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當真實世界再也不能相信時,人是否只能活在幻想中?

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文/人嚴

正如書腰文案上所寫:『看一眼就上癮,讀完它才能解說』。《治療》就是這樣一部極具娛樂價值的小說。光從書名上來看,或許會以為是個與心靈療傷有關的故事,但內容所描寫的卻比想像中來得驚悚刺激。

治療

治療

故事敘述知名的精神科醫師維克托.拉倫茲,12歲的獨生女裘依絲在醫院診療室離奇失蹤。沒有人看見事情發生的經過,一切毫無線索可循,沒有證人,沒有屍體,也沒有勒索電話,裘依絲彷彿從人間蒸發。維克托花了四年的時間尋找女兒,除了警方大規模的搜索外,也透過媒體向社會大眾協尋,但裘依絲依舊毫無消息,生死未卜。他的婚姻因此破裂,生活也變得一團混亂。傷心欲絕的他拋下了事業,來到一處偏僻的小島靜養,希望能藉此撫平傷痛。

他在小島上度過了幾個平靜的日子,一天,一位美麗的金髮女子突然出現在他的屋子裡。她自稱安娜,童書作家,作品曾經在國外頗受歡迎,因為健康問題而中斷了寫作。她透過維克托老師的介紹來到小島找維克托,希望能治療她的疾病。安娜患有精神分裂症,總是看到她所創造出來的人物出現在現實生活中,深為此所苦,而她最後所寫下的故事,更使她瀕臨崩潰的邊緣。

安娜寫了一個關於小女孩夏綠蒂的現代童話,這個虛構的角色同樣成為真實的人物,並且帶著她經歷了一場神秘的旅程。維克托聽著她的敘述,驚覺故事裡的夏綠蒂竟與他的女兒如此相似,不可思議的雷同讓維克托懷疑裘依絲的失蹤與安娜有關。於是他以治療為由,誘使安娜說出更多關於夏綠蒂的事,同時請偵探協助調查安娜的背景。當他挖掘出越多線索,隨之而來的真相則越是駭人,在幻想與真實交互衝擊下,他也漸漸陷入了瘋狂之中……

這個故事會讓人聯想到強尼戴普的《密窗》,或是勞勃狄尼洛的《捉迷藏》等這類驚悚電影,導演/作者引導你以主人翁的視角去觀察那些匪夷所思的現象,跟隨他們的思緒尋找真實,而最後逆轉式的結局往往出乎意料之外。從維克托在診療室外尋找女兒開始,作者就帶領著讀者經歷一場驚心動魄的追逐:當下的維克托被囚禁在精神病院中,他正準備用一個真相向他的主治醫師交換自由;時序跳脫,記憶回到真相大白的前五天,他在小島上遇見了安娜……緊湊且跳躍的述敘方式壓得人喘不過氣來,維克托為何會被關在精神病院?他的女兒究竟是如何失蹤?安娜與裘依絲之間的關係?……你甚至比主角更期待真相到來的那一刻。

《治療》包含了許多驚悚的元素,諸如精神分裂症、病態的父愛、謀殺、奪財……等,在享受閱讀刺激的同時,也得盡力讓自己不在紊亂的精神世界中迷失。讀到最後,不免猜想,維克托在得知真相的那一刻,是什麼樣的情緒波動迫使他做出那樣的選擇?當現實世界再也不能相信時,人是否只能躲在自己的想像世界中?故事的最後有個駭人的結局,卻也同時隱藏著悲傷的情緒,令人感嘆不已。

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