出後十分驚豔,於是說服他開始從事搖滾樂的演出,並與吉他手Andy SummersHenry Padovani組成了警察樂團。不久,Henry Padovani離開了該樂隊,使其成為3人組合。1977年,他們錄製了充滿叛客風格的首支單曲〈fall out〉,隔年便和A&M唱片公司簽約,四月推出單曲Roxanne,展現他們結合雷鬼(Raggae)節奏的獨特風格;這首歌花了一年,才進入美國排行榜前40名,使他們終於逐漸打開英美兩地的知名度。

The Police - Roxanne(C) 1978 A&M Records Ltd.

1979年,著名的Regatta de Blanc發行,同樣具備強烈雷鬼風格的〈Message in a Bottle〉攻上英國榜的冠軍,確立了他們明星般的地位。1980年秋天,Zenyatta Mondatta專輯在美國、加拿大都進入了排行榜的前10名。在英國更蟬聯四周冠軍。1980~1981年旋風般地獲得成功之後,「警察」獲得不列顛音樂大獎中的「最佳英國組合」和3項葛萊美獎,但團員也開始展開各自計畫,吉他手Andy Summer和實驗音樂大師Robert Fripp在1982年合作了一張實驗專輯《I Advance Masked》;Sting則開始關心人權運動,參加了「大赦國際」音樂會,並演出多部電影。

The Police - Message In A Bottle (C) 1979 A&M Records Ltd.

警察樂團的下一張專輯Synchronicity發行後迅速成為英美兩國排行榜的冠軍,也在全世界獲得多張白金的銷量,其中兩首最熱門的單曲〈Every Breath You Take〉和〈Wrapped Around Your Finger〉幾乎到了人人都能朗朗上口的地步。然而在這之後,樂團便瀕臨解散,三人不再合作錄製任何作品,卻各自開啟了另一片天空,Sting則是回歸了他最心愛的爵士樂,繼續演出多部電影,並錄製了深受爵士影響的專輯Dream of the Blue Turtles,隨後持續成為影歌雙棲的國際級紅星,並隨著年歲增長,在音樂中注入愈來愈多哲學性與人性的思考,並展現他對公益、環保等等課題的關懷。

The Police - Every Breath You Take(C) 1983 A&M Records Ltd

話說,警察樂團的走紅,其實也說明了1980年代初期,隨著大眾傳播媒體更加發達、彩色電視普及、音樂錄影帶和隨身聽等開始流行等等因素之下,原本處於邊緣的青少年次文化,如何躍登主流、受到廣大流行、並使得眾多當紅流行歌手被賦予有如神般地位的唱片業黃金年代;史汀正可說是一個最佳範本,除去他英俊的外貌,更有著深厚的音樂技藝基礎,在演奏上擺脫了叛客為人詬病的缺乏技巧問題,不僅受到喜歡崇拜偶像的青少年歡迎,從1960年代一路走來的嚴肅搖滾樂迷也為之臣服;而他們融入雷鬼風格的靈活運用,不僅為音樂注入了活潑的生命力,也塑造出屬於樂團的特色,正是流行音樂也能保有藝術特質與精髓的最佳例證之一。

The Police - Reggatta De Blanc (Old Grey Whistle Test '79)

當然不可否認的,流行音樂有很大一部分,是靠著形象/影像的展演,來吸引聽眾;新浪潮保留了流行樂華麗的表象,明星們積極塑造著屬於自己的風格與形象,但,比起很多只靠外貌、舞蹈、甚至是話題來取勝的當代流行樂團/歌手,在新浪潮中,我們還聽得到很多音樂的誠意;反觀現在的流行樂,音樂,似乎已經完全不是重點了,何時才會有音樂本身再次受到重視的一天呢?

Sting - Englishman In New York (C) 1987 A&M Records



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