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我的犀牛不接球也不接飛盤怎麼辦?──讀繪本《我的寵物大犀牛》

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強.艾吉(Jon Agee)的《我的寵物大犀牛》描述男孩養了犀牛當寵物的故事。(圖/《我的寵物大犀牛》內頁


我的寵物大犀牛

我的寵物大犀牛

拜訪作家的工作室不一定會剛好遇上有他有新作品。與《我的寵物大犀牛》這本書的緣分,來自它出版前我初次拜訪強.艾吉(Jon Agee)先生,之前我幾乎已經拜讀過他所有的作品,所以這一本完全是驚喜。他強調,這是第一本為孩子而做的書,我更好奇為什麼;儘管之前他還有一本以孩子為主角的繪本,他認為寫作的出發點不是為了孩子看不看得懂,而是作品是否完整。他在創作中交織起圖文的緊密結構,往往不知不覺中將平常對事物的觀察、閱讀新聞的感想、友朋社交的心得、加上個人學識經驗,種種累積的觸動而有所感發,看似輕鬆的畫面其實由繁入簡,將深奧的觀想一層一層簡化。我多次與他面對面談繪本,漸漸瞭解一位創作者如何做出被稱為「好書」的書──好書讓讀者每次讀都有更深的聯想,有些得以求證,有些不需要答案,這些都是創作者希望留給讀者的。

為什麼許多孩子都想要寵物?比起玩具,寵物有其真實生命與即時回應,寵物一旦出現在家庭裡,就是多了一名成員;家人間的相對關係與飼主的自我對照馬上產生變化:我們看到更多爸爸期待回家看到搖著尾巴的小狗,撒嬌的小貓,或是媽媽有了另一個需要照顧的對象,以及小孩學習付出的課題。小孩可以養什麼寵物,通常不是考量動物的功能,多半得先評估住家環境與生活習慣,倉鼠或是鸚鵡?小狗或是大貓?如果想要特別的寵物就要到這個非比尋常的寵物店!一打開這本書,尚未進入書名頁,就出現這個讓讀者好奇的寵物店資訊。

男孩進去寵物店,無視滿屋子珍禽異獸,就是要犀牛。(圖/《我的寵物大犀牛》內頁


櫥窗裡的犀牛吸引了男孩進去,他無視滿屋子珍禽異獸,就是要犀牛。這樣的一見鍾情,男孩就像遛狗那樣牽著犀牛回家。先說為什麼孩子喜歡有自己的寵物,寵物的存在讓孩子學當主人,而寵物讓主人懂得如何成為好主人,譬如說餵養、相處、體貼、服務;雖然每個孩子都想要有自己的寵物,但不一定了解寵物的特性,這個小男孩剛開始想像犀牛有如大型的狗,可以揀樹枝、奔跑、擲飛盤,沒想到犀牛是強勢固執的動物,只做他會的事,而他也無法告訴男孩是什麼事。幸好有專家,專家說犀牛只會兩件事(刺破氣球、在風箏上戳洞),慘的是,這兩件事都不是男孩期待的,甚至讓他緊張。

每個孩子都想要有自己的寵物,但不一定了解寵物的特性。(圖/《我的寵物大犀牛》內頁

 
本書的原文裡,使用男孩「我」第一人稱講故事,而犀牛就是「他」(He),完全平等,創作者用這樣與孩子一樣高的角度看事情,平權、尊重的心不言而喻。

奧地利哲學家維根斯坦(Ludwig Wittgenstein, 1889-1951)哲學家維根斯坦(1889-1951)(圖/wiki

為什麼創作者選犀牛為主角?就像所有故事裡的名字,都有姓名學的含義,作者在這本書裡不是用名字敘述性格,他是以動物。史上最有名的犀牛,我聯想到奧地利哲學家維根斯坦(Ludwig Wittgenstein)的犀牛,他青少年時家境優渥,兄弟們都在家受教育;他後來到了劍橋三一學院跟隨英國哲學家羅素(Bertrand Russell)時,發生了這件與犀牛有關的推論:「如果你說羅素教授在這個房間,是因為我們可以看見他,確定他是在這個房間;如果我們說鬼(犀牛)不在這個房間,那要如何證明沒有?」簡單的說,犀牛在不在?可能根本沒有,或是沒看見?或是看不見?所以要證明沒有比證明有還要難。

如果我們看待婚姻、親子、或是工作團隊的夥伴關係,就有如男孩與犀牛的互動,譬如男孩有耐性、找專家、要求不多,記得適時鼓勵,犀牛把會做的事做到最好。原本被認為無用到只會爆破氣球和戳風箏的犀牛,他選擇不在公園裡搗亂那些帶氣球和風箏的孩子,他的智慧是「在重要時刻出動」,充分表現優點,證明自己絕非豬隊友。以往人們總是習慣認為很多是理所當然,習慣追究「沒有做到的」;若能逆向思考,可以讓「有」成為意外收獲的話,亦即「加法式」思考——原本「沒有的」,一旦「有了」就是收穫,那麼生活的驚喜就不止一點點了。

犀牛專家告訴小男孩,犀牛只會做兩件事。(圖/《我的寵物大犀牛》內頁


身為繪本評論者,我不會希望引導讀者如此看繪本找煩惱;但從上面舉例,我們已經從寵物、從平權、從哲學家的想法、甚至從兩性關係、團隊默契看繪本了,最後讓我們單純回到閱讀繪本的樂趣:繪本的每一頁都存著「翻頁的驚喜」,創作者可以用故事的走向,讓讀者一頁接著一頁,好奇後面的情節;也會使用圖像,譬如眼神、肢體語言、關係配置,讓讀者停不下來細看。這些都是為什麼一本好的繪本能夠讓讀者反覆閱、並讀充滿奇想與聯想,借用強.艾吉的名言:「凡事沒有看起來的那麼簡單。

如何進一步證明這個呢?請重新讀這本書,專注讀畫面裡犀牛的「眼神」就好。



作者簡介

在地合作社The PlayGrounD」工作室負責人。畢業於台灣大學土木工程學系。美國西雅圖華盛頓州州立大學環境工程與科學碩士。專職作母親多年。長期致力推廣圖畫書閱讀,成立兒童閱讀團體、帶領成人圖畫書讀書會、撰寫書評與部落格、翻譯圖畫書,並經常協助書店與出版社選書。
著有《與圖畫書創作者有約》《動物們的讀書會:繪本職人的閱讀地圖》《童書遊歷:跨越時間與國界的繪本行旅》《是真的嗎?繪本職人的閱讀地圖2》《什麼這麼好笑?繪本職人的閱讀地圖3》《賴嘉綾的繪本報一報》《懂得欣賞,是件快樂的事!》參與大人也喜歡的繪本企劃,並策劃11位台灣繪本創作者「停 聽 看 他們做繪本」展覽。最新作品為《神奇的32頁:探訪世界繪本名家創作祕辛》

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