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真人版翻譯年糕!學會這四種語言,環遊世界不必靠翻譯!──《二十種語言,另眼看世界》

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你聽過猶太教關於巴別塔的故事嗎?

相傳在遠古時代,地上的人們擁有同一種語言,有天他們想在地上建立一座城市和一座能夠通天的塔,上帝見此情形就把他們的語言打亂並分散到世界各地,從此人類再沒有共通的語言。是以,自此以後我們有了「巴別」的語言境況,世界各地有著不同的語言,據《二十種語言,另眼看世界》書中所寫,一般估計現今世界上有六千種口說語言和手語──平均每一百二十五萬人就有一種語言。

333333(左)巴別塔(右)被上帝打亂語言從此無法溝通的人們(圖片來源/wiki


而身為一個台灣人,或說活在這個講求國際化的世代,從小到大記憶猶新的事肯定包括這項──從幼稚園開始(甚至有些人從托兒所開始),可能連說國語都還沒很清楚的時候,我們已開始同時學習英語、背單字、聽英語故事錄音帶了。學習母語以外的語言,似乎是建立一個人國際觀的第一步,但,難道學了世界共通語──英語,就等於擁有國際觀了嗎?

二十種語言,另眼看世界:綜觀世界四分之三人口聽、讀、說、寫的語言,暢遊多采多姿的文化語言學世界、挖掘日常溝通背後的歷史趣知識

二十種語言,另眼看世界:綜觀世界四分之三人口聽、讀、說、寫的語言,暢遊多采多姿的文化語言學世界、挖掘日常溝通背後的歷史趣知識

本書作者做為一個天才般精通十六種歐語與方言的多語達人,梳理世界前二十名最多人使用的語言文化脈絡,這其中包括地位等同世界共通語言貨幣的英語、使用人口繁多的漢語、西班牙語、印地─烏爾都語、阿拉伯語、孟加拉語,還有一些因為商業貿易流通或為統治所需而大興的語言,如葡萄牙語、馬來語、法語和德語等,這二十種語言形塑了大半個世界的語言形態,由這二十種流行的大宗語言進行改良、轉變和借鏡,衍生出更多大大小小的語言派系。

作者還提出另一個有趣的數據──你知道要精通幾種語言才能輕鬆悠遊全世界,而不需找人從旁協助翻譯嗎?

答案是:四種。

分別是:英語、漢語、西班牙語和印地─烏爾語。英語不必說,是世界共通語言,漢語和印地─烏爾語為世界上最多人口的兩個國家使用,西班牙語則可帶你暢遊美洲大部分區域。如果你也有環遊世界不求人的夢想,不妨可從上面這四種語言下手CP值最高。

學一項新語言的時候,若請教當地人往往會得到一堆當地髒話作為伴手禮讓人哭笑不得,但好像也確實快速掌握了「有用的」口說語彙(?!)得以融入當地而感成就感頗高(?!!),就好像這本關於語言學的小書一樣,可別被「語言學」這三個學術般的字彙嚇倒,恰恰相反的是,作者以風趣幽默口吻和獨到見解帶領我們重新審視這二十種生熟不一的語言的文化組成和脈絡,就好像在看語言之間的八卦小報一樣,引人入勝。

尤其做為一個中文為母語的人,在看完本書後,實在覺得應該感到十分……不,是一百二十分的驕傲啊~~

看作者在介紹漢語那篇一下引用日文教授說:「在地球上,或許沒有其他任何主題,會像漢字這樣充滿錯誤訊息跟誤解」,一下說「中文字無法可靠、有系統地反映發音。也的確開始學中文的人要一個字一個字死記正確的發音。」,到了尾聲更提到「漢語在書寫上,各地有些文法的區別,此外有些地方語言也發展出國語不用的特殊字」,漢語就是如此複雜、多變、滿滿的不確定、超乎系統之外,感覺作者分析到這都快崩潰了啊,這時,母語是中文、聽得懂也看得懂廣東話,還會說台語的我,突然對自己已學了二十年英文的成果,感到前所未有的信心,因為比起來,英文實在不算難,就算這二十年來進步緩慢,那也是因為用心在世界數一數二難的語言──中文上啊~~(老了依然賣乖的小編)。

啊,這就提到看這本書另一個好處了,就是瞭解到原來英語不是全世界,只學英語也不代表擁有國際觀,世界上有無數種語言,多認識和瞭解不同國家民族的語言文化,會發現原來世界是這麼寬廣,行有餘力、有時間、有機會不妨多學幾種語言,畢竟,那句老話什麼時候聽來都是如此迷人──「多學一種語言,就多擁有一種靈魂」。

二十種語言,另眼看世界:綜觀世界四分之三人口聽、讀、說、寫的語言,暢遊多采多姿的文化語言學世界、挖掘日常溝通背後的歷史趣知識 (電子書)

二十種語言,另眼看世界:綜觀世界四分之三人口聽、讀、說、寫的語言,暢遊多采多姿的文化語言學世界、挖掘日常溝通背後的歷史趣知識 (電子書)


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