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作家專業書評

齊立文/寫給「普通人」的美好生活指南──《推力》

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作家讀書筆記bn


某天,我去逛饒河街夜市,為了不浪費有限的胃部空間,保證每一口都嘗到美食,我先看了網友的美食攻略,還有米其林必比登推薦的小吃攤位,簡化、也聚焦我的選擇。

吃到第三道美食時,才剛落座,突然感覺左手臂被「碰」了一下,由於力道不小,我嚇了一跳,友人連忙問我,「怎麼了嗎?」我說,「我以為隔壁的客人在叫我,但是我不認識他。」

這時候,鄰座的陌生男子用氣聲對我說:「不好吃!趕快走!」我看了看男子對面的女子,先是對男子擠眉弄眼,想必是在告誡他不要多嘴多事,接著也將目光轉向我,投以歉意。

這下子,難題落到我身上了,我是該坐下,還是離開?更難的是,在我決定坐下的那一刻,兩人便留下沒吃完的餐點,走了。接連兩個提醒,都是推力,畢竟我真的被「用手肘輕推示意」(《推力》英文書名 Nudge 的中文意思)了。

推力:每個人都可以影響別人、改善決策,做人生的選擇設計師【終極增訂版】

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「我是為你好」是讓你少走冤枉路,還是剝奪了你的選擇自由?

在得到了陌生人的溫馨提醒之後,我「沒有領情」,還是決定自己親口嘗一嘗,食物到底好不好吃。答案是,還可以啦!

藉由這個生活小故事,我想帶出《推力》這本書裡最引發議論、而且看似相互矛盾的關鍵詞:自由家長制(libertarian paternalism)。畢竟,自由主義(libertarianism)主張自由的價值和個人權利,對於自由市場和公民私生活只做最低限度的干預;而家長制(paternalism)則是指像家長一樣控制人們的言行,提供所需,卻不給予自由選擇權和責任。

用本書開頭舉的校園餐廳為例,如果政府規定,學校餐廳都不准販售零食甜點,這就是家長制,因為學校師生的飲食自由被禁絕了;另一種情況是,餐廳裡什麼飲食品項都賣,甚至只賣最熱銷的炸雞薯條,不但顧客(師生)吃得開心,經營者也可以獲取最大利潤,這就是自由主義。

當自由主義和家長主義這兩個詞合併在一起,再沿用校園餐廳的例子,做法之一就是,透過巧心安排食物陳列的方式,「引導」師生更多地選購健康食品。例如,將薯條甜點放在比較不顯眼的地方,將蔬菜水果放在比較顯著或與視線等高的位置。注意,你還是可以不買蔬菜水果,堅持要找到薯條甜點!

在極端自由與極度控制的光譜之間,硬要選,人們自然是朝向自由的一邊擺去,生怕對於自由的堅持一旦妥協,就會像溫水煮青蛙一樣,愈來愈麻木,失去得愈來愈多(所謂的滑坡效應)。然而,本書兩位作者想要傳達的核心訊息就是,有時候、有些事,讓「家長」推你一把,也沒什麼不好,說不定還更好。這裡說的家長,可以是政府、學校、企業或雇主,當然也包括你的家長。

舉幾個生活裡常見的情境:為了「敦促」企業誠實報稅,政府設計了統一發票獎勵機制,「助推」消費者記得索取發票,每兩月可以對獎一次。為了避免用戶到 ATM 取款時,領走現金以後忘了收回提款卡,於是機器預設了「取卡後,現金匣才會打開 」的機制。你的筆電電力快耗盡時,系統會通知幾分鐘後即將關機,目的是提醒你記得充電或存檔。為了提醒患有慢性病的父母每天按時服藥,你把每天該吃的藥,放進藥盒裡,標上每天日期,一眼就可以看清楚哪天沒吃藥。你準備開車時,不管是沒繫安全帶、忘了拉手煞車、油快沒了、停車快撞到人行道了,車內都會發出警報聲⋯⋯

以上這些例子,其實都有「推力」從中發揮作用,但是你通常不太會心生反感,反而覺得是很聰明的設計。然而,本書兩位作者的用意不僅止於此,他們既想為人們的生活提供小助益,更想為人們的人生給予大幫忙,在一些更攸關重大的人生選擇或公眾政策上,像是退休金、醫療、保險,買房、信貸,甚至氣候變遷等等議題上,助人一臂之力。

是「推力」不是「力推」,你有選擇退出的自由

本書初版是在2008年發行,作者之一理查・塞勒(Richard H. Thaler)在2017年獲頒諾貝爾經濟學獎,肯定其在行為經濟學領域的貢獻。書裡的第一部分,就是在闡述行為經濟學的諸多概念,說明我們人類根本不是經濟學所描述的「經濟人」(Homo economicus),永遠只會做出理性的思考與選擇;而是誠實地揭露,我們都只是「普通人」,經常粗心健忘犯傻懶散,不是忘了繳該繳的水電卡費,就是沒去退訂好久沒去的健身房和好久沒看的雜誌。

