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【主題繪本控】為什麼許多童書以獨角獸為主角?來看繪本裡的獨角獸

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年度新始,如果你等著讀經典重現的奇幻小說《最後的獨角獸》Last Unicorn),何妨也看看繪本與童書裡的獨角獸暖暖身!獨角獸的造型酷似白馬,頭頂多了一隻角,外形完美清麗,不受世俗污染,原本就是想像中的動物。有一派說法是因為牠跟沒上諾亞方舟,因此絕跡;另一種說法是牠太高傲,所以被排拒在外。奧地利著名繪本家莉絲白.茨威格(Lizbeth Zwerger)在她的《挪亞的方舟》(Noah's Ark)也將獨角獸放在遙望方舟離去的一群動物裡。長久以來,不論是動畫或是紙本故事,獨角獸都代表著比想像還要想像,孤獨又堅持的理想。

最後的獨角獸【暢銷全球55年,心靈冒險奇幻經典】

最後的獨角獸【暢銷全球55年,心靈冒險奇幻經典】

挪亞的方舟(已絕版)




Noah’s Ark

Noah's Ark





雖說獨角獸貌似白馬,走過的地方會顯現彩虹,但總得要真正的獨角獸專家才能辨識、保護牠們。Sophie Johnson: Unicorn Expert  正是這樣的故事。長年與獨角獸住在一起的Sophie表示,她平日擁有17隻獨角獸,畫面上我們讀到她的每一隻玩偶額頭上都裝著一個狀如冰淇淋甜筒的角。這個角也許會遺失,更要小心氣球,雖然Sophie的獨角獸們把家裡弄得亂七八糟,但她總是試著向媽媽解釋:魔法比亂七八糟更重要,身為獨角獸專家是一件非常難的事呢!

Sophie Johnson, Unicorn Expert

Sophie Johnson, Unicorn Expert

Sophie自詡為獨角獸專家,和17隻「獨角獸」一起生活。(圖/Sophie Johnson, Unicorn Expert 內頁)


《好想變成獨角獸》
Thelma the Unicorn主角 Thelma 是一隻平凡的驢,但一心想成為獨角獸,有一天她在地上撿到一根胡蘿蔔,這正好讓她套上頭頂,竟然成為倍受矚目的獨角獸。Thelma不論在路上或是休息、旅行都得到許多粉絲關注,她因此嘗到了身為名人的苦惱:總是有喜歡她與為難她的。種種酸甜苦辣的處境背後,Thelma 無比孤獨;此時想起以往平和的日子,以及很久沒聯絡的好朋友,她解開頭頂上的胡蘿蔔,回到原來的自己,感受到無比的踏實。生命在好與不好之間,還有更多的「經歷」。

好想變成獨角獸:做自己,就算沒有閃閃發亮也沒關係!

好想變成獨角獸:做自己,就算沒有閃閃發亮也沒關係!

Thelma the Unicorn

Thelma the Unicorn

The Return of Thelma the Unicorn

續集:The Return of Thelma the Unicorn

Thelma 一心想成為獨角獸,後來決心做回自己。(圖/《好想變成獨角獸》內頁)


穿梭在獨角獸故事裡的主軸有類似又相異的角色,有的主角是想要與眾不同,有的是天生格格不入,有的是主動想要擁有獨角獸,例如 If I had a Unicorn,作者嘉比.朵內(Gabby Dawnay)用圖示或文字表示自己曾經許願能有精靈、巨人、小矮人、巨龍可以為伴,但都不可能,不過如果有一隻獨角獸,這些願望就很容易實現了。獨角獸的超能力成為完成心願的魔杖,不僅吃的、玩的、享用的、要什麼有什麼,因此,直到睡著後,這個孩子都還在期待獨角獸的出現。這種當自己能力有限時,就想像有超能力的協助者,在無能的生活裡非常重要。

If I Had a Unicorn

If I Had a Unicorn

如果自己擁有一隻獨角獸,什麼願望都能成真了。(圖/If I Had a Unicorn內頁)


