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作家專業書評

這根本是一本日本貓咪史的「舞曲大帝國」──讀《貓走過的近現代》

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作家讀書筆記bn


要如何推薦《貓走過的近現代:歷史學家帶你一窺日本人與貓的愛恨情仇!》,可以很簡單也可以很複雜。簡單的答案當然就是「有貓就推」,就像友人對這本書的形容:根本就是日本貓咪史的「舞曲大帝國」。從19世紀的江戶時代到21世紀的當代,和日本貓咪有關的大小事,本書全部收錄,還附上圖片相片,豐富超值的大合輯讓貓奴們大滿足。

書裡有非常珍貴的資料,像是明治畫家、攝影家島霞谷(1827-1870)於1860年代拍攝的貓照片,這位頂著中分頭的懶洋洋黑白貓,可能是日本史上最早的幾張貓咪寫真。有的則充滿濃濃藝術氣息,像是葛飾北齋(1760-1849)、歌川國芳(1798-1861)、歌川廣重(1797-1858)、歌川國利(1847-1899)等浮世繪大師筆下的貓咪,不單捕捉貓的可愛樣態,更融合當時人們對貓咪的想像。

島霞谷攝的貓。(圖/《貓走過的近現代》內頁,臺灣商務出版提供)

歌川國芳繪製的貓。(圖/〈貓做鯰之形〉,wiki


這些關於貓咪近代歷史的「豆知識」,有讓人大呼可愛的情節,譬如日本在1970年代進入經濟高度成長期,家家戶戶的客廳必備一台厚厚的「真空管電視」(嗯,對很多年輕朋友來說,這應該是需要google的古董啦!),散發熱度的電視,在冬天就成為貓咪的最愛,一家人邊吃飯邊看電視同時欣賞貓咪睡姿,成為養貓家庭的日常風景。

躺在真空管電視上的貓。(圖/《貓走過的近現代》內頁,臺灣商務出版提供)


然而,也有令人髮指的事件,譬如「殺貓」。從江戶開始日本就時不時有殺貓的行為,動機各式各樣,大抵都不出人性的醜惡和私利。最常見的,是使用貓皮製作樂器三味線的音箱振動膜,甚至形成一專門的「獵貓業」。甚至到1960年代,都還傳出有關西的獵貓業者成群「上京」去東京捕貓。當時東京警方逮到一位自稱「業餘」的捕貓者,在短時間內就抓了40隻貓。該犯人最後以輕罪釋放,但顯然不知悔改,在半年左右被逮捕了5次。可見捕貓的利益之大,以及相關法令規範的鬆馳。

本書作者真邊將之是早稻田大學教授,他巧妙地藉由人與貓的互動,帶出日本的現代化歷史。江戶人雖然愛貓,但還是把貓當牲畜看待,跟今日我們所認知的「愛貓」並不同。愛歸愛,但貓干擾到日常生活,加以捕殺也是天經地義,甚至還有偏激者鼓勵吃貓。而那些浮世繪裡擬人化的貓圖像,與其說是在畫貓,不如說是人類賦予貓的道德聯想或刻版印象。當時的人一想到貓,往往和邪惡畫上等號,或是陰險、諂媚的負面印象。

貓的惡德形象,一直延續到明治初期才漸漸反轉。明治文學家二葉亭四迷(1864-1909)就是知名愛貓人,另一位文豪夏目漱石的經典名作《我是貓》,雖然也採擬人化的書寫,但已經完全沒有妖貓、怪貓的意味。而在繪畫的世界裡,貓也單純以「貓」的身分成為主角。

明治文學家二葉亭四迷。

我是貓:夏目漱石奠定文壇地位代表作【經典珍藏版】

我是貓:夏目漱石奠定文壇地位代表作【經典珍藏版】

明治維新後的日本,打著文明開化的大旗,不斷擴張國家的權力,貓咪也被捲入其中,成為國家動員來抓老鼠的工具。原因是,1908年日本政府聽從訪日的德國微生物學家羅伯.柯霍(Robert Koch,1843-1910)醫師建議,鼓勵人們養貓獵捕老鼠,以降低鼠疫的流行。在各種養貓獎勵政策下,貓的數量激增,身價也水漲船高,並開始從海外大量進口。

但這股「貓風潮」很快就急轉直下,滅鼠藥取代了貓(甚至貓咪也因為誤食成為滅鼠藥的受害者),而日本最知名的滅鼠藥很直白的就叫「比貓靈」(猫イラズ)。不過量變還是帶來質變,人們對貓的觀感也開始產生變化。作者提到,明治末年到大正年間是日本愛護動物運動的黎明期,不再把貓視為牲畜。1902年(明治35年)廣井辰太郎成立「動物虐待防止會」,這是日本最早的愛護動物團體,到了1908年(明治41年)則出現第一個愛貓團體「東京愛貓會」。1913年(大正2年)日本舉辦了第一次貓展「喵喵展覽會」,並出現以貓為名的趣味新聞刊物《犬貓新聞》。當時人們雖然還沒把貓當成「家人」,但隱然已成為社會的一員。