更糟糕的是,往往一碰到太難、太複雜的事情,我們還會選擇擱置,久而久之把一些原本不緊急、但重要的事,拖延成緊急的要事,像是該為自己準備的退休養老金。

如果你現在每個月的薪水都是存放在銀行裡,每個月都有超過6%以上可自由支配的餘錢,你沒設定存,也從不投資,那麼要是雇主除了依法按月提繳不低於你每月工資的6%到你的個人退休金專戶,還幫你「預設」每個月你「自提」月薪的6%,到你的退休金專戶裡,形同你每個月的可支配餘錢少了6%,你會同意嗎?你會生氣嗎?你會覺得雇主(要是政府立法規定,那家長就變成政府)像家長一樣管太多嗎?

說得再極端一點,要是雇主還預設了一套累進制,今年自扣6%、明年自扣7%、後年自扣8%⋯⋯以此類推,你會不會覺得你根本就是被搶劫了!

這就是《推力》這本書引發愛恨陣營對立的原因之一,恨之者認為,政府或雇主自以為「我是為你好」,管太多了;愛之者或好之者(當然包括兩位作者)則解釋,如果你只是忘了選、懶得選、不會選,那我幫你選好,不想要的話,你隨時可以退出。

最後一句是關鍵,隨時可以退出。就像我在本文一開頭提到我遇見的路人,他用手肘輕推提醒我餐點不好吃,但是我還是坐下來吃完了。

引述書裡的一段話,自由家長制的黃金原則是:「提供最可能有幫助、最不可能造成傷害的推力。更詳盡的回答是:當人們面對的抉擇,不太需要專注或比較困難、抉擇後無法得到立即的反饋、很難將問題轉換成自己容易理解的語彙、面對不熟悉或少見的情況——這時便很可能需要推力。

當有些推力,出於為你好的立場,變成了力推,你如果不喜歡,就可以反推回去。終究,日子是你自己在過的,你覺得自己總是能做出明確的選擇,對於未來的掌控度也很高,或許真的不需要有人助推。然而,當你這樣以為的時候,不妨先看看前三章,檢查看看很多普通人會有的通病(其中之一就是自以為比別人成績好、會開車),你有沒有?

Nudge、Sludge、Snudge,做個高明的「選擇設計師」

在撰寫這篇文章的過程中,我一直在想,要怎麼把一本叫做《推力》書(連名字就得先做一番解釋),作者還是經濟學家和法學教授(內容就讓人覺得很嚴肅),寫到讓讀者覺得「很想看」,而且一看就會覺得「很好看」。

我得說,「很想看」、「很好看」都是我個人真實的讀書心得,甚至不介意找時間再讀一次。原因有幾個:首先,行為經濟學領域原本就很貼近人性,而且是著重在人類不那麼理性的部分,會讓人對自己的「普通平凡」會心一笑,「對啊,這就是我!」

其次,兩位作者的寫作風格很幽默,文中四處可見他們的親身經歷和自嘲,有時候也嘲諷到了別人,像是我。在例舉另一位作者凱斯・桑斯坦(Cass R. Sunstein)訂閱了他幾乎不看的雜誌長達十多年,而且遲遲不去退訂時,書中有一個註解,令身為雜誌編輯的我又氣又好笑:「在此向年輕的讀者說明一下,雜誌就是每周出刊的實體文件,會郵寄到信箱,內容常是舊聞和好看的照片。

再者,由於這本書出版已十餘年,兩位作者對於他們「力推」的「推力」概念,有機會做更長時間的觀察和驗證,因而兩人在全書裡,始終不忘納入一個做法或制度推行後,所引發的正反效應,而第十五章談的反對意見,更可以讓讀完後還有疑慮的讀者問好問滿。

最後,書裡提到了兩個和 nudge 押韻的詞,有助於讀者從不同的角度,對於推力的概念,有更深的理解。高明的推力,就是要讓人不覺得被逼著去做某事,所以要把機制設計得簡單且便利;反之,就變成了淤泥(sludge),像是要「開很久的車子到某醫院等待2小時,才能接受新冠檢測或接種疫苗」(書中範例)。

還有「自推力」(snudge),雖然人很不理性,又討厭被管(拒絕推力),但是有時候我們也會輕推自己,像是把不希望花掉的錢放在 1年期定存,提早領出會有罰則,或是將手機裡的臉書或推特刪掉,避免自己因為缺乏自制力,而亂花錢或浪費時間。

如果藉由助推或自推,我們可以過著更長壽、健康、美好的生活,或許不妨一試。

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作者簡介

《經理人月刊》、《數位時代》內容長。台大社會學系畢業,曾任《明日報》國際新聞中心編譯、《哈佛商業評論》中文版主編,譯作有《百辯經濟學》、《從創業家到執行長》、《生態經濟大未來》、《與世界一流接軌!經理人必讀的經典──管理篇 (有聲書)》

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