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「黑暗中,我們可以成為自己和別人的光。」──蜜雪兒.歐巴馬回覆《我們身上有光》7大問

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蜜雪兒‧歐巴馬希望透過新書《我們身上有光》幫助任何人度過疑惑和不確定的時期。


繼回憶錄《成為這樣的我》廣受好評之後,蜜雪兒‧歐巴馬與眾人一同歷經疫情後世界的各種變化。在最新作品《我們身上有光》中,她分享自己的脆弱與困頓,並帶領讀者和她一起找到力量之源。以下是蜜雪兒‧歐巴馬針對本書七個提問的回答。

__________________________
 

Q:您的自傳《成為這樣的我》在全球創下佳績,請問在那之後啟發您寫出《我們身上有光》的靈感來自哪裡?

蜜雪兒.歐巴馬(以下簡稱蜜雪兒):事實上,無論是誰,在《成為這樣的我》推出後這四年期間都不容易。我們得承受 Covid-19 疫情下所帶來的損失以及與外界隔絕。一波又一波充滿仇恨、偏見、威權主義的負面浪潮在世界蔓延。我們也正受到氣候變遷帶來的眾多影響,而這不過是新聞看得到的,還有許許多多隱而未見。

《成為這樣的我》新書巡迴發表會是蜜雪兒此生最有意義的經歷。
(Credit: Photo by Isaac Palmisano) 


在所有不確定性與恐懼之中,我想重新找回自己的重心,因此寫下這本書。我寫下了反覆被問到的問題,也寫出了我的回答。有許多人曾在Zoom視訊裡,或者像現在這樣面對面問過我這些問題。

《我們身上有光》所分享的做法和觀點是我維持平衡和自信心的方法,特別是在身處焦慮和壓力的時候。我的一些工具屬於習慣和作風,另一些是實際有形的東西,其餘則是態度與信念,源於我的人生經驗與閱歷,我在《成為這樣的我》曾提過。

成為這樣的我:蜜雪兒‧歐巴馬

成為這樣的我:蜜雪兒‧歐巴馬

我們身上有光:照亮不確定的時刻

我們身上有光:照亮不確定的時刻


Q:您的新書書名《我們身上有光》,對您來說意味著什麼?

蜜雪兒:我選用這個書名是為了提醒人們,即便現在世界上充滿黑暗和不確定性,我們都能保有點亮自己的光的能力,並且分享給他人。經過這些年我發現,當你認清你的光,你就認清自己,就能以坦率的態度面對自己的故事。這樣的自我意識有助於建立自信,無可厚非的,一束光會點亮另一束光,進而燃起更強大的力量,而非單靠自己。


Q:您提到不確定性和我們所身處在不安定的世界之中──面對全球疫情大流行、氣候變遷、仇恨與偏見來襲。請問您是如何在這樣的時局下保持平靜和平衡?

蜜雪兒:一方面是由於我開始打毛線,我在疫情的低谷下第一次拾起棒針纏了一個圈,當時的我被無力感壟罩,而直到現在,你會看到我時常雙手拿著棒針,因為打毛線幫助我學會安撫焦躁的心,並專注於從小事帶來的改變。

這是透過工具找回自我重心的一個非常具體的例子,還有一些工具幫助我的人生更有條有理,例如,我向來非常依賴朋友的支持(我稱良師益友為我的廚桌)。我相信當你有一位或是一群朋友,你幾乎能夠處理生活裡的一切。即便在疫情下──手機簡訊、打通電話,甚至是視訊也能替代那些在咖啡廳的聊天時光,或是與好姊妹一起玩的夜晚。我向來很重視我的友誼,只有摯友才懂的眼神,適時的擁抱,這些簡單的慰藉告訴我們,我們身上的光有被看見,我們的聲音有被聽見。

編織幫助蜜雪兒安撫焦躁的心。
(Credit: Photo by Merone Hailemeskel)


當然,我很幸運能有一位出色的丈夫,他在三十多年的婚姻學會如何支持我、幫助我找到平靜。有時候,他會比我還先察覺出我的狀況。因此,雖然擁有另一半並不能成為解決人生疑難雜症的主要方針,我認為巴拉克和我證明了只要透過努力、承諾以及滿滿的愛,兩個截然不同的人在一起也能更加強大。


Q:雖然您在書中提到人們每天都面臨真切存在的恐懼,您也寫道:我們的傷痛成了我們的恐懼。我們的恐懼成了我們的限制。請問這是什麼意思?您如何克服或「解碼」自己的恐懼?

