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年度百大

【2005年度之最│書籍館】最大開眼界的科普書

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三月初,遠流出版社非常慎重的向我介紹一部作品,一部關於昆蟲的作品。當她們將書稿攤開,我恐怕很難忘記當時第一眼所受到的震撼!那是一張圖片--世界知名自然科學雜誌《史密森尼》的書封--圖片中有隻鳳蝶幼蟲,伸出禦敵用的臭角死命抵向前方,而在牠面前的,則是一隻虎視眈眈、作勢欲撲的大黃蜂。整張相片是如此充滿戲劇張力,我看到的彷彿不是昆蟲,而是宛如武俠片般,兩位武士手持各自專擅的兵器彼此對峙著。

這張圖片摘自李淳陽的作品。而這部書,即是《李淳陽昆蟲記》,一本與眾不同,堪稱台灣之光的科普書。它的與眾不同,不只在於那些必須極具耐心、恆心,才能拍攝成功的昆蟲影片與研究過程。更特別的是,這本書試圖告訴我們,昆蟲有「心」,而不是只靠本能行事。牠們會思考,也像我們一樣,能夠感到喜悅與憂傷。

很難相信,是嗎?但這就是本書最值得稱頌的地方!即使學院派在傳統上認為這是將昆蟲給擬人化,但李淳陽先生仍堅持不懈的在這條研究道路上繼續前進。在《李淳陽昆蟲記》中,作者即以他六十年的實驗與觀察,為我們揭示昆蟲的另外一面--富於人性的一面。

拿搖籃蟲來說吧!藉由李先生極具故事性的鏡頭與文筆,我們發現搖籃蟲不但會檢查葉片彈性以選擇材料,還會以不可思議的精密技巧摺出完美葉苞;或許你懷疑搖籃蟲檢查葉片、摺疊葉苞也不過是種本能,這時李先生又舉出其他例子:一隻初期作業十分馬虎的搖籃蟲,竟能在發現大事不妙時,改用另一種方法硬將葉苞完成。

又如作者透露,他在六十年的研究過程中所發現最興奮的事,就是發現狩獵蜂也會健忘。假如狩獵蜂只是單純以本能行事,應該是像程式般一個步驟一個步驟的進行築巢工作。但在李淳陽的鏡頭下,我們窺見了狩獵蜂脫線的一面,不過雖然牠在築巢時偶而忘東忘西,卻也不時會隨機應變地將任務完成。

所以,誰說昆蟲沒有「心」?

因為台灣科學家李淳陽先生的執著,我們終得以窺見另一個隱密世界中的豐饒。這本書不僅要推薦給對昆蟲心智有興趣的成年讀者,更要獻給最具可塑性、對未來懷抱夢想、對自然也最感好奇的孩子。先別懷疑他們看不看得懂,只要想想也曾是孩子的自己,熱情與夢想總能帶領著我們朝向遠方,不是嗎?

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