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他們衝鋒陷陣,是因為被五花大綁──專訪《超級外送員:使命必達的省時戰》作者蔡宛芸

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為理解外送平台運作機制,蔡宛芸親身擔任外送員。(照片提供/ 蔡宛芸)


很多人或許都想過「外送員」可能是個不錯的職業,先不談傳說中的月入十萬,光是「上班彈性」就是個很大的誘因。但當看了蔡宛芸(1993- )的新書《超級外送員:使命必達的省時戰》(以下簡稱《超級外送員》),令人驚訝發現,原來看似自由的外送員,其實是被外送平台系統「五花大綁」的一群人;且在平台的變相減薪機制下,他們可能連基本時薪都賺不到。而大家以為「為了搶錢所以搶快」的現象,更是因為有一條隱形的線,拉緊了他們的油門。

《超級外送員》原本是蔡宛芸在台大城鄉所完成的碩士論文,2021年獲台灣社會學會頒發「田野工作獎」後,改寫成面向大眾的易讀作品。也是游擊文化出版社在探問超商店員為何萬能、黑手父親的工作與生命、美髮建教生的圓夢與碎夢之後,再一次深耕台灣社會議題的專書,記錄當代社會百態與各行各業不為人知的運作。

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作者蔡宛芸出生彰化縣和美鎮,自認是「放生式」地長大,僅憑著對塗鴉的喜愛,就糊里糊塗考上國立藝術大學,畢業後又面試上台北信義區的工作。看似順遂,她卻充滿「大企業裡的小螺絲釘」的挫折。

蔡宛芸感覺不到自己的能動性,決定用一年的時間探索下一步。她從台北市的東邊來到西邊,在萬華的非營利組織裡跟經濟弱勢者一起做木工、四處聽各類講座,也因此接觸到許多台大城鄉所畢業的講者,當時的她發現,「我也好想要變成像他們那樣,用自己的能力關心這個社會。」

如願成為台大城鄉所研究生後,蔡宛芸說她最大的學習,是「基本能力的養成」。過去在藝術科系裡學到鑑賞美感、接觸不同種類的創作,但一般大學生熟悉的閱讀、寫作能力,她反而很缺乏。蔡宛芸刻意鍛鍊自己「按部就班」的學習,也回應教授對於每一堂課都要練習發問的要求。印象最深的,是有一次同學提問後,教授一反常態沒有給出答案,反而說:「這種問題不用問,要真的去做,從做之中生出回應。」

蔡宛芸漸漸培養出對社會現象的敏感度後,在決定論文題目時,觀察到2019年底因為疫情,不過短短幾個月的時間,外送平台興起,身邊親友也紛紛成為平台的使用者。她好奇這個現象的內部樣貌,因此在指導教授建議下,運用田野調查來訪談外送員在勞動現場的工作場景,並利用寒暑假親自上陣,成為Foodpanda與UberEats的一員,蒐集第一手資料。因此,平台如何花式「下修報酬」的貓膩,與外送員必須冒險騎快車的「不得不」,都全數成了《超級外送員》這本書中的內容。


蔡宛芸跑過兩大外送平台。(照片提供/ 蔡宛芸)


《超級外送員》書封上「風裡來火裡去」的電玩感,與外送員實際面對的「省時戰」,既是類比,也是反差。這是學藝術的蔡宛芸一開始就向設計師定調的風格,靈感來自她玩Switch遊戲《超級瑪利歐兄弟》時,每一個關卡都充滿了障礙物與限時壓力,一如她自己擔任外送員時曾經只差0.1秒就被飆速車撞擊的真實人生。

而書中「使命必達」章節裡,我們看見更多外送員的各種處境:原來,速食店小吃店的「塑膠杯蓋」是大家的夢靨;面對消費者拿出七百多個一元銅板付帳怎麼辦;還有為避免遭懷疑偷吃外送餐點,只好躲進暗巷扒飯;以及外送員一整天累計下來,爬的樓梯可能有半棟台北101那麼多。

而兵荒馬亂的早餐店、看到外送員抵達才開始料理的店家,更是令外送員焦慮到爆。因為消費者久等不到食物,通常會將怒氣發洩在外送員身上,平台派單系統也會不斷跳出催促指示,可是就算心裡再急,也不可能跳進去幫忙煎蛋餅加快速度。蔡宛芸比喻,「在棒球比賽場上,會有官方記錄人員協助認定投手的非自責分,但是在外送現場,卻沒有這樣的角色與機制。」於是,當餐點發生延遲問題時,外送員唯有靠「騎快車」來解決問題。

難道外送員不能取消?或向平台回報責任歸屬?這就牽涉到了《超級外送員》一書的重點:「受困的自由」。

以Foodpanda為例,它從員工有勞健保、有尾牙的「雇傭制」,轉為跟進UberEats的「承攬制」後,Foodpanda不斷用各種名義降低外送員的實際收入。過去接一單有70元的基本報酬,現在降為20元,其他必須靠達到某個里程數、安全規範、衣著要求、不拒單(取單率達標)等條件,才有機會增加報酬及累積獎金。但外送平台無限制的招募人力,外送員從百名增加到上萬名,讓外送員很難再接到充足的單數。這意味著,當一位外送員送一杯飲料到我們的手上,他能賺到的費用卻買不起一杯手搖飲料犒賞自己。

即使「取單率」達標了,平台每半個月又會再提高業績門檻,迫使外送員必須衝更多件數才能符合領取獎金資格。這個現象導致外送員就算出了車禍,只要沒有重傷,通常都是趕快扶起機車繼續趕外送。曾有外送員明明是被撞的一方,卻因協助運送傷患,遭平台停權做為懲罰,影響外送員當月收入。

目前外送員雖組成工會,但政府官員與平台仍只回應表層的問題,例如宣傳交通安全、加強系統優化。不過,蔡宛芸在《超級外送員》指出,「一般人可能以為外送員是為了錢而不要命,實情卻是,『報酬下修』才是全職外送員陷入過勞及交通危險的關鍵原因。因為如果不搶快、不長時間工作,可能就無法溫飽。這是一種無可奈何的處境,而不是一種有餘裕的選擇。


外送員時常要顧路等單,萬一座騎故障也暫時零收入。(照片提供/ 蔡宛芸)


知道了這麼多內幕,很好奇蔡宛芸還會利用外送平台點餐嗎?她說,一個人住台北,平常為了省點錢,都是自行購買,一年頂多使用一兩次外送平台,而且會提早五分鐘準備剛好的金額,等外送員抵達。

她能做的努力,就是將論文改寫成除去學術門檻的《超級外送員》。這過程中,她藉由大量閱讀,培養讓人一篇一篇往下看的說故事能力,「希望讓大眾有一個理解的角度,可以更清楚『外送員』這個工作的狀況。」

當初那個不甘於當一個「大企業裡的小螺絲釘」的女孩,現在不僅透過行動與書寫找回自己的能動性,也希望和讀者一起關注外送勞動現場更好的可能。


超級外送員:使命必達的省時戰

超級外送員:使命必達的省時戰

超級外送員:使命必達的省時戰 (電子書)

超級外送員:使命必達的省時戰 (電子書)



李玟萱
1977年生於高雄,淡江大學教育資料科學學士、暨南國際大學成人與繼續教育研究所碩士。寫作範圍涵蓋散文、人物採訪、歌詞、演唱會文案、影片推薦。著有《無家者:從未想過我有這麼一天》(獲台北國際書展大獎非小說類首獎)、《茶室女人心:萬華紅燈區的故事》


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