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侯一明/眼前是一部文字的碧海藍天──讀詹姆斯.奈斯特的《深:海洋怪奇物語》

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二○二一年在賽普勒斯舉辦的世界錦標賽摘牌的喜悅(攝影:Su Yeol Lee)。2021年在賽普勒斯舉辦的自由潛水世界錦標賽摘牌的喜悅。(照片提供/侯一明,攝影/ Su Yeol Lee)


自由潛水——以閉氣的方式,潛入水中世界的一種活動、運動或說生活方式。我與自由潛水的初遇,是高中時期看的經典電影《碧海藍天》,然而多年之後,我才聽聞自由潛水這個名詞,知曉有此專項運動,理解電影描述的正是自由潛水的無限制(No Limit)項目。

《深:海洋怪奇物語;自由潛水人、叛逆科學家與我們的海洋手足》作者詹姆斯.奈斯特(James Nestor)原本也對自由潛水幾乎一無所知,但因為時常以海洋為主題寫作,被《戶外》雜誌以一名體育賽事記者的身分派遣到希臘報導2011年世界自由潛水錦標賽,以此為契機接觸到自由潛水。他驚異於這項運動涉入之險,與人類潛入深海的生理適應性。之後的一年半時間,作者深入探討自由潛水、海洋與生命,終至海洋極深之處,碰觸到生命起源的遠古母題。

本書不僅僅是關於自由潛水,就如副書名「自由潛水人、叛逆科學家與我們的海洋手足」所明示的,跨越極限運動、生理學、自然科學、生物學、奇聞軼事。一旦目光與文字相遇,就墜入書頁篇章層層深處,一層還有一層的世界,時不時發現,這海洋不是我以為的海洋!

深:海洋怪奇物語;自由潛水人、叛逆科學家與我們的海洋手足(本書電子檔已被存放在地球最深的馬里亞納海溝)

深:海洋怪奇物語;自由潛水人、叛逆科學家與我們的海洋手足(本書電子檔已被存放在地球最深的馬里亞納海溝)


身為一名自由潛水員,我能潛入的深度不及海洋透光帶的二分之一,然而人生也已經被自由潛水改變得夠多。我曾經和二十餘隻野生海豚共游,也曾只著比基尼泳衣潛入零下負二度的流冰之下,曾在世界錦標賽事中、地中海的海面上高舉台灣的國旗。

深知這些冒險的人生片羽,是得益於自由潛水帶給我的,以屏息的方式在陸地和海洋所探索的地方,都令我心滿意足。得知本書時,正值在海外備賽期間,晚上看著書中奇妙的海洋故事入睡,一早醒來搭船出海,潛入訓練預定的目標深度。彷彿將日子活成了給自由潛水的情書。

正如《碧海藍天》可能是許多潛水員的海洋啟蒙電影一般,《深:海洋怪奇物語》可謂自由潛水歷史教科書。自潛員所熟知的潛水機制「哺乳動物潛水反應」幾十年來的研究先例、自潛賽事中死亡的案例、傳說的事故懸案、導致減壓症的無限制潛水世界紀錄挑戰等。在潛水員的茶餘飯後,或教練口中聽到的某項事件,都在這裡看見了第一手的敘述。

真實存在的日本海女是什麼形象?鯨豚其實有透視眼?人類也能如鯨豚一般回聲定位?科學家如何瘋狂妄想,設計實驗跟海豚對話、建立海豚語字彙、教會海豚人類語言?自製潛艇如何載人到達海底七百多公尺深的海床?作者擠在潛艇令人密閉恐懼發作的空間裡,親眼所見海底極端深處人類未曾想像的景觀、寂靜中的深海物種。我停不住地逐頁翻下去,穿越古今的是人一貫的好奇心。

在本書頁中隨處的一角有QR code可連結到一些影片,讓書中難以想像的世界真實呈現在眼前。「建立聯繫」可說是作者的中心思想,無論是人類與海洋之間,或作者盡可能親身探索深海,或醉心於科技的傳達等,無一不在實踐真實的連結。本書也催生了VR虛擬實境電影《咔嗒聲效應》(The Click Effect)的誕生,電影取材自書中鯨豚溝通的一章,自2016年推出以來,在《紐約時報》虛擬現實情境應用程式上的觀看次數已超過一百萬次。


本書章節的編排相當有意境,目次依序自水面0公尺至水下10927公尺的深海,從自由潛水深度至馬里亞納海溝深淵區,作者以親身經歷各深度或與之建立了怎樣的聯繫,來做為章節的推進。結尾筆鋒一轉,情景隨深度快速上升,以回溯與反思來到本書的結語。

觀看本書視覺上的感受,很像自由潛水員下潛的V字型曲線,進入深深海底又浮出水面回到陽光下。心靈上的感受則跟隨作者,窺探海洋生物的奇妙,深究數十億年前生命的起源,像宇宙旅行。難怪有人說海洋是內太空。

在結語,作者感慨多數專心競賽的自由潛水員,只一心突破極限,對海洋環境的認知是麻木的。作者眼見過分執著下潛深度而導致的悲劇,對於追求深度的自潛員是有些抗拒的。想是作者的經歷與人文關懷,使得他有這樣的感受,然而本人身為一位喜愛深度的自潛員,深感下潛除了收穫數字,也是覺察自身內心世界的管道。在深度的情境下,與外界環境的某種斷聯是短暫而必要的,以隔絕環境與情緒的影響,讓心靈獨立而不致於被恐懼填滿,達到真正的放鬆才能安全地處在深海的壓力之中。這是自由潛水與其他運動的迥異之處,也是它獨具魅力的地方,有時候更像是冥想,放空大腦,潛下去然後回來。

追求個人目標與跟大海融合為一,也許不是那麼絕對。時代在轉變,時至今日2023年,以自體之力的個人世界紀錄已藉由攀繩下潛推至水下132公尺,比賽的制度也一直朝向更安全的規範在走,作者筆下的自由潛水,如今已不再那麼小眾,並在前人的經驗回饋下成為更安全的運動,不變的是人們依舊嚮往深藍。

而正是作者多元的觀察、思辨與拉扯,更顯本書觀點的寶貴,深具啟發性。也是這樣的坦誠,讓我們一頭栽進作者敘述的世界,跟著從海面到深海中潛了一回,也隨著上升過程中,越來越明亮的湛藍色,思緒變得活躍起來。

一口氣閱畢《深:海洋怪奇物語》,閉上眼睛,穿透藍色,這個世界是如此耀眼。眼前是一部文字的碧海藍天。

深:海洋怪奇物語;自由潛水人、叛逆科學家與我們的海洋手足 (電子書)

深:海洋怪奇物語;自由潛水人、叛逆科學家與我們的海洋手足 (電子書)

蘭嶼虎頭坡,無面鏡、無蛙鞋,享受純粹無所拘束被海包圍(攝影:洪崑翔)。蘭嶼虎頭坡,無面鏡、無蛙鞋,享受純粹無所拘束被海包圍。(照片提供/侯一明,攝影/ 洪崑翔)



作者簡介

台灣女子自潛國家紀錄保持人/雙系統自由潛水教練。
潛進大海深處,是種莫名所以的浪漫吧。我的人生整個改變了。在每次下潛之中體驗平靜,竭力用已知探索未知,並將自己交付大海。
多次創下國家紀錄;女子總積分台灣排名第一,世界排名第二十七。
ig:@miahou5858 / @mia_freediver


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