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融合台灣宮廟文化與玄幻元素的台式冷硬派──《乩童警探》

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炒飯狙擊手

炒飯狙擊手

我在閱讀張國立老師的前作《炒飯狙擊手》時,就非常讚賞他能將推理小說的布局以台灣作為起始,一路隨著劇情鋪陳跨越到一萬公里之外的羅馬,令讀者在閱讀時除了感受到歐洲的異國風情,彷彿也看見了許多東方與西方所撞擊出的火花!

在得知他的前作成功售出荷蘭版權後,我早已敲著碗期待他的新作上市!心中還思索著,這一次國立老師又會挖出哪些題材讓它們互相「撞擊」?可能是我「心想事成」的念力夠強大,竟然有幸在他的新作《乩童警探:偏心的死刑犯》上市前收到書稿!就在花了四、五天閱讀完那一份書稿後,闔上電子書閱讀器的那一剎那,我露出了心滿意足的佩服笑容!

光是看到編輯對本書的介紹:「羅蟄,驚蟄的蟄。十七歲前是神明代言人,十七歲後報考警校,成為刑警界的魯蛇」,就足以令讀者眼球發亮想要一探究竟,甚至開始疑惑這到底會是一部奇幻小說?或是警探推理小說?

喜歡冷硬派小說的讀者,不難從《乩童警探:偏心的死刑犯》端倪到充滿針砭世態的寫實主義敘事,以及許多冷硬派小說的經典元素──外冷內熱的警探、亦邪亦正的豔婦、桀驁不馴的妙齡女子、後知後覺的警局長官、道貌岸然的性侵加害者、疑團莫釋的滅門血案,以及性、金錢、謊言與局中局。

國立老師在寫實主義與冷硬派之中,巧妙地融入台灣特有的宮廟文化與玄幻色彩,在多次回溯少年羅蟄成為溫府千歲乩身的始末,或最終卸下乩童之職回歸社會,以及那些不時出現在夢境中的奇幻景象,都隱藏著他性格上的轉變與手足之間反目成仇的真相,還有人生中那些對過去與未來,所無法自我省思與參透的寓意。

乩童警探:偏心的死刑犯

乩童警探:偏心的死刑犯

小說中許多看似平常的人際關係,在底層也暗藏著千絲萬縷的複雜情緒,無論是乩童與神明、兄長與弟弟、繼父與繼女、女兒與母親、母親與第三者、警探與倖存者、死刑犯與嫌疑人……每一個人都有著無法說出的怨懟、仰慕或祕密。那些沉潛於主線與支線底下的角色情緒,對應上滅門血案主軸中,一幕幕令人宛若置身於真實社會新聞,與槍決過程的冷硬派場面,更增添了些許身不由己的淡淡憂傷,也如暗流般緩緩匯流,將劇情推至最高潮。

冷硬派小說(Hard-boiled)崛起於二○年代末期,通常是連載於美國廉價雜誌(the Pulps)上的短篇偵探連作,它在三○年代逐漸嶄露頭角,直到五○年代起更成為偵探小說的主流類型之一!那麼到底又是怎麼樣的時代背景,醞釀出如此冷冽與硬漢的小說文體?其實一九二○年至一九三三年為美國禁酒令時期,全國上下禁止釀造、運輸或銷售含酒精飲料,肇因此前酗酒、家暴和在酒館打群架的亂象層出不窮,而引起許多宗教衛道人士的不滿。美國政府在眾多團體的施壓下,進而祭出酒精禁令的法律條文,企圖藉此改善當時社會的暴戾風氣。

在長達十三年又十個月,無酒精、反暴力與改造問題社會的氛圍下,美國廉價雜誌的連載中,也有一種小說類型悄悄異軍突起,滿足著許多血氣方剛的男性讀者們,內心底層那一股正義感、英雄感與對抗黑社會勢力的使命感!那一種類型的偵探犯罪小說被稱為冷硬派小說,而男主角通常會被設定為孤僻冷傲、智勇雙全、出生入死的狠角色,這類型的人設後來也通稱為「冷硬派偵探」(Hard-boiled Detective)

歷史上最早出現的冷硬派小說,為卡羅爾.約翰.戴利(Carroll John Daly)刊登於一九二二年十二月號《黑面具》(Black Mask)雜誌上的短篇小說〈假冒伯頓.康布斯〉(The False Burton Combs)。該小說是以當時經典的第一人稱敘事探案,男主角是一名業餘私家偵探,接受了某位男子的委託必須化名為伯頓.康布斯,造訪位於麻州近海的南塔克特島。這位性格冷峻的漢子,在島上以假冒的身分周旋於外表雞皮鶴髮的邪惡老婦,與另一名蛇蠍美女之間,他的到來也伴隨著一起起冷血的謀殺案接連發生……戴利筆下陰晦懸疑的探案風格,霎時令許多廉價雜誌的讀者雙眼為之一亮,尤其是男主角特立獨行的鐵漢性格,也滿足了禁酒令時期男性讀者內心波濤洶湧的英雄氣概!

