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背叛之所以傷人,是因為背叛的一方,往往擁有我們最深的愛與信任。

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《順流而下》的故事主人翁亞當,是位二十八歲的青年。五年前被控犯下一起殺人案,而出面指控他的關鍵證人,竟是他的繼母!雖然最後因為缺乏行兇動機與物證,亞當被判無罪。但從家人到整個城鎮,依然對他投以不信任的眼光。但最讓亞當心碎的,莫過於自從母親自殺後便相依為命的父親,也選擇相信繼母的說詞。於是亞當只能被迫離開這片承載他成長記憶的土地,離開了摯愛親友,獨自放逐到紐約。

五年後,一通來自故鄉摯友的電話,讓亞當踏上回鄉之路。然而時間並未沖淡一切。回鄉後,迎接亞當的依然是充滿敵意的眼光。不巧的是,就在亞當回鄉不久,鎮上又再度發生命案,而亞當正是死者生前最後的聯絡人!於是亞當又再次成為眾人懷疑的目標。為了證明自己的清白,亞當獨自展開調查,卻發現這起命案背後牽涉的不只是利益糾葛,更是一起又一起以愛為名而藏匿的不可告人之密。

單就情結論,把《順流而下》歸類為推理小說,應是很適切的選擇。故事人物眾多且情節緊密串連,人人都懷著不可告人的秘密,也因此人人都有嫌疑。而作者約翰.哈特也確實藉此成功掌握讀者情緒,不到最後關頭無法猜到兇手是誰。但《順流而下》並不是一本單純的推理解謎小說,藏在謎團之下,這故事骨子裡是個探討信任與背叛的故事。 本書有著吸引人的推理情節,更對人性的矛盾與痛苦有著透徹的觀察。

約翰.哈特以主人翁亞當原生家庭為背景,探討家人間信任和依賴的課題。隨著故事行進,我們跟著亞當回到成長的小鎮,也回到了他的童年。亞當八歲時,母親在他面前開槍自盡。八歲的孩子不懂大人世界的複雜,只能將母親的離去,詮釋為遺棄與背叛。而父親的再娶,甚至選擇相信繼母而懷疑他,自然又是一次次更深的背叛。然而在長達五年的放逐生活裡,亞當心心念念的仍然是家鄉的一切。背叛之所以傷人,是因為背叛的一方往往擁有我們最深的愛與信任。

故事裡,亞當不計代價想解開重重謎團,除了要為自己洗刷冤屈,也想為親人的背叛找出合理的解釋,才能說服自己,停止無謂的怨恨。當謎團終於解開,崩解的真相卻讓人沉重地喘不過氣。因為我們赫然發現,背叛與被愛,竟然一體兩面。因為人性本質有太多無可迴避的矛盾衝突,也因為人性本不完滿,因此我們只能從故事裡努力揣摩,學會寬恕和愛,也許這就是一本好看的小說,除了精采的推理情節以外,所能帶給我們的收穫。

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