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從學術走向大眾,動物控的年度盛會:2018動物行為暨生態研討會✕ 8本科普入門好書

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文/黃貞祥(清華大學生命科學系助理教授)

每年大概在一月底寒假期間、校園內無論是氣溫或氣氛都冷寂之時,都會有好幾百、甚至上千位獻身科學研究的學者、學生和保育人士,以兩天的時間分享他們的研究成果,並以虛心學習的熱情為校園帶入人潮,炒熱氣氛。

2018動物行為暨生態研討會宣傳海報(圖 / 活動官網)一年一度的動物行為暨生態研討會,將於2018/01/22-23舉行(圖 / 活動官網

這是台灣動物學研究者們的年度盛會,大家參加的是「動物行為暨生態研討會」。這是國內最大型的研討會之一,從1990年第一屆僅有幾十人的小型會議開始,到近年有超過千人參加,見證了台灣這20多年來動物行為學術的演進和發展。

動物行為暨生態研討會是自主發起的,並非由一個學會來承辦。傳統上,是由台灣北中南東的大專院校輪流主辦,2017年的動行研討會辦在冬天仍溫暖的西子灣中山大學,2018年在新竹清華大學舉辦,2019年則是在台灣大學。

即將登場的2018年動物行為暨生態研討會預計有上百場演講,多場精彩學術演講也將直播上網,讓不便到現場參加活動的朋友也能共襄盛舉。這次的重頭戲,很榮幸邀請到世界羽毛發育及演化權威、南加州大學的鍾正明院士帶來令人期待的開幕演講「皮毛之道:再生、演化與仿生啟發」,探討動物最富功能和變化的「皮膚附屬物」有何行為及生態意義;還有因「親身實踐生態工法,讓魚蟹安全回家」榮獲2017年國家地理華人探險家頭銜和KEEP WALKING夢想資助計畫的清大生科系曾晴賢教授的閉幕演講「保育工程的生態學基礎」。

此外,第一天中午時段也會有「女性科學家論壇」,來談談女性生物學者的生態環境。我們還邀請了駐新加坡的國家地理頻道記錄片導演克里斯.安那多萊(Chris Annadorai),分享在馬來西亞沙巴州拍攝拯救瀕臨絕種的蘇門答臘犀牛的寶貴經驗。

雖然是學術研討會,但和教育及產業的聯繫一向頗密切,參展廠商包括出版社及雜誌社。科學研究的成果也有必要滿足社會大眾的好奇心及求知欲,於是今年我們精挑細選了8本主題好書,都是瞭解繽紛多彩的動物世界,以及生態保育議題的思考的入門書:


01. 《你不知道我們有多聰明:動物思考的時候,人類能學到什麼?》Are We Smart Enough to Know How Smart Animals Are?/馬可孛羅)


你不知道我們有多聰明:動物思考的時候,人類能學到什麼?

你不知道我們有多聰明:動物思考的時候,人類能學到什麼?


這是著名的動物行為學家法蘭斯.德瓦爾(Frans de Waal)的最新力作。過去世人甚至科學家對動物的行為有先入為主的偏見與誤解,導致從最基本的認知上就無法對動物的智商有完整的瞭解,但是在有先見之明的科學家撥雲見日而升級了人類的大腦後,我們才發現了動物的心智能力也是五花八門、多彩多姿。這雖然很令不少人驚訝,但從演化認知學的角度來看,人類和其他動物其實並沒有一道清楚不可跨越的鴻溝,許多心智能力不過是程度上的差異而已。


02.《生命的法則:在賽倫蓋蒂草原,看見大自然如何運作》(The Serengeti Rules:The Quest to Discover How Life Works and Why It Matters/八旗)


生命的法則:在賽倫蓋蒂草原,看見大自然如何運作

生命的法則:在賽倫蓋蒂草原,看見大自然如何運作


西恩.卡羅爾
(Sean Carroll)
是演化發育生物學的開山始祖之一,他在科學教育和傳播的工作也不遺餘力。在這本書,身為分子生物學家的他和家人到了非洲賽倫蓋蒂草原上見識了壯麗的田野,好奇心和求知欲旺盛的卡羅爾思考獅子和斑馬要如何在非洲莽原上維持適當的數量,他從熟悉的生理學及細胞分子生物學出發,並且在生態學中尋求相似的解答,跨越了生命最大的尺度,發現了箇中共同的大道理!


