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「無目的閱讀」給你更多想像的養分──2021年繪本職人十大選書(英文篇)

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在疫情下,有許多人忙到沒機會喘口氣;但同時也有許多突然停或慢下來的行業。不論是繁碌或舒緩的人生,不同以往的人際關係讓多數人有更多時間梳理過去隱藏的情緒。今年觀察到,比以往更多的寫作者在末世情懷下記寫經歷,順勢整理與親人的關係,或是更坦承成長過程中的傷口。雖然整理傷口有助我們下次小心,但有許多能力與習慣早在青少年就奠立了,成年之後,必須加倍用心才能避免重蹈覆轍,尤其價值觀、行為舉止等看似無意識的表現,早已成為性格的一部分。「無目的閱讀」正好用來平衡這些我們自以為是的能力,從意想之外的窗口看世界。

又到年底了,我們來看看今年的繪本選書。繪本的篇幅、文學感、藝術風格、媒材使用、訴求對象,給予創作者潛在的限制,有如將一個圓體切出扇形的窗口,讀者閱讀這個切開後所塑造的平面,從這部分的觀點中想像全景;依創作者的能力和計畫所切開的扇形因人而異,後面的圓體可能是一個球,或是一個不規則體。讀者閱讀後又形成另一個體,這是另一個衍生的世界,我們稱之為「想像」。

北極特快車Polar Express)作者克里斯.凡.艾斯伯格(Chris Van Allsburg)有一部作品The Mysteries of Harris Burdick(1984年出版),書中收錄14張畫,故事開場是:有一個自稱Harris Burdick的男子來到一位出版人的辦公室,他留下14張圖,後來就音訊全無,而這些畫成為這位出版人的孩子們許多故事的由來。作者在〈前言〉說,他複製了這些畫,一張畫只搭配一句圖說,故事要留給讀者發想。這些畫彼此並無直接關係,超現實的畫風,令讀者感覺似幻似真。作者在開場已經做了一個虛構的設定,讀者閱讀後,從作者刻意留下的「空白」所醞釀出的「全景」,就如同我前面所提的觀看與想像。

27年後(2011),出版社更邀集了14位頂尖童書、恐怖、奇幻小說家依14幅畫作各自撰寫一篇短篇小說,結集成The Chronicles of Harris Burdick: 14 Amazing Authors Tell the Tales 。陣容包括史蒂芬.金(Stephen King)、雷蒙尼.史尼奇(Lemony Snicket,《波特萊爾大遇險》作者)、露薏絲.勞瑞(Lois Lowry,《記憶傳承人》作者)、凱特.狄卡密歐(Kate DiCamillo,《雙鼠記》作者)……等。

The Mysteries of Harris Burdick

The Mysteries of Harris Burdick

The Chronicles of Harris Burdick: 14 Amazing Authors Tell the Tales

The Chronicles of Harris Burdick: 14 Amazing Authors Tell the Tales


想要開拓人生的境界原本就是一件既虛幻又實際的旅程,問不出答案,一定要繼續行動,有一天就會明白。而這些連結、看似「無目的」的閱讀,就是幫助我們前行的養分。以下是2021年我所選的10本英文繪本:

01.Brave As A Mouse
by Nicolò Carozzi

Brave as a Mouse

Brave as a Mouse

這是來自義大利維洛納的建築師Nicolò Carozzi第一本自寫自畫繪本,老鼠和小金魚在玩耍時,不懷好意的貓也想要加入,於是老鼠引開了貓,意外的讓貓在儲藏室裡吃得太飽,昏睡在沙發上。一群小老鼠用咖啡杯帶著小金魚外出,玩得更開心。獨留醒來的貓面對著空空的魚缸。

老鼠為了避免貓對好友金魚的不懷好意,全力將貓引開。(圖/Brave As A Mouse內頁)


02.It Fell From the Sky
by Eric Fan、Terry Fan

It Fell from the Sky

It Fell from the Sky

這幾年被標示「很會畫」的范氏兄弟(范揚夏Eric Fan范揚華Terry Fan),他們下筆的方式有如輪流接力,幾乎分辨不出筆觸有哪些不同。一顆玻璃彈珠,在黑白的昆蟲世界裡吸引到不同的物種前來觀看。後來,貪心的蜘蛛規定以樹葉為「門票」才能觀賞,雖然收到許多綠油油的樹葉,但參觀者愈來愈少,甚至彈珠被男孩揀走。

書中文字表示,有一個「五隻腳」的動物來偷走彈珠,並且飛回天空裡。那個五隻腳的動物其實就是某個孩子的手。雨中的森林漸漸又回到神奇物品降落之前的情景,可是又還有其他東西落下了,包括一顆二十面的骰子。

一顆彈珠掉在草地哩,昆蟲們爭相前來觀賞。(圖/It Fell From the Sky內頁)


