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獨厚心得

2012年一月外文館文學選書:人生中意義的失落,只好以書寫來創造,『繼承人生 The Descendants』

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文/薩拉嘉德

The Descendants

The Descendants

『在天堂,你甚至沒有悲傷的權利』

麥特心想,如果在曼哈頓,街上時時都有面色凝重、憂心匆匆的過客,但在夏威夷就不同了,在這個度假天堂裡,人人綻放陽光下的微笑,苦著一張臉的他,立刻招來路人關切的眼神。

但麥特確實無法微笑,他的妻子喬安娜,自從在賽艇意外中落水腦震盪以來,已經陷入昏迷第23天。麥特牽著小女兒史考蒂,在邁向醫院的路上,覺得自己的世界正一點點傾斜。如果喬安娜無法醒來了怎麼辦?他看著12歲的女兒,試著回想自己上一次與史考蒂獨處是什麼時候。是小女兒一歲的時候吧?那時,喬安娜還是個兼職模特兒,必須飛往洛杉磯試鏡。

那時的他覺得,可以等小孩大一點,再參與她們的生活。但轉眼十幾年過去,現在的他似乎失去與小孩建立聯繫的機會了。

在夏威夷這座小島上,每個人都認識其他人,尤其是麥特。麥特是所謂的,怎麼稱呼?『貴族後裔』祖先是夏威夷的部落首領,與白人傳教士聯姻後,留下一個大家族,以及為數龐大的資產與土地,讓麥特這些後代過著富裕愜意的生活。但麥特跟其他人不同,他的宅邸、傭人、好車全都是自己辛勤工作的成果。麥特不拿取分毫祖先的積蓄,這些年來,他辛勤工作,不願辜負祖先的盛名。現在想想,他甚至不知道妻子喬安娜是如何打發時間的?史考蒂不上課的時候,每天都在幹嘛?

然後他想起了那張紙條,充滿愛意的字句,沒有署名。他並不是有意的,那天,他只是剛好拿起喬安娜的皮包找東西,紙條掉了出來。喬安娜會背叛他嗎?喬安娜經常自己派對狂歡到深夜才回家,但麥特從來沒有懷疑過她。他以為,他們有這樣的信任與默契,他們深愛對方。但這一切會不會只是他自己的想像?現在的麥特無法去想,喬安娜終究會醒來的,因為沒有喬安娜的生活,他無法想像……

『The Descendents』是Kaui Hart Hemmings的第一本長篇小說,小說改編電影「繼承人生」,由喬治克隆尼主演,入圍多項電影獎。作者Kaui來自夏威夷,而「Hemmings「,是夏威夷一個頗富名望的姓氏。事實上,Hemmings也不是她真正的姓氏,11歲那年,她被Fred Hemmings,這位著名的衝浪冠軍及政治人物所領養。

『所以,為什麼要以家庭做為小說主題?』作者Kaui常被問到,『不存在的東西,只好自己去書寫創造,像自己裁縫一件衣服,樣式、布料自己選擇』,是她狡黠的回答。 而我們知道,關於富裕、聲望、豪門望族,沒有人比Kaui更能深刻描述出,那個天堂的另一面。

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