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是嫁入豪門還是深入虎穴?歐美年度最流行的家庭驚悚代表作《家弒服務》來了!

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我不在的時候,妳可以隨意打開並查看各個房間,唯獨城堡下面的那個小房間絕對不可打開。這是開啟那間禁室的鑰匙,我一起交給妳,但是妳絕對不能用!
──童話《藍鬍子》(1697)

民間童話中開始盛行的橋段:一夕之間麻雀變公主,打破階級制度、嫁入豪門享有衣食無缺的生活,可說在物質環境嚴苛的中世紀,為無數少女帶來心靈寄託。然而,現實世界的白馬王子卻並非總為良人,甜言蜜語與山盟海誓,在婚後可能變得不值一提。從舊時堂而皇之的三妻四妾、到現代的偷情不忠,奮力經營家庭的女性對於另一半的失望、懷疑與怨懟,情緒宣洩的出口,就是重新返回浪漫的言情羅曼史、或者預示危險徵兆的家庭驚悚/懸疑。

S.J.華森《別相信任何人》(2011)、吉莉安.弗琳《控制》(2012)、珀拉.霍金斯《列車上的女孩》(2015)這「黃金三大家」所引爆的「家庭驚悚」(Domestic Thriller)黃金時期延燒了十幾年未有停歇,每隔一段時間就會出現新的話題暢銷書,評論家驚奇地發現,這個曾經只被稱為「女性驚悚」的子類型,竟然悄悄取代了過往占據主流位置的冒險、動作片,必須獨立出來探討。

別相信任何人【暢銷30萬冊紀念.解謎線索版】

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控制(十週年暢銷紀念新版)

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列車上的女孩 (DVD)(The Girl on the Train)

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作家 K. Moore 指出,家庭驚悚的流行並不算新現象,它可追溯到十七世紀法國詩人夏爾.佩羅(Charles Perrault, 1628-1703)舉世聞名的黑暗童話《藍鬍子》。這個故事概念往後被各種小說不斷沿用:「年輕妻子想盡辦法逃離、甚至報復最初看起來一切都很美好的暴力老公」,是不是很熟悉的套路?現代作家如果能夠顛覆這套路、或將其組裝得更新鮮有趣,便有大獲成功的可能,「惡女逆襲」的《控制》就是最佳案例。

好萊塢文化也為家庭驚悚留下深刻影響,二戰結束後出現的「婚姻驚悚」電影(Marriage Thriller)設計出此類型的經典元素:主角發現配偶真實且恐怖的本質,並揭發婚姻中的騙局。代表作品為女星英格麗.褒曼奪下奧斯卡影后的名作《煤氣燈下》(1944),片中令人毛骨悚然的丈夫將妻子逐漸逼入瘋狂絕境的心理操縱手法,因此誕生了「煤氣燈效應」(Gaslighting)的詞彙。



「婚姻驚悚」藉由小說、電影電視、舞台劇於美國娛樂文化中打下的基礎,於21世紀衍生出「家庭驚悚」類型。現代人遠離戰亂,生活圈固定,卻常面臨家庭與婚姻危機,家庭驚悚故事背景就在周遭,角色可能是我們自己或任何認識的人,具備獨一無二的真實感與臨場感,對廣大女性讀者來說,比起平日不可能遇到的間諜或名偵探,家庭驚悚具有共鳴性,因此持續稱霸犯罪小說界。

家庭驚悚的優點是真實感,但創作範圍也受限於現實,無法天馬行空,因此最常設定為反派的就是主角的「丈夫」,或是意圖入侵的「小三」。二女一男中有人意圖不軌,最後會上演計中計、黑吃黑的驚喜逆轉秀,是非常受歡迎的王道路線之一。暢銷書《最後一位派瑞許太太》(2017)、《我們之間》(2018),把視角轉換、埋藏爆點的多重人稱架構配置得天衣無縫,讀來特別過癮。

