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2016/2月推理藏書閣嚴選:福爾摩斯+開膛手傑克+艾勒里.昆恩──讀《恐懼的研究》之前應該知道的二三事

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恐懼的研究

恐懼的研究


文/冬陽

亞瑟.柯南.道爾所寫的六十篇(五十六部短篇、四部長篇)福爾摩斯探案故事中,留下不少耐人尋味的待解之謎。

比方說,這位永遠的名偵探一生中是否只對愛琳.艾德勒這名女子動過心?大學時期就讀的名校是牛津還是劍橋?這是正典作品中不曾細述、徒留書迷討論甚或爭辯的話題。還有那些可能是作者記憶有誤,寫著寫著後來忘了交代也說不定,像是戰場上負傷退伍的華生醫師受的究竟是腿傷還是肩傷?結過兩次還三次婚?當初帶著一起住進貝克街221B的那條狗跑哪去了?

原本存於虛構故事中的諸多失落環節,是百餘年來福迷們熱衷討論不厭倦的點點滴滴,供後世創作者盡情戲仿改編,或認真或惡搞發表千奇百怪的說法及推論,甚至與現實世界結合在一塊,提出一項大哉問:身為大倫敦地區治安守護者的夏洛克.福爾摩斯,怎麼沒辦過名噪一時的開膛手傑克案?

福爾摩斯活躍的時代(1870~1910),恰好與開膛手傑克犯案的時間(1888年7月7日至11月9日)重疊,雖然作者道爾曾與某個犯罪俱樂部成員一同遊歷倫敦東區探索凶手的足跡、私下推論過這位身分不明的神祕殺手很可能偽裝成女性犯案,但始終沒將這樁懸案寫進他膾炙人口的系列故事裡,連個影射暗示都沒有。

然而,道爾過世三十五年後,他的小兒子雅德里安倒是藉由自己所主持的柯南.道爾爵士遺產基金會,找上一家英國電影公司合作,拍攝《恐懼的研究》讓福爾摩斯調查開膛手傑克。1965年10月電影在英國上映後反映極佳,片子很快賣到海外市場,負責引進美國的哥倫比亞電影公司為了宣傳這部作品,便有了找人撰寫電影改編小說的念頭。

他們第一個找上的,是曾為道爾立傳、與雅德里安合寫《福爾摩斯的功績》的密室之王約翰.狄克森.卡爾,無奈卡爾那時健康欠佳,輾轉找上了另一位推理小說界大師級人物艾勒里.昆恩──正確來說,是這份改編寫作合約轉交給了昆恩所屬的文學經紀公司,先找來編輯兼作家保羅.費爾曼將電影內容改寫成小說後,再讓筆名艾勒里.昆恩的作家雙人組──佛列德瑞克.丹奈與曼佛瑞.李這對表兄弟──將同名偵探艾勒里.昆恩加進這個故事裡。

該如何讓這個1929年才登場、活躍於美國紐約的年輕偵探,參與一場時間地點都搭不上的冒險?答案是,讓昆恩收到華生醫師記錄偵辦開膛手傑克一案的未發表手稿。這麼一來,既能保有福爾摩斯探案的韻味,同時發揮昆恩小說多重解答的特色:福爾摩斯當年究竟有沒有抓到開膛手?昆恩會不會重新翻案?送手稿上門的神祕客身分與動機何在?

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