如果戴利是美國冷硬派小說的先行者,那麼達許.漢密特(Dashiell Hammett)就是終其一生將之發揚光大的冷硬派實踐者。一九二三年,漢密特的短篇小說也開始被《黑面具》雜誌錄用,並於十月號開始連續發表了數篇「大陸偵探社」(The Continental Op)系列的短篇小說,他毫不諱言自己是戴利小說風格的追隨者,在往後的三十年內,漢密特所撰寫過的幾個系列小說與短篇集中,至少出現過四位冷硬派的男主角,除了「大陸偵探社」系列中,周旋於金錢、美女與黑社會之間中年發福的無名偵探,還有《馬爾他之鷹》(The Maltese Falcon)中經典款的冷硬派私家偵探山姆.史培德(Sam Spade)、《玻璃鑰匙》(The Glass Key)中賭性堅強且花天酒地的奈德.波孟特(Ned Beaumont),與漢密特最後一部小說《瘦人》(The Thin Man),鐵漢嬌娃探案夫妻檔的尼克和諾拉.查爾斯(Nick & Nora Charles)!

雖然,漢密特的小說寫作生涯因政治理想而中斷,出版品的數量也遠不如同期作家充沛,卻曾引領冷硬派偵探小說進入百花齊放的年代,他所創作的多部小說與探案主角,至今仍是許多冷硬派愛好者所津津樂道的不朽經典!他的作品緊湊、懸疑與冷冽的風格,也啟發了後進作家雷蒙.錢德勒(Raymond Chandler)。

錢德勒同樣也是發跡於《黑面具》雜誌,在一九三三年以短篇小說〈勒索者不開槍〉(Blackmailers Don't Shoot)出道,他的偵探小說雖然也偏向冷硬派風格,但是行文風格上卻饒富趣味,常以獨特的文字功力借物借景,來形容某個物體、情境或場景,令他的小說閱讀起來非常生動且充滿了想像空間,也因此被冠以「錢德勒式」文風。

他筆下最知名的私家偵探角色當屬菲力普.馬羅(Philip Marlowe)!馬羅是一名外表高大健壯的私家偵探,每次赴約見客戶時絕對西裝筆挺、瀟灑體面,展現自己身為偵探的專業形象。錢德勒在馬羅冷硬派偵探的設定下,也賦予了他不隨波逐流的執拗性格,他原本是洛杉磯檢調單位的調查員,卻因叛逆與不服從而丟了飯碗,進而成為一名接案的私家偵探,並擅長在附庸風雅的交際圈探得內線消息。

錢德勒的小說多次被搬上螢光幕與大銀幕,無論是一九四八年由傑拉德.莫爾 (Gerald Mohr)所主演的電視劇《菲力普.馬羅的冒險》(The Adventures of Philip Marlowe),或一九八三年由鮑爾斯.布思(Powers Boothe)掛帥的HBO影集《私家偵探菲力普.馬羅》(Philip Marlowe, Private Eye),都曾滿足大批熱愛「錢德勒式」冷硬派偵探的男性讀者,也令許多女性觀眾認識了那位風流倜儻的偵探馬羅!

《乩童警探:偏心的死刑犯》中的羅蟄,因為年少時異於常人的神職,以及某種原因回歸普羅大眾,投考警校成為了一名刑警。但是,在他內心所隱隱作痛的那份內疚,也造就了他成為表面上對長官鞠躬哈腰,隱藏真實自我的羅蟄。他對外人的內斂與冷漠,與前述六位美國冷硬派小說的探案男主角,其實有著非常相似的特質──他們都是心中有故事的冷峻男子!

這一部充滿台灣宮廟文化與特殊起乩場面,又帶著點玄幻色彩的探案題材,再次成功地以乩童與冷硬派警探,撞擊出無與倫比的精采火花,也確信這將會是歐美讀者非常有興趣的另類警探小說,甚至可以預期亞洲讀者會有極高的意願,期待觀賞到羅蟄警探賣出影視IP改編成電影或電視劇!

作者簡介

作家、書評人與翻譯,台灣首位擁有「英國犯罪作家協會」與「加拿大犯罪作家協會」雙重會員之作者。第四屆「金車島田莊司推理小說獎」決選、「台灣推理作家協會」理事、「博客來偵探社」選書人、ETtoday與OKAPI簽約專欄作家。2018年以旅情小說《幸福到站,叫醒我》,榮獲TiBE遴選為德國「法蘭克福書展」台灣主題館參展小說之一,小說作品亦獲美國「舊金山市立圖書館」典藏入館近六十冊。曾任北美《品》雜誌、紐約《世界周刊》專欄作家,目前旅居加拿大。

已出版:微笑藥師探案系列:《熱層之密室》與《水眼》;U. N. D. E. R.系列:《星辰的三分之一》;非系列作品:《火鳥宮行動》、《追著太陽跑》、《幸福到站,叫醒我》;合譯作品:《推理寫作祕笈》。

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