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傳統偵探是找出兇手,《前男友的遺書》卻出奇制勝:偵探要讓無辜的人成為兇手...

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大賞作品影像化,擴散作品影響力

日本推理界最重要的發跡管道,以日本推理作家協會主辦的「江戶川亂步獎」、寶島社主辦的「這本推理小說真厲害!」為兩大最知名的新人獎。但歷時超過一甲子、原本最具公信力的亂步獎,卻在2006年後投稿本數逐漸下滑,並在2010年正式被「真厲害!」大賞超越,至今一直由「真厲害!」大賞位居新人躍龍門的首選,想了解箇中原因,我們得從大賞的歷史談起,並好好聊聊這部2021年席捲日本、為大賞名聲再創巔峰的暢銷作前男友的遺書

前男友的遺書

前男友的遺書

「這本推理小說真厲害!」首獎獎金高達1200萬日元固然是一大誘因,但比起亂步賞,「真厲害!」較不追求「推理小說的格式」和「基本功」,強調「娛樂性」與「話題性」。許多作品更在出版社的推動下有豐富影視改編成績,如海堂尊白色榮光(2006,劇足足拍了四季與兩部劇場版)、深町秋生《渴望》(2005,小松菜奈的驚艷出道作)、叫好叫座的志駕晃原本以為只是手機掉了(2017) 等等。尤其《白色榮光》發行後的熱賣程度,直接拉抬了大賞的知名度。


白色榮光(原:巴提斯塔的榮光)

白色榮光(原:巴提斯塔的榮光)

渴望渴望

原本以為只是手機掉了

原本以為只是手機掉了


而最近的震撼彈,就是綾瀨遙出演、改編同名原著的日劇《前男友的遺書》,此劇由有口皆碑的《監察醫朝顏》製作團隊打造,2022年4月將在富士電視台的黃金強檔時段「月九」(週一晚間九點)登場。「真厲害!」大賞作品影像化的機率高,加上歷年評審對「職人系」作品特別看重,都是吸引大量「非推理迷」創作者投入的原因,也無形中擴散了得獎作品的影響力。


協槓律師有策略的作家之路

《前男友的遺書》作者新川帆立在16歲時受夏目漱石我是貓(1905) 感動,也想寫出幽默有趣的故事。務實的她並未被作家夢沖昏頭,而是選擇先打好經濟基礎,她就讀東大法學系,通過國家考試後成為一名執業律師。此外,新川在高中社團裡發現打麻將帶給自己的幫助與樂趣,也持續精進技藝,並在司法研習期間取得麻將協會的證照、職業麻將選手的身分,可謂菁英中的菁英。

\作者新川帆立/
 
 
 
 
 
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新川 帆立 しんかわ ほたて(@hotate_shinkawa)分享的貼文


豐功偉業絕非單靠才華一蹴而就,在「小說丸」的專訪中,新川表示,她喜歡宮部美幸,也跟著進入了宮部曾上課的「山村教室」學習寫作。但律師工作極為忙碌,為了能夠進修,她換了三次工作,才在轉任企業法務部的職位後抽出時間。而她律師生涯的所見所聞,也轉化為小說女主角劍持麗子的塑造養分。

在競爭激烈的「真厲害!」大賞裡,新川也遭遇過連入圍都沒有的挫折。但她並未放棄轉投他獎,而是笑著發誓要「打倒」寶島社,並認真研究獲獎策略,她仔細閱讀過去大賞得獎作品、以及評審委員們的意見後,歸納出:「設計一個亮眼的主角,搭配其他四個必要的角色,整體結構華麗。開頭設置一個很大的謎團,裡頭必須放入讀者從未讀過的新元素,並融入與當代社會有關的題材。把目標讀者設定在和我自己同世代的女生,這樣我可以自信地把我們的心境寫得深入。」

於是,《前男友的遺書》從475部投稿作品中脫穎而出,獲得三位評審一致認可(評審大森望指出,創下了決選有史以來最高的同步率),擊敗了另外兩位比新川更資深的男性作者作品,並在出版後爆紅,以無名新人之姿榮登亞馬遜書店推理小說榜第一名,2021年11月為止銷售已突破50萬本,為推動影視改編打下扎實基礎,更在10月份迅速推出續集


《前男友的遺書》續集《前男友的遺書》續集:《倒産続きの彼女》


讓壓抑社會一吐怨氣的爽快女性角色

瀏覽SNS資訊,會發現不只日本頂級出版界刊物,就連專業法律事務所與商務併購的官網、甚至日本眾議院議員,都為《前男友的遺書》寫下讀後心得分享。也就是說,本作的暢銷與話題並不是來自什麼驚天動地的犯罪詭計、結局翻轉,而是打破了「推理迷」同溫層,普及到社會大眾,尤其是作者提到的「同世代共鳴」,讓認同女主角麗子的讀者成為最忠實的支持者。

