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太空出任務已經夠難,敵方間諜竟在自己的座艙!──太空人撰寫的諜報小說《阿波羅18號謀殺案》

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\\太空人克里斯.哈德菲爾演唱〈Space Oddity〉//

2013年,在國際太空站的無重力環境中演唱大衛.鮑伊名曲〈Space Oddity〉爆紅的加拿大太空人克里斯.哈德菲爾(Chris Hadfield,1959-),是全世界最資深且最有成就的太空人之一,他受過幾十年的太空人訓練,待在外太空的時間加起來將近四千小時,退休後致力於太空科普推廣的他,曾出版繪本《最黑暗的地方:加拿大第一位太空人的故事》 ,以及自傳《太空人的地球生活指南》分享太空人的超凡訓練與思維,令人大開眼界。

這次,哈德菲爾將精采的人生拓展到虛構寫作,他的第一本小說《阿波羅18號謀殺案》The Apollo Murders,暫譯)講述一場刺激懸疑的登月之旅,甫推出便橫掃12國版權,加拿大首印量更是高達10萬冊。

太空人的地球生活指南:夢想、心態、怎麼按電梯、如何刷牙,以及怎麼穿著方形裝備走出圓形的門

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最黑暗的地方:加拿大第一位太空人的故事

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The Apollo Murders

The Apollo Murders

故事設定在冷戰時期,主角卡茲是一名前戰鬥機飛行員,因意外遭遇鳥擊,失去一眼而退役。NASA的「阿波羅18號」計畫升空前,美國攔截到蘇聯情報,對手也正要發射間諜衛星「阿爾瑪茲」號,美國國防部看上卡茲顯赫的資歷、軍方的人脈、扎實的專業知識,於是派他前往NASA擔任聯絡人,策劃反制蘇聯的行動。

阿波羅18號共有四名太空人,湯姆(指揮官)、路克、麥可、查德(後備指揮官),他們如火如荼接受訓練,準備出發登月。卡茲來到後,宣布上級決定更改計畫,小組奉命調查並破壞蘇聯的間諜衛星。隨著發射日期一天天逼近,卡茲想方設法穩定軍心,同時還得兼顧繁重的技術細節,以確保任務順利成功。

沒想到發射前夕,湯姆在直升機演習中失事身亡,只好由查德遞補,小組除了必需面對傷痛,也要適應新的指揮風格。另一方面,蘇聯得知美國要派人攔截間諜衛星的情報,也早已在團隊中安插間諜,雙方皆處心積慮想在危機四伏的太空中占得先機。

阿波羅18號預計先在地球軌道上和「阿爾瑪茲」號接觸,再前往月球進行科學研究,並調查蘇聯的月面探測車,但他們在升空後隨即發現通訊系統故障,無法和地面聯繫,查德還吐得一塌糊塗,完全失去行動能力。當太空船好不容易接近蘇聯衛星,赫然發現該衛星上配有太空人和武裝,交會過程造成路克和一名蘇聯太空人死亡,最終雖成功癱瘓衛星,卻也遭受嚴重損失。

就在阿波羅18號準備脫離軌道前往月球之際,另一名存活的蘇聯太空人登船,為這趟凶險的旅程增添更多變數。萬里之外的地球上,卡茲也發現指揮官湯姆的意外疑點重重,似乎有人蓄意造成機器故障,真兇究竟是誰?阿波羅18號能順利完成任務安然返回地球嗎?

