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獨厚心得

如果有人告訴你,歷史從來不能給我們任何教訓?!

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你該怎麼辦?

有個朋友,他習慣替所有的東西分類:一本書,是歷史還是哲學;這件衣服的藍色,是深藍色還是藍黑色;那個誰誰誰,他就是典型的大男人……他腦子裡彷彿有100小格子,抓到東西就丟、丟、丟,你可以看到他在分類前的思考(有時有一點掙扎),以及歸類後的安心。安心所從何來?因為所有的東西都有了位置,他找到了對待它的方式。

仔細想想,其實大多數的人都是這樣,從生活瑣事到工作判斷(再大一點的政治經濟決策似乎也是如此?)我們習慣歸類。當我們新接觸一件事,任何事,習慣依據舊有經驗,判斷、歸納、分析,找到它的定位,再從相同規則的格子裡,揀出處理的方式。這是我們學習更加有效率面對這個世界的方式,當然,一方面也是避免危險,我們學習從過去經驗中學到教訓,不走前人,或是自己走過的錯誤老路。錯誤的老路上有大石頭,摔跤能避就避。可是,在我們有效率進行分類工作的同時,找不到格子的,怎麼辦?原本以為安全的路上如果也有大石頭呢?我們會因此錯過了多少新路上的風景?

簡單來說,黑天鵝想告訴我們的,就是這件事。

這作者的靈感是從二戰德軍的日記裡來的。他發現,大部分的歷史論述都提到二戰前有許多徵兆:歐陸態勢緊張、戰事一觸即發……(仔細想想,我們從小念的歷史似乎都是如此,凡事都有前因後果,之前必有徵兆,所以我們才可以見微知著、以古鑑今。)可是日記上寫的全不是這麼回事,根據這些最原始,第一手的記錄指出,他們並沒有發現任何事,歐洲人如常的過著生活,而戰爭,就這麼突然發生了。

這提醒了我們兩件事:歷史會參雜太多事後的歸納分析,可是在事件發生前,究竟有誰真的發現了?真的能發現嗎?如果發現了,並做出相關措施,那所謂的重大歷史還會發生嗎?這聽起來有點像科幻小說常見橋段:如果你回到過去阻止父母結婚,現在的你從何而來呢?

所以,我們依據經驗建立出這個世界的規則,那一個個讓我們安心的小格子,到底存不存在?

作者以歷史起頭,書中多處論及經濟、哲學、數學等其他學門。一開始,我認為它是本商業趨勢書;看著看著,好像又偏向歷史了;和同事討論的結果,好像又加了點哲學的成份。我曾經因為這本書的類別苦惱(因為它放不進我的小格子裡:P),不過說到底,反正它是一本教我們不要歸類的書。

所以,或許我們可以從一個全新的角度視野,接受一個全新的世界

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