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有煩惱的人與植物殺手們,歡迎光臨《鄰居的植物諮商室》

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如果遇上剛開始喜歡上植物的人,我會盡可能跟對方分享植物的秘密;相反地,從長久與植物相伴的人身上,則是可以聽到圖鑑上沒有的秘密,或是學到新東西。──《鄰居的植物諮商室》

如果遇到植物學家,你想問他什麼問題?

韓國植物學家、同時也是曾獲國皇家園藝協會四面金牌的畫家申惠雨,因為希望成為鄰居們日常中能偶遇的植物學家,在社區藝廊中開啟「植物諮商室」,開放民眾進來聊聊生活煩惱,也解答對植物的好奇。因為與諮商者們的對話常有意外收穫,決定將這些對話與被觸發的想法寫成《鄰居的植物諮商室》一書,希望留下這些偶然際遇帶來的感動與收穫,傳遞給更多人。

申惠雨是植物學家也是畫家
 
 
 
 
 
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「雜草也有什麼功能嗎?」

說起向植物學家提問,可以想像一定有許多「養植物」相關的問題:為什麼都種不活?怎麼澆水才是最正確的?某某植物叫什麼名字?若你是植物殺手、或是剛開始喜歡上植物的新手,可以在本書中獲得大量養植物的知識,以及關於物種、保育等議題探討,但本書內容不止於此,諮商室中不同身分、年齡、職業的人,提出來的聊天主題種類也五花八門:

  • 一位奈米粒子研究員問:雜草也有什麼功能嗎?
  • 一位愛好動物、進而思考生命的人說:想到植物也有生命,看到切花就感到不安。
  • 一位移居鄉下的上班族說:從城市改成到大自然生活之後,從植物身上獲得活下去的勇氣。
  • 一位想重拾博士學業的已婚媽媽說:在結婚生子前,沒想過身為女性遇見性別歧視的牆這麼高、這麼厚。

於是申惠雨帶我們從雜草的定義談到人類對植物的認知變化;從切花提醒我們何謂「完整的植物」;從移居大自然的滿足感,聊到珍視已經擁有的事物;而面對性別與種族歧視,有留學經驗又在學術區打滾的她也不吝分享自己曾經的低潮與迷惘,透過這些訪客的問題,可以看見申惠雨時而以植物學家、時而以女性、時而以學術研究者等身分回答,這些千奇百怪的提問與解答拓展了我們的視野,並開啟思考。

書中穿插著作者繪製的植物插圖,並搭配與主題相關的勵志文字。(圖/《鄰居的植物諮商室》內頁)


「植物分類學家看起來像登山客才是自然的。」

閱讀本書另一大趣味是,破除對植物學家的迷思。想像中的植物學家,是待在實驗室一臉蒼白地栽培、觀察植物,或是家中種植大量植物,並且能一看到植物就說出名稱與特性。但身為植物分類學家的申惠雨家中不僅不養植物,甚至冰箱裡擺的是海蛞蝓(?),比起只是坐在桌前,她更常到野外登山採集,研究室中堆滿的是登山裝備,她說:「植物分類學家看起來像登山客才是自然的。」而期望植物學家對植物名稱即問即答的人可能也會感到意外,實際上「研究做得越久的人,越不敢輕易說出(植物)名稱。」因為植物的名稱會隨著研究發現而更動,若硬要追問,可能會得到讓人後悔發問的回答,比如:「以前有個學者基於如此的形態學根據,將其命名為某某種,但是後來另一個學者做了分析,將其移到那個分類單元,而我看了新近的研究論文,發現從基因分析來說,這個種類似於既有的種,所以應該要整合,但是之後發表的基因組分系論文又有點不一樣......」切記下次問植物學家植物名稱,對方露出一言難盡的表情,不代表他不知道,而是他不知道從何說起。

而你可能也會意外,植物這樣龐大的物種,研究領域卻相當冷門。不僅走進諮商室的小孩沒有人打算長大後當植物學家,她還提到「植物不受孩子們的歡迎,這點真是讓人心酸,雖然有一點點安慰的是,植物學家的情況還比土壤學家好一點。」原來學術界也存在這樣弱弱相殘的現象?而當植物學家有多寂寞呢,作者曾經用顯微鏡發現了什麼,充滿喜悅卻沒人可分享,只好跟自己家的貓咪解釋,「多虧於此,我的貓真的具備不常見的植物學知識,儘管牠們沒有表現出來。

這本書結合了植物相關的各種議題探討與心理療癒,加上植物學家這個職業的冷知識,難以完全定義為特定類型的書籍,但在這個小小的植物諮商室中,對話與植物有時有關有時無關,更多的是展現人類如何思考與定義自我的存在,搭配作者精美的植物插畫,讀完本書會像是做完一場植物心靈SPA,讓人獲得放鬆與能量。

作者接受專訪

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