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兼具公民意識與童心的繪本:讀愛蜜莉.哈沃斯-布斯《禁止黑暗的國王》與《最後一棵樹》

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繪本能為讀者帶來單純的閱讀樂趣,當然是好事,也是至為重要之事,但卻不只有甜美可愛、妝點想像的功能。有些創作者具有強烈的社會責任感,也創作出不少同樣精采有趣的作品,不失「可愛性」,卻具備喚醒公民意識的潛力。而且,這些深具美感素養又保有童心的繪本創作者,其作品絲毫沒有說教意味,讀者不必擔心壞了閱讀的胃口。

例如時間滴答滴點出現代社會超速的步調與人際疏離的狀態;城市裡的小紅帽以經典童話為靈感,運用故事的象徵手法,讓讀者意會到:失控的消費行為如同誘人置身險境的惡狼。國內創作者劉旭恭煙囪的故事黃郁欽嘰哩咕嚕碰都關注空污議題;粘忘凡孫心瑜合作的叩叩叩!我可以進來嗎?台北奇幻飛行,則分別關注人我關係、社群藩籬以及更大的環境議題。

時間滴答滴

時間滴答滴

城市裡的小紅帽

城市裡的小紅帽

煙囪的故事

煙囪的故事


嘰哩咕嚕碰

嘰哩咕嚕碰

叩叩叩! 我可以進來嗎?

叩叩叩! 我可以進來嗎?

台北奇幻飛行

台北奇幻飛行

說到更大的環境議題,自從溫室效應、全球暖化的問題逐漸受到重視之後,繪本中只要以北極熊為主角,幾乎都會觸及此一議題,只不過,有些作品過於心急,可能流於說教或是過度悲情,但一隻叫做葉子的北極熊《北極熊的一天》和無字繪本《白熊》,都是想像力與美感兼具,且能為關注重要議題帶來影響力的作品。

一隻叫做葉子的北極熊

一隻叫做葉子的北極熊

北極熊的一天

北極熊的一天

白熊

白熊


禁止黑暗的國王

禁止黑暗的國王

2018年才出版繪本處女作的英國創作者愛蜜莉.哈沃斯-布斯(Emily Haworth-Booth),初試啼聲的禁止黑暗的國王也顯露出她對公民意識的重視,此書出版之後,陸續入圍凱特格林威大獎以及水石書店童書獎等多個獎項,與許多知名創作者和優秀的作品並列,非常不簡單。

她筆下的故事看似簡單,但也實在不簡單。故事中的小王子很怕黑,他很早就決定,只要自己成為國王,就要下令禁止黑暗。他果然做到了,但這個禁令卻無法永遠落實,即使他與大臣試圖以「愚民」的方式遂行這個無理的個人意志,最終還是因為人民的覺醒而失敗。

這本書特別有價值之處,在於讀者可以從不同的角度和層次閱讀,第一層是關於孩子克服對黑暗的恐懼,這是許多孩子都曾有的經驗和成長課題;第二層則是人民如何明辨統治者的欺民政策,若讀者願意再看得更深,甚至可以聯想到公民對抗威權的治理。黑暗,在這本書中,遠遠不只是字面上的意思,更象徵極權統治者心中害怕的——人民的意志和民主浪潮。在現今世道中,《禁止黑暗的國王》真是一本「重要書」。

《禁止黑暗的國王》可以有不同的故事解讀方式。(圖/《禁止黑暗的國王》內頁)


這番解讀,並非我做為一個評論者的過度詮釋,愛蜜莉.哈沃斯-布斯除了是一位創作者、平面設計師、圖像藝術教學者,她在個人網頁的自我介紹中,也表示自己是一位愛狗人士,也是積極的行動者,且這兩點,她都放進書中。工作之外的時間,她也投入非營利組織「力抗滅絕」(Extinction Rebellion)的活動,實踐「公民不服從」的精神,抵抗那些令世界變得更糟的政策。

\繪本作家愛蜜莉.哈沃斯-布斯/
 
 
 
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最後一棵樹

最後一棵樹

愛蜜莉.哈沃斯-布斯的第二本作品《最後一棵樹》,同樣也將公民意識融入好看的故事圖文之中,且以繪本精練的篇幅,竟然能讓一部宛如濃縮版的人類大歷史躍然於紙上。故事中的一群人,就像人類的先祖,從游牧生活漸漸發展出聚落。在這個過程之中,人類看似創造了更有品質的物質生活,但實際上卻失去了更多,包含人與自然的連結、對自然需索的平衡,以及人際之間的信任。這個故事,也像是紀伯倫《先知》中〈房子〉篇的具象化,我總想到先知口中的智慧之語:

你們的祖先因為驚恐,所以挨擠在一起。這種恐懼將會持續一段時間。暫時,你們的家屋與田野仍得被城牆分離。

你們的房子裡有些什麼?你們用緊鎖的門守護著的是什麼?你們有平靜嗎……或者,你們有的只是安逸、以及對安逸的貪念?貪念是個鬼祟的東西,剛進到房裡時是客人,然後登堂入室,最後做起主人來了。 

繪本的主要目標讀者雖然是兒童,但是愛蜜莉.哈沃斯-布斯以新銳創作者之姿,所展現出來的深度,令人折服。

《最後一棵樹》中的人類,看似創造了更有品質的物質生活,但實際上卻失去了更多。(圖/《最後一棵樹》內頁)


愛蜜莉.哈沃斯-布斯的繪本,在視覺風格上也是風格獨具。她用色清爽,皆以黑灰白居多,再加上一個主色,如《禁止黑暗的國王》的黃,以及《最後一棵樹》的綠,相當簡潔,富有個性。此外,她靈活運用漫畫式的版面配置和筆觸,加上穿插在圖文之中的幽默感,都讓作品更加活潑、易讀,即使暫時不想往深處思考的讀者,也能感受到輕快的閱讀氛圍。

未來,愛蜜莉.哈沃斯-布斯當然可以發展不同風格和主題的繪本作品,但《禁止黑暗的國王》與《最後一棵樹》,已經在某種程度上,將她對於社會、世界的深度關懷展露無疑,並且以文學和藝術的美,做出柔性但有力的呼籲。


作者簡介

曾在兒童產業中主理教學研發、親子美育部門,工作與生活不外乎是寫故事、翻譯故事、說故事、教人說故事。著有繪本教養地圖與繪本花地藏、《媽媽是一朵雲》等書
繪本評論網站:higobooks.wordpress.com/
臉書專頁:facebook.com/higobooks/

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