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【鹹水傳書機】一個年輕醫師的人生最後一哩路──《當呼吸化為空氣》

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克蘭勒希醫師《When Breath Becomes Air》作者保羅.卡拉尼提(Paul Kalanithi)醫師


When Breath Becomes Air

When Breath Becomes Air

當呼吸化為空氣:一位天才神經外科醫師最後的生命洞察

當呼吸化為空氣:一位天才神經外科醫師最後的生命洞察

2016年1月的Amazon與美國獨立書商聯盟的推薦書單,都選了一本結合醫學、人文關懷的回憶錄《When Breath Becomes Air》當呼吸化為空氣)。作者保羅.卡拉尼提(Paul Kalanithi)是一位年輕的神經外科醫師,他在確診自己罹患肺癌末期後,即從醫師、病人、兒子、伴侶、父親等不同身分,審視自己37年的生命歷程,進一步思索生命與死亡的意義。這本不到260頁的回憶錄,飽含文學、醫學、哲學的省思,文字優美真摯,1月12日發行,立即躍上暢銷排行榜。

卡拉尼提熱愛古典文學,最初志向是成為作家,對於生死的好奇讓他在史丹佛大學雙修文學與生物學,畢業後轉往劍橋大學專攻醫學科學史與哲學並取得碩士學位。然而,有個疑問始終縈繞在他心頭——人存在的意義是什麼?面對死亡與衰敗時,人該如何自處?——當時他認為醫學比文學更能提供解答,便決定申請耶魯大學醫學院,一頭鑽進神經外科。如此蜿蜒曲折的學習路徑,不僅為他往後的行醫灌注了人文養分,也說明了他冷靜與感性的文筆特質從何而來。

於耶魯大學醫學院以妥瑞症研究獲獎並以優異成績畢業後,他以神經外科醫師身分回到史丹佛大學醫院實習,就在最後一年擔任住院總醫師時,他發現自己體重急速下降、夜間大量盜汗,最後證實是肺癌,那年他才36歲。他曾在《紐約時報》發表一篇〈我還剩下多少時間?〉(How Long Have I Got Left?),描述自己從醫生變成病人的當下:「我拿到一張核磁共振顯影片,一如往常地以醫生的專業,很快辨認出有一大塊陰影覆蓋著大部分的肺部和脊椎,這肯定是癌症。我幫同事判斷過上百張的片子,如果在以前,我會直接註記『癌細胞已轉移,已無手術的必要』,但這次不是別人,這是我自己的檢查報告……」

正準備攀登人生另一座高峰,這晴天霹靂的消息讓卡拉尼提瞬間從雲端跌落。起初他只想著自己將不久於人世,理性勸說同為醫生的妻子改嫁另謀幸福,後來因治療出現效果,重燃希望,他更對「時間」產生了新的感受,他稱之為「不思議的相對論」,並思考著:如何善用活著的每15分鐘。轉念之後,他繼續開展生命的可能性──他與妻子生下女兒凱娣(Cady),成為父親;他開始寫作,將自己一路從文學院到醫學院,透過他人的生死與自身經歷,在生前22個月內寫下回憶錄當呼吸化為空氣》

人終將一死,但似乎得到死亡迫近時,我們才開始學習怎麼好好活著。面對未知與隨時可能降臨的人生終點,這位解救他人痛苦的醫生,重新在寫作與文學中找到救贖,他在書中寫道:「在屬於我的那一片貧瘠的死亡荒原中,我迷失了,在科學研究、細胞分子途徑、無止境的生存指數曲線組成的疆域裡,我漫無頭緒,失去指引,於是我又回到文學裡......尋找可以解釋死亡的字句,重新定義自我,希望藉此往前邁進一小步...... 我的瀕死歷程讓我一度以為,關於死亡,我有了第一手經驗,再也不需要間接透過文學描述與醫學研究來理解它;但現在我才發現,為了要理解自己的直接經驗,我必須用語言將之翻譯出來。」

直面死亡的卡拉尼提,即便最後身體極度不適,仍奮力寫作,他過世後,由太太露西(Lucy Kalanithi)整理遺稿,並寫下一篇令人動容的後記,記錄他生前最後一段時光。本書出版後,露西也在《紐約時報》發表了一篇〈My Marriage Didn't End When I Became a Widow〉,如此緬懷摯愛:
「我還來不及思考何謂寡婦,就算保羅已經離世,我仍在想著怎麼讓他舒服一點。那天,葬儀社要我帶一套保羅的衣服一起埋葬,在家時我把那套衣服穿上,我想要它變得暖暖的,還有我們的香味,我也放了女兒的小襪子在他褲子的口袋裡。送葬那天,我從隊伍走到護柩者前頭,強迫自己扶著靈柩走下山坡,如果不能握著你的手,那我至少要領著你,不讓你覺得孤單。葬禮過後好幾個月,我還是躺在他生前睡過的枕頭上,抽屜裡依然擺著他的藥,我穿他的衣服入睡。我會坐在他的墓前,整個放空,手摸著草地就像撫著他的頭髮,跟他說話,呼喚他的小名,只有我們才知道的秘密暱稱。」

當呼吸化為空氣》展露了與死亡共處的生命道途 ,也獲得許多書評和作家推薦,《凝視死亡》作者葛文德(Atul Gawande)為本書下了這樣的註解:「這本書擲地有聲,令人心碎,但也十分美好,從英年早逝的卡拉尼提醫生身上,我們體認到,死亡最能教我們如何活著。

★卡拉尼提醫師化療後接受採訪的片段:



〔資料來源〕
Indiebound
Amazon
Slate
NY Times
Stanford Medicine News Center
Kirkus Reviews
A Cup of Jo

 

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