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構成好看故事的所有元素,在本書中樣樣不缺!

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文/達利

富家少爺安德魯的心情很不好;事實上,他的心情不好已經八年了。因為八年前,安德魯無視於身份地位的差距,愛上了一個妓女;雖然真愛無敵,他打算和她結婚,但在結婚前夕,禍事發生:安德魯摯愛的未婚妻,居然慘遭當時讓全城人心惶惶的連續殺人魔開膛手傑克殺害──住在十九、廿世紀交會時的倫敦,就可能會遇上這樣的事啊。安德魯痛苦許久、行屍走肉似地過了幾年,下定決心要自我了斷時,他的表哥帶來一個不可思議的消息:有個時空旅行社最近開張,可以安排客人到西元兩千年,觀賞人類和機器人在未來的最終決戰。何必尋死呢,你想想;表哥對安德魯說:這個旅行社可以到未來去,當然也可以安排你回到過去,只要你能回到她遇害前的那一刻、阻止開膛手的行動,不就萬事美好了嗎?

《時空旅行社》,故事開始。

單就故事情節來看,《時空旅行社》包括了三段十分巧妙有趣的故事:第一段如同上述,是個富家少爺想要改變過去、拯救愛人的冒險,第二段則是西元兩千年領導人類軍隊對抗機器大軍的將軍,與進行時空旅行、到未來觀看戰役實況的十九世紀少女,一場超越時空的戀愛故事。而在這兩段當中持續進行、關於「時空旅行社」的種種,則在第三段故事當中,出現扭轉及令人訝異的結局。

而串起這三段故事的主要角色,正是寫出經典小說《時光機器》的作者本人:H. G. 威爾斯。

身處現實世界的我們,當然知道時光機器目前還不存在,而就《時光旅人》作者馬雷特教授所言,就算時光機器真的成功發明了,也沒法子回到比機器發明那個時點更早的時空;但在小說的虛擬世界裡,安德魯的回到過去拯救愛人及將軍與淑女的跨世紀愛情,真的可能成真嗎?我們一面讀著《時空旅行社》作者菲利士?帕爾馬妙趣橫生的描述,一面明瞭事情的真相以及箇中奧妙,卻在第三部又出現令我們目瞪口呆的逆轉,將所有可能與不可能,拐向一個截然不同的方向。

而從出場角色來看,《時空旅行社》可說是十九、廿世紀之交的名人會師:安德魯等角色雖為虛構,但主要角色威爾斯卻是不折不扣的歷史人物,其他諸如開膛手傑克、發明交流電的特斯拉、著名的畸變醫學案例「象人」梅里克... 一直到第三段出現的《卓九勒伯爵》作者史托克及《碧盧冤孽》作者詹姆斯,全部都是當時仍然在世、名號史冊有載的出名人物。讀到帕爾馬巧妙地將這些歷史人物編進自己的故事裡頭,不但令人發出會心微笑,還彷彿重新見到一百年前那個混亂、神奇、充滿各種可能的世紀之交。

倘若你是對十九世紀大眾小說有偏好的研究者,對於帕爾馬的描述方式應該完全能夠心領神會;倘若你是羅曼史類型故事很嚮往的嗜讀者,對於第一、二段故事裡的浪漫情節應該完全能夠讚嘆認同;而倘若你是口味挑剔邏輯清楚的正統科幻迷,那麼這個故事完全是為你寫的:《時空旅行社》裡頭,不但沒有任何不到位的科幻描述,而且還把各種時光旅行的假說,全都織在這個故事裡。

讀故事哪有這麼複雜?或許你會說:我只是想讀個好看的故事而已。

那如果你翻開《時空旅行社》的話,便值得一聲恭喜。

因為懸疑、冒險、愛情、欺騙、謀殺、推理、戰鬥、幽默... 構成好看故事的所有元素,在《時空旅行社》裡,幾乎樣樣不缺啊。

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