故事毫不囉嗦,一開場就迅速讓站在書店翻閱本書的讀者,為收到求婚戒指卻狠狠打臉男友的麗子「誠實」的人生觀震撼:

你對我的愛,只有相當於社會平均值的水準?我可不覺得自己只有社會平均值,假如平均值是四十萬日圓,那我想要的是一百二十萬日圓的戒指。

不管怎麼樣,我想要的東西就一定要得到。這不就是人性嗎?沒錢的話大可去賣肝賣血,想辦法換錢啊。

為什麼大家都要說謊呢?
每個人當然都想要有錢。因為想要卻得不到,所以開始騙自己不想要嗎?
假如眼前有五百萬日圓,問你「要還是不要?」大家應該都會回答「要」吧?
既然想要,就得用力伸出手。
伸手時有多貪心,或許因人而異,我知道自己是屬於特別貪心的那種人。
但這有什麼錯嗎?

日本是集體性格壓抑、尤其女性會被要求有「大和撫子」形象的社會。人們相處追求和諧,不會也不鼓勵輕易透露內心話,要隨時懂得「讀空氣」。即便近年有所改善,但日本女性仍舊面臨「30歲前該結婚」、「在職場上就是要幫忙泡茶倒酒」等無形壓力,長期累積的怨懟,便需要劍池麗子這種「打臉現實」、「做自己」的英雌人物做為出口──就像池井戶潤紅遍半邊天的半澤直樹(2004)下町火箭(2010)之於中年上班族的作用。《達文西》雜誌書評便說,《前男友的遺書》彷彿一舉吹走了鬱悶沉重的空氣(新冠疫情),是劃時代的「爽快」推理小說!

半澤直樹系列1:我們是泡沫入行組

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下町火箭

下町火箭

當然,麗子絕不只是個「很派」的菁英,在驚人地嗆男友「賣肝賣血」,讓讀者留下強烈印象後,隨著故事發展,逐漸展現她「刀子口豆腐心」的善良本質。她表面上喊著要錢,卻對如此現實的自己感到不安與自卑;只是不想當個偽善的好人,並非為了一己之私而任意踐踏他人,而是堅持信念爭取自己應得的回報。知名書評家大矢博子認為,麗子看似自傲,但她會大方對信任的夥伴敞開心扉,越看越覺得她「可愛!」,並被吸引。

而「真厲害!」大賞史上首度加入的女性評審瀧井朝世也說明:在小說裡「前女友」的角色齊聚一堂,但麗子不與她們針鋒相對,而是冷靜面對、處理每個人的情緒,讓人好感油然而生。這一段描述更顛覆了傳統娛樂作品總是強調「女性彼此之間都是敵對」的老哏──這樣的觀感完全符合作者的構想。新川犀利地指出,在她工作與生活的場所,根本不會發生險惡的「致鬱系」情節。事實上有很多在各行各業發光的女性,她們很會賺錢、懂得享受人生,但在娛樂小說/影視基本上無視了這群人的存在。

即使在打著「女性職場小說」名號的作品裡也常有一套固定模式:初出茅廬但很努力的傻白甜,和導師一般的帥哥前輩談戀愛。這類主角並非「努力並熱愛工作」,而只是「努力工作」。於是新川創造出一個讓女生們憧憬的英雌:麗子──她的生存原動力不是愛情與婚姻,而是自力更生、經濟獨立,得到所有自己想要的東西。另一位大賞評審香山二三郎則直接引用冷硬派的「女性硬漢」一詞來詮釋麗子的帥氣。


打破推理公式、引人好奇的新奇設定

最後,故事中「讀者前所未見的新概念」,就是製藥公司小開、麗子前男友榮治留下的怪異遺書:「將我所有財產贈與殺了我的犯人。正因榮治奇怪的遺書內容,麗子必須幫助客戶爭取「成為殺害榮治的犯人」,才能得償所願。傳統偵探該負責的是找出兇手,但本作卻搞笑地變成偵探要讓無辜的人成為兇手,因而成為極為吸睛的創意。

「製造兇手」實際上做起來並不簡單,這份遺書可能因違反民法公序良俗而無效;且在阿貓阿狗都爭相跑來「自首」的混亂情況下,帶出製藥公司爾虞我詐的爭權內幕,讓故事的深度不僅止於帳面上的噱頭。《前男友的遺書》可說是一部娛樂性十足,更為日本性平時代揭開序幕的嶄新女性觀點推理小說。


前男友的遺書 (電子書)

前男友的遺書 (電子書)


作者簡介

台灣犯罪作家聯會成員,百萬書評部落客,日韓劇、電影與足球專欄作家。本業為製作超過百本本土推理、奇幻、愛情等類型小說的出版業編輯,並成功售出相關電影、電視劇、遊戲之IP版權。興趣是文化內涵、社會議題的深度觀察。

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