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獨厚心得

2011七月外文館文學選書:戰亂的巴爾幹半島、愛上老虎的女子、一個撲朔迷離的家族悲劇【Tiger's Wife】

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戰雲密布的巴爾幹半島,一個愛上老虎的女孩

年輕的女醫師Natalia來到飽經戰亂的巴爾幹半島。她此行的任務,是到海邊的孤兒院進行人道救援。當Natalia與好友Zora終於抵達位孤兒們接種疫苗時,她卻感受到一股揮之不去的疑雲,陳舊且神秘,在她身邊圍繞。空中到處瀰漫著秘密,即便她歡快活潑的地陪也不願提起的往事,古怪鄰家在葡萄園中不斷挖掘的秘密物件,就連土地本身,也看似隱藏眾多秘密。

但同時,Natalia還要面對她自己更深沉、傷痛的疑惑。就在最近,他摯愛的祖父過世了,而且其中疑雲重重。祖父在告知家人即將出發拜訪Natalia之後,竟前往一處不為人知的破敗小屋,獨自在其中死去。Natalia的祖父,同時也是頗富盛名的醫師,必定深知自己即將面對死亡,為何還要在這種狀況下獨自旅行,令Natalia費解。

深受打擊,而且急欲了解祖父臨死心境的Natalia,想起從小祖父告訴他的各種故事。小時候,在每周拜訪當地動物園的行程中,祖父總是為她朗讀吉卜林的森林王子。這本破爛的小書,祖父不管到哪總是隨身攜帶。祖父也為她講述『不死人』的故事,一個宣稱自己長生不死的流浪漢,而且容貌看起來也真的從未變老。

然而,最精彩的故事,卻是祖父不曾告訴過她,Natalia必須自己發掘的。在祖父的童年回憶,二戰中,一次嚴厲的暴風雪冰封整個村落的對外交通,盡管保護了村莊免受野心勃勃德國人的侵略,卻有另一個威脅逐漸靠近。趁著暗夜的保護色,一頭潛逃的老虎離村莊越來越近。Natalia逐漸瞭解,這些故事,與所有祖父告訴他的傳說交織在一起。惟有透過這些奇幻、神秘的故事,她才能找到一直追尋的答案。

2011柑橘獎得主,Tea Obreht,史上最年輕受獎者!,巧妙揉合現實與傳說,開啟魔幻寫實新扉頁。

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