蜜雪兒:其實,這問題讓我想起我的祖父母,我父母看見了種族主義對他們父母那一代的種種限制,比方說,我祖父幾乎不會冒險走出他的社區,每當他這麼做,他都會表現得戰戰兢兢,他在芝加哥市中心開車的時候我才發現這件事。

我父母當然也看到他們的父母在一生中有各種各樣的恐懼。因此,他們盡最大的努力幫助我們從小解碼自己的恐懼,進而擴展我們的世界。我曾經非常害怕打雷,因此我父親會透過簡單的方式講解雷電的原理,以及該如何在雷雨中保護自己安全。我母親則是在面對蜘蛛、大狗狗、或是差點被我和哥哥燒起來的吐司機前臨危不亂。

我從他們身上體認到,能幹是恐懼的另一面,我們可以解碼讓我們害怕的原理,並弄清楚恐懼什麼時候能幫到我們、什麼時候會阻礙我們。 無論你是小時候怕打雷、對在公共場合講話感到緊張、擔心向老闆要求加薪、準備與伴侶進行困難的溝通,還是做其他任何事,都會真的感覺恐懼。當我們深吸一口氣,仔細地審視到底是什麼讓我們害怕,就會看清它的真面目。 這並不意味著恐懼是假的,或者恐懼能輕易忽視。 相反地,這意味著當我們克服最初的本能反應時,通常可以找到一條更有建設性、更有用的路來搞定恐懼。


Q:您在書中寫到「被看見」的重要性。 在一章中,您討論了因與眾不同或只因帶有某些特徵/刻板印象而不被看見。 在另一章中,您談到如何學會分享和擁抱完整的自己,包括我們自覺的弱點,從而揭示(我們)力量的源頭。 您有什麼建議來幫助那些感覺自己不被看見的人開始發現自己的力量之源?

蜜雪兒:我堅信,很多時候我們自認為的脆弱實際上是我們的優勢。 我舉個例子說明:當我遇到在弱勢社區長大的孩子時,他們經常分享他們每天所遭遇到的:幫派暴力、父母不在、因缺乏機會而失去希望。 我告訴他們的正是我之前所提到關於恐懼的延伸——如果他們重新審視自己的遭遇,會看到全然不同的觀點。 他們將看到許多同齡人無法匹敵的各種技能和經驗——他們的毅力、自力更生和克服萬難的能力。

這是我們所有人都能在生活中應用的方法。 如果我們覺得自己不被看見,或者認為自己缺少什麼,那麼在不安全感的另一面可能有一些特別的東西。 傷痛可以幫助我們學會如何療癒。空虛可以告訴我們是什麼使我們完整。有了足夠的決心和開放心胸,自我懷疑最終可以引導我們走上自信之路。 別搞錯——這旅程不是一帆風順。 但是,如果我們首先接受弱點可以成為優勢的事實,那麼幾乎沒有什麼可以阻止我們變得更強大。


Q:我們已經討論過每個人身上的光是什麼意思,請問我們可以透過哪些方法和其他的社群分享彼此的光?

蜜雪兒:重要的是要記住,你不必透過做大事或驚人之舉來發揮影響力。 投票、幫助鄰里或將時間或精力花在你相信的事上,小行動蘊藏著巨大力量。將這些小行動變成日常,不僅對你的社群有好處,還可以幫助被看見、聯繫更緊密、目標更明確。 當我們分享我們的光時,我們會看到光反射回自己身上。  

一個簡單的擁抱,是我們對另一個人的存在表達歡喜之情最有力的工具之一。
(Credit: Photo by Amanda Lucidon, Courtesy Barack Obama Presidential Library)


Q:您希望您的讀者從《我們身上有光》中學到什麼?

蜜雪兒:我認為這本書是某種形式的工具箱—— 一套有用的練習和工具,可以幫助任何人度過疑惑和不確定的時期。 當然,書中的所有內容並非都能完全應對每個人獨有的挑戰,但我希望人們讀完後不會感到自己只有一個人。 我希望他們看到,不是只有他們才會恐懼和掙扎,我們所有人都會經歷不確定的時刻——就算是前第一夫人。至少,我希望它能幫助人們在生活的種種經歷中感到更加平衡、安全並與他人產生連結。 當讀完書時,我希望讀者笑得更燦爛。 我希望他們對自己生活中遇到的人和機會更感到慶幸。


我們身上有光:照亮不確定的時刻 (電子書)

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