另一種常見路線,是將威脅設定為人際關係中「意想不到的敵人」。例如荷蘭作家維爾霍芙《母礙》(2014)裡正大光明混進家裡、輕鬆對嬰孩下毒手的保;德國作家柯比威特《惡鄰》(2017)裡擅長精神騷擾的變態鄰居;英國作家愛麗絲.芬妮《我只是偶爾撒謊》(2017)裡背刺的閨蜜。丈夫在這裡有時候是值得信賴的夥伴,有時候只是拖油瓶,女主角必須當自強,抵禦外敵、保護家園,也很符合女性讀者對於老公下班就沒路用的普遍心理。

最後一位派瑞許太太

最後一位派瑞許太太

我們之間

我們之間


母礙

母礙

惡鄰

惡鄰

我只是偶爾撒謊

我只是偶爾撒謊

2022年,家庭驚悚又有新的代表作品問世,美國醫師作家芙麗達.麥法登的《家弒服務》The Housemaid),不僅大批讀者在社群網站推薦、更獲選亞馬遜編輯年度好書、Goodreads 推理驚悚類首選。受歡迎程度也延續到2023年的續集 The Housemaid 's Secret。打開Goodreads的 Domestic Thriller 類別,會發現這兩本作品總是被推薦在最明顯的區塊。

家弒服務

家弒服務

The Housemaid’s Secret

續集:The Housemaid’s Secret

《家弒服務》以一具屍體被發現的不安場景為開端,故事圍繞一個家庭中的二女一男。27歲的米莉有一段無法言明的過去,被酒吧炒魷魚、好一段時間只能睡在車上,她急需可謀生的工作卻因「過去」而處處碰壁。很幸運的,她錄取了超有錢的溫徹斯特家的女傭,得以一次解決食衣住行的煩惱。然而,這份工作並不如預期愉快──僱用米莉的女主人妮娜,情緒失調、記憶混亂,總是給予反覆無常的指示又遷怒於她;獨生女西西莉雅則彷彿是從史蒂芬金電影中走出來的邪門小孩,難搞得要命。米莉被安排睡在閣樓儲藏室,只能從外頭反鎖,總盤踞著陰暗詭譎的氛圍。家中只有英俊幹練的男主人安德魯是個品行良好的正常人,也成為米莉默默幻想的白馬王子……

本作以復古又嶄新的角度切入家庭驚悚,並非家中女主人被動遭遇外敵入侵,而是女主角以女傭身分被迫深入虎穴,既有《簡愛》(1847)的既視感,也富含哥德文學的魔力,還同時融合上述家庭驚悚的優點:二女一男相互算計、看似美好的老公真面目、人際關係中意想不到的敵人。妮娜是真瘋還是假傻?曾入獄的米莉的祕密有多大破壞力?她們互為豪門中爭奪男人與地位的敵手,但我們對這兩個女人認識越多,也越來越難分辨誰善誰惡,直到真正的魔王現身,又將小說推向一波驚恐的高潮。

伴隨近代精神病態與反社會人格研究的普及,出現許多衍生自《煤氣燈下》的完美丈夫其實是恐怖情人的「厭夫型」作品。這個類型之所以深受女性讀者擁戴,在於戳破完美婚姻的假象。歷史上女性遭受的性別歧視、權力騷擾、暴力侵犯是不爭事實,很多時候男人是女人最大的敵人,這或許也是女性驚悚小說裡,枕邊的「藍鬍子」才是恐怖之源。

《家弒服務》的節奏緊湊、敘事易懂、扣人心弦,對於邪惡的刻畫栩栩如生,結局暢快淋漓,走紅絕非偶然。作者芙麗達.麥法登(Freida McFadden)曾在採訪中提到,新冠疫情封城讓更多讀者重拾書本,突然間讓出道多年的她的作品爆發性地被閱讀與討論。筆者認為,或許正是封城、居家工作期間讓夫妻相處時間暴增,無可避免的「相看兩厭」,婚姻成為囚牢的負面感想急速提高,讓《家弒服務》取得了廣大的讀者共鳴,將來這個類型會繼續產出什麼樣令人眼睛為之一亮的新型態故事,就讓我們屏息以待。


家弒服務 (電子書)

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作者簡介

百萬書評部落客,日韓劇、電影與足球專欄作家,本業為製作超過百本本土推理、奇幻、愛情等類型小說的出版業編輯,並成功售出相關電影、電視劇、遊戲之IP版權。興趣是日本文化的深度觀察。

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