《阿波羅18號謀殺案》的背景設定在美蘇關係劍拔弩張,大舉展開太空競賽的冷戰時期,克里斯.哈德菲爾以嫻熟的筆法、刺激的情節、飽滿的人物、扎實的科學知識,講述了一個驚心動魄的諜報故事,讀來甚至頗有幾分軍事小說名家湯姆.克蘭西(Tom Clancy)作品的滋味。

阿波羅18:不存在的任務 (藍光BD)(Apollo 18)

阿波羅18號的故事曾在2011年改編為同名電影

作者在書中雜揉真實人物和虛構情節,設想了冷戰發展的另一種可能,例如現實中的阿波羅18號,其實是冷戰後期遭到裁撤的登月任務,根本從來沒有升空,而蘇聯衛星和探測車則都是真實存在,卻皆因不明原因停止運作,成了太空史上的著名懸案,為故事提供了可以發展的想像空間。

本書的人物設定也相當別出心裁,不僅主角卡茲非常立體,讓讀者能夠隨著故事進展,一同經歷他坐雲霄飛車般的跌宕心情,也能體會軍人失意的遺憾和追尋夢想的渴望。小說裡的黑人太空人麥可、蘇聯女太空人、NASA女科學家等角色,則讓我們反思科學機構內部的文化和架構,也彰顯現代的多元價值。此外,書中描寫的袍澤情誼也令人動容,特別是太空人殉職後,眾人前往NASA附近的酒館哀悼,牆上掛滿許多太空英雄肖像,有些已壯烈為國捐軀,訴說人類成就背後高昂的代價。

NASA太空人常去的酒館真實存在(原店名U-Joint,後改為Outpost Tavern),2010年已停業。(photo by everyapex


而嚴謹的科學細節當然也是本書一大賣點,作者運用自身扎實的知識和推廣科普的經驗,深入淺出描寫了太空人在太空中可能遭遇的各種危機,像是吐在太空衣裡怎麼辦?危險的太空漫步該注意什麼?如何處理太空中腫脹的屍體(與臭氣)?在無重力環境開槍會發生什麼事?如何沉著面對與地球間不穩的通訊等……,不僅讓情節更加高潮迭起,也宛如一場妙趣橫生的科學講座。

\\Chris Hadfield科普如何在太空艙用餐//


除了故事峰迴路轉,克里斯.哈德菲爾本身的經歷也相當傳奇,他起初和主角卡茲一樣是戰鬥機飛行員,後來加入加拿大航太機構,成為史上第一位完成太空漫步的加拿大人,並擔任國際太空站指揮官,曾在太空待上長達六個月。他在訪談中也回顧了各式趣事,包括從太空打電話給傳奇搖滾樂手尼爾.楊(Neil Young),兩人暢聊創作一個多小時,大導詹姆斯.柯麥隆和主演《死侍》的加拿大演員萊恩.雷諾斯也針對本書的影視化可能,在寫作過程中提供寶貴意見。

提及為了撰寫本書進行的研究及準備,哈德菲爾表示:「我寫這本書時大量參考網路資料和我自己的經驗,但如果缺少什麼細節,像是阿波羅號的駕駛艙有沒有喇叭、或是太空人必需一直戴著耳機才能和休士頓通訊?我在網路上又搜尋不到,我就直接打電話問我認識的登月太空人。

而有關近年「太空旅行」的蓬勃進展,哈德菲爾也從專業角度提出看法,他認為這是科技發展的必然趨勢,如同從前汽車、火車、飛機等交通工具的普及,因此他樂觀其成。但這並不代表太空人會遭到淘汰,背後仍是需要專業人士的支持,而且太空人的培養絕非一蹴可幾,就像書中情節,在冷酷無情的太空環境中,一點失誤就可能丟了小命。

《阿波羅18號謀殺案》可說集驚悚小說之大成,能一次滿足著迷科學細節與刺激冒險的讀者,哈德菲爾在疫情期間也馬不停蹄繼續撰寫第二本小說,故事設定在1973年贖罪日戰爭(Yom Kippur War)前夕,期待很快便能再度看到他的新作問世!

\\克里斯.哈德菲爾接受採訪談《阿波羅18號謀殺案》//


〔資料來源〕
1.The New York Times
2. npr
3. Space.com


楊詠翔
台大翻譯碩士學程筆譯組畢,每天都要聽重金屬音樂,版權新手兼還沒自由的自由譯者。


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