 03.Inside Cat
by Brendan Wenzel

Inside Cat

Inside Cat

這是一本於疫情下完成的貓書,一隻屋裡的貓從不同窗戶看世界,並對世界的模樣浮想聯翩。窗的樣子、高度、清晰度、時間,與戶外動物的互動和張望,到最後踏出門口的一霎那,貓終於明白,以往自己看到的僅是局部,光倚賴想像也無從將拼裝的世界變成遼闊的視野。

作者布蘭登.溫佐(Brendan Wenzel)曾經以They All Saw a Cat他們都看見一隻貓)得到2017年凱迪克獎,敘事視角是別人眼中的貓──同樣一隻貓,在不同人或動物的眼中各有不同的觀想。而這回,他讓貓成為主角,對著窗外觀望,如同我們在疫情下的居家生活。

一隻屋裡的貓從不同窗戶看世界,並對世界的模樣浮想聯翩。(圖/Inside Cat內頁)


04.A House
by Kevin Henkes

A House

A House

房子是什麼?有門、有窗;有陽光、有小鳥;有月亮和星星;有時還有雲、水窪、雪。但到底是什麼讓一間「房子」變成所謂的「家」?因為有人?有狗?有貓?因為有居住在一起的家人,有了生命的生活才讓房子成為家。作者凱文.漢克斯(Kevin Henkes)也設計了書衣,以令讀者好奇的一個小房子為封面,書封上沒有任何文字,書名則是放在封底。而封面與封底之間,是氣候變化與所有能構成「家」的元素。

到底是什麼讓一間「房子」變成所謂的「家」?(圖/A House內頁)

 

05.Vampenguin
by Lucy Ruth Cummins

Vampenguin

Vampenguin

來自幽默的創作者露西.魯絲.庫敏士(Lucy Ruth Cummins),從來沒有人發現吸血鬼和企鵝長得這麼像?作者將這一家吸血鬼爸爸、媽媽、小孩到動物園一日遊的奇遇,轉化成「角色對調」的爆笑手記。偷偷溜下推手的吸血鬼寶寶,恰巧與小企鵝互換位置,也沒有人真的發現異狀,小吸血鬼與小企鵝在爸爸媽媽都沒發現的狀況下,度過了愉快的一天,而本書的玄機,就藏在最後一頁的全家福相片裡!

小吸血鬼與小企鵝在爸爸媽媽都沒發現的狀況下,度過了愉快的一天。(圖/Vampenguin內頁)


以上五本書恰好都有特殊的書衣與封面設計,疫情期間,美國的出版社業績是近幾年來的大爆發。其實多半的文編、美編都可以在家工作,如果不可控變因減少的話,整個產業鏈會更有效率。不可控的譬如運輸,以往許多書都是在中國印製,打樣、校色的往返時間隨著空運與海運的不穩定,讓許多安排好的時程受到影響,這代價比省下的製作成本還要高,因此,有些印刷業務再度移回美國本土,雖然目前尚未看到轉變結果,接下來的經濟挪移顯然可預見。

不是說「沒有目的」閱讀嗎?的確,累積無用的知識穿插成有趣的生活閱讀是這些選書的出發點。而今年受到最大影響,發書日期一延再延、大亂出版社和書店行事曆的繪本,是奧立佛.傑法(Oliver Jeffers)There's a Ghost in this House。從9月延到11月,整整錯過萬聖節的氛圍,但還是一樣好看!

06. There's a Ghost in this House
by Oliver Jeffers

There’s a Ghost In This House

There’s a Ghost In This House

書衣是一張厚描圖紙,內層上光塗布,書封是白天的一棟大屋子,書衣上有兩個打洞,恰好對準樓上的白色小鬼和一樓大門口的藍光小女孩。封底是晚上的屋子,書衣上的兩個洞則露出樓上的藍光小女孩和一樓的白色小鬼。

但好玩的來了!因為書裡有許多藏(印刷)在描圖紙夾頁上的白床單小鬼,而藍光小女孩只有一個,所以合理推斷:小女孩才是屋子裡的那個鬼。這樣的話,這本書就是個大猜謎。創作者以某些老屋的舊相片合成內頁背景,譬如客廳、樓梯、壁爐、閣樓,再利用半透明的描圖紙,營造出白衣小動物的神出鬼沒。雖然白衣的比較像我們平常說的鬼,但與書名對照看,只有「一個」鬼的話,那應該就不是穿白色的。這樣直接挑戰讀者的繪本並不多見,但巧思滿像傑法的手筆。

小女孩和白色幽靈,到底誰才是鬼?Oliver Jeffers善用描圖紙讓本書有更多閱讀趣味。(圖/There's a Ghost In This House內頁)

描圖紙示意圖。(圖片來源

 

07.The True Story of a Mouse Who Never Asked for It
by Ana Cristina Herreros(文)、Violeta Lópiz(圖)

The True Story of a Mouse Who Never Asked for It

The True Story of a Mouse Who Never Asked for It

當然也不是加了特別的印刷設計就能為整體效果加分,裝幀與內容本身質感的呈現同樣重要。這本來自西班牙的繪本以古老傳說為文本,加上現代繪者的詮釋,在美國出版時,是定位給「比小孩大一點,比大人小一點」的讀者,內容長達108頁。