03.《章魚,心智,演化:探尋大海及意識的起源》(Other Minds: The Octopus, the Sea, and the Deep Origins of Consciousness/紅樹林)



章魚,心智,演化:探尋大海及意識的起源

章魚,心智,演化:探尋大海及意識的起源

彼得.戈弗雷史密斯(Peter Godfrey-Smith)是位哲學家,但這本書並非宅在辦公室裡讀資料寫成的,他跟動物學家在澳洲雪梨外海一個叫做「章魚市」的地方水肺潛水,實地觀察章魚的行為。章魚有高超的智商,牠們在水族館裡常表現出各種有趣的行為。科學家尚未能夠充分解釋章魚為何演化出高超的智力,因為牠們可能既孤僻又短命。人類和章魚的複雜行為都是獨立演化出來的,那麼從章魚身上,我們是否能夠學會讓意識起源的材料為何呢?


04.《半個地球:探尋生物多樣性及其保存之道》(Half-Earth: Our Planet's Fight for Life/商周)



半個地球:探尋生物多樣性及其保存之道

半個地球:探尋生物多樣性及其保存之道

88歲高齡的生物學家愛德華.威爾森(Edward O. Wilson,1929-)著書為地球大力疾呼,針對地球愈來愈多的瀕危物種提議一個解決之道:把一半的地表面積還給大自然。這是一個富爭議且激進大膽的主張,但某個程度上並非不切實際。威爾森化身戰神,挑戰其他具影響力的生態保育人士的見解,他堅持自然大部分地區仍然完好無損,抱括亞馬遜地區、剛果盆地、新幾內亞等等,並指出許多破碎化的棲地仍有機會修復以及串連成野生動物的廊道。他批評其他抱持「以人類需求為主、接受許多物種將會滅絕」想法來調整政策的科學家。在物種存亡之秋,這本書值得我們一讀和反思。


05.《我們為何成為貓奴?這群食肉動物不僅佔領沙發,更要接管世界》(The Lion in the Living Room: How House Cats Tamed Us and Took Over the World/紅樹林)


我們為何成為貓奴?這群食肉動物不僅佔領沙發,更要接管世界

我們為何成為貓奴?這群食肉動物不僅佔領沙發,更要接管世界


本書作者、資深科學記者艾比蓋爾.塔克(Abigail Tucker)自己就是資深貓奴,她很科學並且全面地追蹤了家貓的起源、傳染疾病、族群控制,以及人貓關係等等有趣的貓議題。讀了這本書真的會對家貓另眼相看,感嘆貓咪可能才是萬物之靈,並且也讓人思考人和寵物之間千絲萬縷的關係,以及牠們所造成的生態保育問題的錯綜複雜。


06.《鳥的天賦》(The Genius of Birds/商周)


鳥的天賦

鳥的天賦


鳥類的腦袋雖小,卻有不成比例的高智商,有些鳥可以數數、有些會製作工具、有些能夠認出鏡中的自己、還有些能夠說話等等。不僅如此,有些鳥類可感應到地磁場,並且用來導航,可謂鳥肉GPS。以外,鳥類的美學天份可能讓很多人望塵莫及,母鳥高傲的品味造就了公鳥華麗的羽毛,而且一些鳥類甚至是建築大師或音樂大師呢!


07.《動物的武器:從糞金龜、劍齒虎到人類,看物種戰鬥的演化與命運》(Animal Weapons: The Evolution of Battle/臉譜)


動物的武器:從糞金龜、劍齒虎到人類,看物種戰鬥的演化與命運

動物的武器:從糞金龜、劍齒虎到人類,看物種戰鬥的演化與命運


這本書介紹了各種精巧的動物武器,令人讚嘆生物的多樣性。本書還有另一層的深度,就是作者道格拉斯.艾姆蘭(Douglas J. Emlen)其實是要藉著動物的武器,探討許多演化生物學的觀念!許多演化生物學和生態學的概念,在他的妙筆下深入淺出,令人容易理解,卻不過度簡化,是一本不錯的演化生物學課外讀物。他分析了演化生物學家如何思考那些迷人的動物武器的演化,例如武器演化背後的競爭、成本、訊號和嚇阻,更連結到人類軍事史,並重新詮釋競爭、防禦、示威、偷襲等等行為。


08.《羽的奇蹟》(Feathers: The Evolution of a Natural Miracle/左岸)



羽的奇蹟

羽的奇蹟

羽毛是最複雜的角質化皮膚衍生物,其功能不僅多樣,形態和顏色等變化也多端,而鳥類使用羽毛的創意,更是令人嘆為觀止。羽毛並非鳥類的專利,其實早在鳥類的祖先恐龍化石身上,就可見到各種各樣的羽毛。羽毛豐富了我們的生活,過去羽毛是祭祀和慶典必不可少的,也曾是時尚必備的。對很多人來說,冬天更少不了羽絨衣。

今年為「動行研討會」開幕的,正是世界羽毛發育研究權威鍾正明院士,來看看羽毛究竟有哪些奧祕吧!

 

※ 2018年動物行為暨生態研討會  點我網路報名

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