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博客來偵探社

2016/7月|推理藏書閣嚴選|從故事中掉入另一個故事的險局:充滿後設趣味的《黑桃J》

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黑桃J

黑桃J

《黑桃J》?這是什麼書?

本書與橋牌無關,也不是教你如何解讀塔羅牌。說穿了,《黑桃J》是一本向愛倫坡致敬的小說。故事一開始就出現一把巨斧,高高揚起往人的腦殼猛然劈下……這個場景,很難不讓人聯想起愛倫坡的經典名作《陷阱與鐘擺》(The Pit and the Pendulum)。

《黑桃J》的男主角安德魯.J.羅許並非伐木工人,而是功成名就的推理小說家,靠著28本暢銷作品的豐厚版稅過著不愁衣食的好日子。哪知有一天,有個貌似白髮魔女的海德老太太突然要告他,指控他剽竊她的作品和點子……經過一番波折後,憤慨的安德魯決定潛入海德老太太家中一探究竟,結果碰上一隻摸起來光滑柔順的黑貓。可想而知,這隻貓不但不如表面上柔順,而且還危險得很。讀到這裡,還沒聯想到愛倫坡的《黑貓》(The Black Cat),那你也未免太遲鈍了。

或許有人說,就憑一把斧頭和一隻黑貓,就要把《黑桃J》和愛倫坡大師硬拗在一起,這也太武斷了吧!

且慢,這裡還可以提出一個證據:安德魯潛入海德的住家時,偷走了好幾本珍貴的初版簽名書,其中一本正是他的最愛〈悖理的惡魔〉(The Imp of the Perverse)。這是愛倫坡的短篇作品,也成了《黑桃J》整本書的基調與延伸而出的變奏曲。

那麼,作者利用〈悖理的惡魔〉來玩什麼梗?簡言之,我們看到安德魯因好勝心作祟而將史蒂芬.金(沒錯,就是那位正港的恐怖大師!)視為假想敵,內心逐漸產生了第二人格,並以新的筆名「黑桃J」開始創作,寫出比史蒂芬.金更血腥、更暴力的駭人作品。糟糕的是,他的第一人格也受到影響,從好父親、好丈夫的身分,變成了悖理的惡魔。

自從「浪漫本格」加入寫實主義的元素後,推理小說裡面的解謎者不再只是業餘偵探,各行各業都有擔任神探的機會。在小說中,當偵探的本業是推理作家時,這代表編寫懸疑故事的人也會掉入另一個故事的險局,換言之,設局者同樣是被設計者,文本因而產生了作品、作者、人生的轉折三者互為表裡(或稱互為因果)的辯證。從這個角度來看,《黑桃J》當然是一部趣味橫生的後設小說。

《黑桃J》的作者是喬伊斯.卡洛.奧茲(Joyce Carol Oates),雖然在任何一本推理專書都找不到這個名字,但她卻是國際知名的暢銷作家。倘若私下揣測,黑桃J的「J」其實暗指喬伊斯的大寫字首,再加上她曾經在2011年以《玉米少女與其他夢靨》拿過恐怖類型最高榮譽的「布蘭姆.史托克獎」,而且在《黑桃J》書中又大開史蒂芬.金的玩笑,這時候我們指出《黑桃J》乃喬伊斯.卡洛.奧茲夫子自道的後設小說,同時也是向愛倫坡脫帽致敬的恐怖懸疑小說,這樣說大家應該會點頭稱是了吧?



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