故事是一隻努力工作的小老鼠,當她拿著得到的銅板要買點東西時,也是慎思細想,買榛果、胡桃、杏仁都很麻煩,得要清掃外核,所以她要買一個像地球那麼大的高麗菜,為自己打點一個舒適的家。她有了好居所之後,來了驢子、鴨子、貓,都想要與她成家。她的回答是:「如果你會唱歌的話,我可以考慮。」沒想到,驢子、鴨子、貓的聲音都不好聽,但有一群看起來很虛弱的貓,裡面最小的那隻終於與小老鼠結婚了。這是小老鼠始料未及的。因為忽略本質、強者被弱者吃掉的真實故事也經常發生,且通常更殘忍 。

本書以古老傳說為文本,加上現代繪者的詮釋呈現小老鼠的故事。(圖/The True Story of a Mouse Who Never Asked for It內頁)


08.The Rock from the Sky《天上掉下來的石頭》
by Jon Klassen

天上掉下來的石頭

天上掉下來的石頭

The Rock from the Sky

The Rock from the Sky

本書長達96頁,分了五個章節,順序是The Rock、The Fall、The Future、The Sunset、No More Room。天上掉下來的巨石,一次恰好落在沒人的地方;另一次恰好落在惡魔所在的地方,拯救了這群朋友。過程就在這些章節裡,相信直覺的犰狳一直想找個適合的避難位置,固執的烏龜卻不想動,直到為了讓對方聽到聲音開始移動後,天上的巨石掉下來,如果沒有移動的話,就完蛋了!雖然是殘忍的事實,但書中沒有殘忍的畫面,是作者一貫的作風。我讀到堅持、固執、體貼、運氣、暗黑、正義的力量。可以想像每位讀者讀後必有不同的感想。

天上的巨石即將落下,烏龜卻堅持不肯移動位置,悲慘的結局會發生嗎?(圖/《天上掉下來的石頭》內頁)


9. Many Shapes of Clay: A Story of Healing

by Kenesha Sneed

Many Shapes of Clay: A Story of Healing

Many Shapes of Clay: A Story of Healing

這本書的色彩柔和,帶著寬厚的心思,故事簡單的說是一塊被小女孩視為寶物的陶器破了,母親為她將各個小碎塊用線綁住,成為一條項圈。母親像個安全的港灣,拾起孩子的脆弱。就是種「無條件的愛」;媒材與技巧的使用也相對的輕柔,閱讀起來就像這樣細緻又能打動讀者。有一個畫面特別動人,在陶塊破了後,女孩形容有種扛不動某種東西的感覺,壓到挺不直身體。創作者用了一條線在彎下腰的女孩身上,真是舉重若輕的描述。

小女孩的寶物陶器破了,母親用線幫她把碎塊串起。(圖/Many Shapes of Clay: A Story of Healing內頁)


10. The Longest Storm

by Dan Yaccarino

The Longest Storm

The Longest Storm

這個最長的暴風雨,把一家人圍困在家,各有心事。每個人可以做的事不多,不知何時才結束的近距離相處又增加了許多摩擦。在父親爆發之後,奇妙的停電之夜讓大家回到最單純的互相依偎,彼此道歉相擁。也是在最糟糕的時候,萌生最深的包容與體貼。谷底雖然是一種不容易接受的狀況,但往好處想就是不會再糟了,難就難在是不是真的谷底還不知道。幸好是繪本,應該會有個好結局,最後即使是散亂的家園還是有天晴的一日。相對於現在的疫情,大家也都本著在谷底發揮潛力的心情繼續努力,耐心期待轉機。

暴風雨把一家人圍困在家,在最糟糕的時候,家人之 間萌生最深的包容與體貼。(圖/The Longest Storm內頁)

 


作者簡介

作家、繪本評論人。「在地合作社The PlayGrounD」工作室負責人。因為陪伴孩子閱讀,而與繪本結緣,從繪本中學到各種知識,也呼應生活經歷到各種繪本裡。她將手中的繪本變成百科,致力推廣繪本閱讀,籌組讀書會、撰寫專欄、策劃展覽與講座、聯繫國際交流、推動國內繪本創作者接軌國際,從事所有繪本相關活動。曾任金鼎獎、台北市圖好書大家讀、書展基金會書展大獎評審,亞洲Scholastic Picture Book Award主審。2017年由Scholastic Asia贈予繪本大使榮譽。
著有《與圖畫書創作者有約》《動物們的讀書會:繪本職人的閱讀地圖》《童書遊歷:跨越時間與國界的繪本行旅》《是真的嗎?繪本職人的閱讀地圖2》《什麼這麼好笑?繪本職人的閱讀地圖3》《賴嘉綾的繪本報一報》《懂得欣賞,是件快樂的事!》《神奇的32頁:探訪世界繪本名家創作祕辛》等書,最新作品為《動物們的讀書會II:繪本職人的閱讀地圖4》。
部落格:Too Many PictureBooks
專欄:OKAPI閱讀生活誌「主題繪本控」

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