如何在無望的生活裡用想像力添加實現的希望?獨角獸的故事就是這樣充滿各種神奇力量。

如果真的有個「獨角獸王國」,牠們又是怎麼想的呢?獨角獸們都認為「小女孩只是想像中的」,Uni the Unicorn 的主角 Uni 卻是那個相信真正有小女孩存在的獨角獸。在獨角獸國王裡,每一隻獨角獸都有旋渦狀的角,還具有癒療能力;Uni 漂亮,有發亮的金色鬃毛,特別閃閃有神的紫色眼睛,最與眾不同的是 Uni 相信小女孩的存在,這件事讓其他獨角獸非常不可思議。無獨有偶,世界另一個角落裡有個相信獨角獸真實存在的女孩,也充滿期盼的在等待一隻能夠成為她朋友的獨角獸。這是個鏡射的故事,也是個同理的故事,更是個充滿期待的故事。

Uni the Unicorn

Uni the Unicorn

 

為什麼說獨角獸代表著「比想像還要想像」?Margaret's Unicorn 裡隨著爸爸媽媽搬回鄉下奶奶家的女孩,在大人們整理房間的時候,只能自己玩,媽媽叮囑「不要超過那個大石頭」。所謂的前院,也就是沒邊界無柵欄的一片草地,而大石頭表示沒有路了。不過在大石頭邊飛起的白雲感覺很不一樣,像是一群白馬,不!是一群獨角獸。捲起一陣風,眨眼就不見了。就在奔回家的路上,她撿到了一隻小小軟軟的獨角獸,沒錯,是獨角獸寶寶。這件事讓Margaret超忙的,奶奶說:「原來牠們還在……」因為奶奶小時候總是在夏天結束時等著看獨角獸飛回獨角獸島的壯觀景致。奶奶甚至懂得獨角獸的主食是花,還要飲用受月光照過的乾淨水,所以奶奶帶著她去買了好多花,爸爸帶著她在夜晚去汲水,這樣才能將獨角獸的角養得亮亮的。這意外的禮物,陪伴Margaret在不知不覺中適應了新家的環境。

Margaret’’s Unicorn

Margaret's Unicorn

隨著爸媽搬回鄉下奶奶家的女孩,意外遇見一隻獨角獸寶寶與一大群獨角獸。
(圖/Margaret's Unicorn內頁)

 

我們沒有人看過傳說中的獨角獸,牠們存在的方式充滿純粹的驚喜與神奇,各類書裡,與獨角獸相處的孩子比一般孩子多了一分謹慎,因為他們預知將有離別,這樣的相處成為珍惜當下的練習。

為什麼有許多童書用獨角獸讓孩子們認同自己?多半是想要讓孩子們明白,每個人都有專屬特質,不需要太在意世俗評斷,儘管未來大家都會隨著歲月被挫折磨去銳角,但也能隱約留住自己的那支銳角,珍視自己擁有的不同;猶如擁抱獨角獸的勇氣,堅信為世界留下美好的印記。這也是我們新年可以努力的方向。



作者簡介

作家、繪本評論人。「在地合作社The PlayGrounD」工作室負責人。因為陪伴孩子閱讀,而與繪本結緣,從繪本中學到各種知識,也呼應生活經歷到各種繪本裡。她將手中的繪本變成百科,致力推廣繪本閱讀,籌組讀書會、撰寫專欄、策劃展覽與講座、聯繫國際交流、推動國內繪本創作者接軌國際,從事所有繪本相關活動。曾任金鼎獎、台北市圖好書大家讀、書展基金會書展大獎評審,亞洲Scholastic Picture Book Award主審。2017年由Scholastic Asia贈予繪本大使榮譽。
著有《與圖畫書創作者有約》《動物們的讀書會:繪本職人的閱讀地圖》《童書遊歷:跨越時間與國界的繪本行旅》《是真的嗎?繪本職人的閱讀地圖2》《什麼這麼好笑?繪本職人的閱讀地圖3》《賴嘉綾的繪本報一報》《懂得欣賞,是件快樂的事!》《神奇的32頁:探訪世界繪本名家創作祕辛》等書,最新作品為《動物們的讀書會II:繪本職人的閱讀地圖4》。
部落格:Too Many PictureBooks
專欄:OKAPI閱讀生活誌「主題繪本控」

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