貓被免職了!比貓靈的報紙廣告(1912年11月14日《讀賣新聞》)。
(圖/《貓走過的近現代》內頁,臺灣商務出版提供)


既然貓成為社會的成員,受到人們的重視和愛護之外,也得一同面對人間的苦難。進入昭和(1926-1989),時代朝向戰爭與蕭條之路無情駛去,中日戰爭到之後的太平洋戰爭,官方一度將貓視為資源,徵用貓咪作為前線禦寒的毛皮;即便逃過死劫的貓咪,在那物資缺乏、連人都快活不下去的日子也流離失所,遭人遺棄街頭。最悲慘的是戰時到戰後糧食短缺,餓到走投無路的人開始吃起貓肉,黑市也明目張膽販賣。

隨著日本走向復甦,經濟生活改善,貓的生活才慢慢恢復穩定。到了1970年代,貓以寵物之姿成為人類的心靈依靠,政府也頒布「動物保護及管理相關法律」,養貓的方式因應新型態的公寓生活,出現了今日常見的乾飼料、罐頭和貓砂。由人飼養的貓咪不再像過去有大半時間任其游蕩在外,新型態的寵物貓咪每天在室內跟人一同生活,自然成為家庭的一員。

1970年代末期掀起一股「貓熱潮」,媒體上大量出現貓咪蹤影,到了21世紀,更從「貓熱潮」進化到「空前貓熱潮」,貓稱霸了網路世界,和貓有關的照片影片成為社群平台的流量密碼。隨著貓咪的走紅,日本政府對貓的規範越來越完備,雖然社會還有一些公權力無法完全掌握的死角,但「貓權」已經大幅獲得保障。

作者說,「貓的幸福只能存在人類社會重建的前端,人類的幸福也只能存在於人類社會重建的前端。」他透過貓由近代走向現代的種種事件,勾勒出貓從人們道德觀的想像投射,從獵貓者或國家政策以「有益、效率」為名捕捉的對象,進而成為被飼養的寵物、填補現代人空虛的「家人」──原來,「貓」的現代化和「人」的現代化彼此呼應。

「貓」的現代化和「人」的現代化彼此呼應,貓的形象也有著截然不同的呈現樣貌。(圖/《貓走過的近現代》內頁)


事實上,「現代化」本來就是隨著不同時代需求而變動的概念,最寬泛的定義即是追求更美好的生活。然而「更美好」該有哪些標準、該如何落實,會造成什麼反作用力,一直是現代社會的考驗。作者提到,2002年在網路上直播虐貓行為的「福岡虐貓事件」,兇手被判六個月徒刑,緩刑三年。過去虐待動物多是輕罪,大多不會被起訴,剛好日本在1999年將1973年制定的「動物保護管理法」更名為「動物愛護及管理相關法律」(這是該法26年來首度修正),規定每五年須評估一次,迄今已三次修正,每次都加重有關罰則。同時,也開始管理對動物買賣業、針對「動物實驗」加入國際 3R 原則(善用代替法〔Replacement〕、減少使用數〔Reduction〕、精緻化/減輕痛苦〔Refinement〕),並推動流浪貓狗「零安樂死」。

前景看似光明,卻仍有暗影,動物實驗的 3R 原則,僅需自主管理,並未引入第三方監督。零安樂死政策看似有成效,但現況是收容數一半以上仍會面臨安樂死的命運,更有許多「暗地處分」情形,而且,流浪貓犬危及稀有野生動物的問題是一大隱憂。

正如作者指出,日本人貓之間的關係,絕非「人們自古就喜歡貓」,實情是「人們一直都是因著自己的方便來對待貓,也不斷讓牠們吃盡苦頭」,該如何打造讓人和貓都幸福的社會?最終還是必須回到民主運作的常態,在各種歧見之間不斷對話、取得共識。這是人類社會向上提升的唯一方式,也唯有如此,貓咪才能和我們一起迎向更美好的未來。


貓走過的近現代:歷史學家帶你一窺日本人與貓的愛恨情仇!

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作者簡介

歷史學學徒,國立暨南大學歷史系助理教授。專長為中國近現代思想文化史、大眾史學、數位人文學。理論上應該是要努力在學院裡討生活的人,但多半時間都耗費在與本業無關的事務裡,以及不務正業的事後懊悔之中。


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