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【2007年度之最│外文館】年度之最好看彩圖版經典英文寫作秘笈

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關於學英文,每個人都在找尋一本秘笈,在一夕之間讓自己的英語能力突飛猛進,馬上成為英語達人,能寫能說,樣樣精通。The Elements of Style,是一本能讓你寫出正確英文,而且是彩色圖解版的武功秘笈。這門武功用一句話就可以說盡,而且學過英文的人都看得懂,就是「讓每一個英文單字說話」。

「Make every word tell.」這句話是創造出這本秘笈的開山始祖,美國康乃爾大學的教授William Strunk, JR.所說的。早在西元1918年,他為了授課,寫下一份篇幅只有43頁的「講義」。這份講義言簡意賅,說明了七個文法的基礎規則,十一個寫作的基本原理,一些基本的寫作體裁,一份常見錯誤用字與表達方式的清單等等。

你知道當想要表示日期,而且格式中有年、月、日、以及星期的時候,數字該怎麼排列,逗號應該要加在哪裡?the heel of Achilles 跟Achilles' heel 那一個用法比較正確?Strunk在講義中,教我們逗號(comma)該怎麼使用,'s (apostrophe s)該用在什麼地方,英文數字的正確表達方法,甚至如何刪除句子中不需要的字詞。他讓每一個英文字、甚至標點符號,都能夠說出發音正確,詞義確切的話。

這些原理規則對美國國中、高中生,甚至教師、作家來說,都是必讀的指定參考書。每個章節全部先以小標題提要,補充說明後放上例句作為對照參考,對於母語並不是英文的我們而言,更是好用的指南。不論你的英文程度到哪裡,就算一天只讀一個要點,不用三個月就能把這本書看熟。用正確的字,說正確的句子,才是學習語言最扎實的基本功夫。

這份講義影響到了Strunk的諸多學生,其中一位就是知名評論者、兒童文學家,《天鵝的喇叭》《夏綠蒂的網》的作者──E. B. White,而他正是讓這本小書發揚光大的重點人物。Strunk過世後,擁有生動流暢、平易近人文筆的White重新整理這份他在大學時期熟悉的小書,增修講義的內容,加入現代用法以及更多內容例句。1959年,以署名「Strunk and White」的The Elements of Style正式成書出版,第一版就賣掉了兩百萬本,並且在之後的幾十年中不斷地增訂更新。至今,The Elements of Style所有的版本,已經賣掉超過千萬冊。它是每個想學好英文寫作的人,都要有的一本書。

2005年,插圖版The Elements of Style面世,而在2007年,終於出版了便宜的平裝版本。它用圖解的方式,成為加速讀者學習的進階版秘笈。57幅為了這本書特別設計的插畫,每一幅畫可以獨立欣賞,更可以配著內文閱讀,它兼顧了藝術欣賞、與內容記憶的功能。繪者的巧思讓這本小書的文字又活了起來,書末還特別放上兩位作者以及繪者的畫像,「Strunk and White」則開始以圖像的方式留存在我們的記憶之中。

就像作曲一樣,能讓每個音符發揮最好的音色,就是好的作曲家。Make every word tell. 回歸到最基本、最簡單的原則。這本書,留給喜歡英文、懂得欣賞英文、想要鍛鍊自己英文寫作能力的人!

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