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從楔形文字到虛構的中土世界文字!一個文字蒐集狂的成果發表:讀《世界文字圖解簡史》

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世界文字圖解簡史

世界文字圖解簡史

《世界文字圖解簡史》是一部很奇妙的作品。名為簡史,是因為每種文字或文化,儘管各有源遠流長的歷史與變遷,都只能分配到短短的敘述;可是關於文字發展這個主題,本書卻含括了全世界所有既存與想像的文化載體──這也代表每翻開一頁,就是一個不同的文字系統和文化宇宙。每一頁你都可以停下來探索更多,像拜訪不同的星球,認識他們自己的語言、文法和空氣。你可以信手翻開書中某一頁,找一個吸引你的詞彙Google一下。帕拉西耶卡洞穴壁畫、楔形文字、格拉哥里字母……每個檢索詞彙的解答在網頁上簌簌開展時,腦中碰撞的火花、疑問的浪濤,和爆炸的求知慾全都一股腦湧上。

本書最特別的地方,當然是用漫畫/圖像小說的形式,呈現世界文字流變這個龐大複雜的題材。人類誕生以來已經發明出近300種文字系統,全世界更有超過7000種已知語言。知性又擅長以圖像說故事的作者維達利(Vitali Konstantinov),娓娓道出了文字的故事,讓人大開眼界。

作者維達利(Vitali Konstantinov)(圖片來源/作者官網)插畫家維達利(Vitali Konstantinov)(圖片來源/作者官網


我很喜歡作者在書裡「畫下的」各種文字:西臺文和米諾斯字符等簡直是設計學可以取經的圖譜;馬雅文字與爾蘇圖符充滿神秘的意涵;爪哇文宛如用時光串聯的城垛……看著這形形色色文字,我好想依樣畫葫蘆的把它們謄抄下來,也同時意識到我們個人所在的時空點,在亙古中如何渺小卻真確。要知道,這許多已不可復原與完全解讀的文字與文化,在歷史地層中包含諸多國族傾軋的暴力。書裡也多次提到:各個時代的政治與宗教強權,以帶來「文明」為由,壓制當地原本存有的文化,是有史以來屢見不鮮的事實。

uuuuuuuu(圖/《世界文字圖解簡史》內頁)


荷蘭畫家老布勒哲爾(Pieter Bruegel the Elder, 1525-1569)有一幅讓人印象深刻的畫作〈巴別塔〉(The Tower of Babel)。根據這個猶太教的故事,一群只說同一種語言的人抵達示拿(舊約聖經中的美索不達米亞區域),決定在此地建造城市,和一座能夠通到天上的高塔。知曉這件事的上帝覺得人類太過自大,決定打亂人類的語言,讓他們從此無法理解彼此的意思,並毀滅了這座高塔。語言同一、溝通無礙是人類終極夢想之一,不過多樣多種的語言與文化也是孕育各種文明的搖籃。認識整個世界所有的語言、文字與文化,更是人類窮極一生都難以企及的壯闊夢想。

巴別塔(圖片來源/)文藝復興時期畫家布勒哲爾的〈巴別塔〉,1563年。(圖片來源/wiki


本書觸及許多引人入勝的議題,每個議題都能衍更多討論與想像。舉例來說,講到書寫系統中的「圖符」與「字符」,就讓人想起發明表情符號(Emoji)的日本介面設計師栗田穰崇(Shigetaka Kurita)。2016年,紐約的現代藝術博物館(MoMA)就把他在1999年設計的一批表情符號(共176個),納入永久館藏

2016年,紐約的現代藝術博物館(MoMA)把栗田穰崇於1999年設計的一批共176個表情符號,納入永久館藏。2016年,MoMA把表情符號納入館藏。(圖/《世界文字圖解簡史》內頁)


實際上,表情符號的運用廣泛程度很可能遠遠超過你的想像。不過這個符號系統能否規制化流通又是另一回事了……你能想像用表情符號翻譯《罪與罰》嗎?

又,牛津英語辭典每季都會公布收錄新詞,反映出世界文化的變遷。以2018年為例,就加入了ransomware(勒索病毒)hangry(餓到森七七)binge watching(追劇)等詞彙。文化現象推動文字的增改,也改變了文字史的光譜,真是非常有趣又值得思辨的事。

《世界文字圖解簡史》除了有令人目眩神迷的真實世界文字史,作者在書末還加上短短的「虛構文字」篇章,他提到湯瑪斯.摩爾(Thomas More)1516年出版的拉丁語小說《烏托邦》托爾金《魔戒》,前者虛構島嶼上的幻想、理想社會擁有自己的字母;後者因為描繪一個廣大的神話世界裡不同族群的征戰,甚至發明了16種不同族群的語言(包括字母)。此外,三百年前有一位假裝是台灣土著的法國人喬治.撒瑪納札(George Psalmanazar, 1679-1763),寫過一本關於他「家鄉」的《福爾摩沙變形記》,空想了島上居民的宗教信仰、風俗習慣,甚至還發明「台灣語」和字母呢。而美國派拉蒙公司發行的《星際爭霸戰》系列,因為故事觸及宇宙中無數星球,劇組也為各外星人種設計了自己的語言與文字,其中,克林貢人(Klingon)的語言是由美國語言學家馬克.歐克朗(Marc Okrand)在1984年創造的。時至今日,克林貢語甚至被國際標準組織認可為一種真正的語言。

烏托邦

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福爾摩沙變形記(大塊20週年經典紀念版)

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星際爭霸戰星際爭霸戰



作者還蒐集了許多「虛構文字」。(圖/《世界文字圖解簡史》內頁)


維達利的視覺語言活潑豐富,除了這部作品,他還創作了杜斯妥也夫斯基傳記,以及改編自德國作家霍夫曼(E.T.A. Hoffmann)《沙人》的圖像小說等。他的圖有時候帶有冷冽的幽默,更多時候卻伴隨著對文化的炙熱關懷。看他畫埃及的動物神祇拿著發光的手機,或披著虎皮的倉頡和一筆一筆在龜殼上刻字的女性,任何人都很難抗拒想對這一切文字與文化更進一步探究的、悸動的心。



(圖/《世界文字圖解簡史》內頁)

 

世界文字圖解簡史 (電子書)

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