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李函/導讀《克蘇魯事件簿》:福爾摩斯的「人」+克蘇魯的「魔」=米斯卡托尼克怪物

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《克蘇魯事件簿》系列使用福爾摩斯的人物+「克魯蘇神話」的世界觀,創造出推理與恐怖兼具的巧妙情節。


《克蘇魯事件簿1:福爾摩斯與沙德維爾暗影》(下稱《沙德維爾暗影》)中,作者詹姆斯.洛夫葛羅夫(James Lovegrove,下稱詹姆斯)將亞瑟.柯南.道爾筆下的名偵探福爾摩斯,置入H.P.洛夫克拉夫特筆下陰森離奇的「克蘇魯神話」世界觀;如此天馬行空又充滿戲劇衝突感的設定,甚至讓詹姆斯開了個小玩笑,在故事中將自己描寫為H.P.洛夫克拉夫特的後世遠親,並讓自己在部分橋段扮演了道爾原著中由華生擔綱的旁白角色。似真似假的《克蘇魯事件簿》系列,不只致敬了道爾和H.P.洛夫克拉夫特筆下的經典人事物,同時也在劇情細節下足工夫,讓十九世紀的霧都倫敦,蒙上異於連環殺人案的妖異氣氛。由華生寫下的福爾摩斯探案紀錄,也成了兩人為了掩飾超自然事件所編出的謊言。透過《沙德維爾暗影》,詹姆斯為讀者們揭開了潛藏在倫敦陰暗角落的遠古祕密,但故事並沒有因此結束;福爾摩斯與華生在1880年遭遇的邪門事件,反而揭開了隨後三十年與外神的糾葛鬥爭。

克蘇魯事件簿1:福爾摩斯與沙德維爾暗影

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克蘇魯事件簿2:福爾摩斯與米斯卡托尼克怪物

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從寫作手法上看來,《克蘇魯事件簿2:福爾摩斯與米斯卡托尼克怪物》(下稱《米斯卡托尼克怪物》)比《沙德維爾暗影》更像是文學實驗。詹姆斯在第一本書中介紹了福爾摩斯與克蘇魯神話共存的世界觀,第二部《米斯卡托尼克怪物》除了更深入雙方原典中的細節,就連描寫方式也刻意仿效了兩位原作者:

  • 《血字的研究》中,道爾花了一半的篇幅,透過案件關係人的視角,將劇情拉到美國的摩門教團體,描寫事件的來龍去脈。對首度閱讀福爾摩斯故事的讀者而言,這樣的寫法在當年也顯得相當特別;劇情突然從主角身上抽離,轉而描寫案件關係人自己的故事,連舞台也遠離了英國,來到美國猶他州。
  • 而在《瘋狂山脈》《超越時間之影》等作品中,曾經擔任過記者的H.P.洛夫克拉夫特,則透過鉅細靡遺的細節描寫,講述角色們在科學探索的路上,逐漸深入前所未知的恐怖領域,並佐以宛如學者或新聞論述般的敘事方式。
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詹姆斯融合了這兩項特質,並將之置入《米斯卡托尼克怪物》中,還開玩笑地宣稱自己「不只仿效了一名作家,而是兩位,只有非常大膽或非常莽撞的人才敢這樣做」。在寫作手法上的仿效,使《米斯卡托尼克怪物》跳脫了單純的仿作基調,並從結構上更為貼近道爾與H.P.洛夫克拉夫特的文風,微妙又細緻地融合了兩者的人物與風格。無論是在推理情節或恐怖氛圍,《米斯卡托尼克怪物》都有不少優於《沙德維爾暗影》的部分,也更深入雙方原典中的各類細節。從文字到劇情鋪陳,都能看出詹姆斯對道爾和H.P.洛夫克拉夫特的重視與深度理解。「福爾摩斯+克蘇魯神話」的公式,乍看或許像是引人注目的文學花招,實際上卻是對兩位作者的細膩研究。

如同書名所示,《米斯卡托尼克怪物》將焦點移到位於美國麻薩諸塞州的米斯卡托尼克河(熟知H.P.洛夫克拉夫特作品的讀者,對這條虛構的河流自然不會感到陌生)。本書遠離了福爾摩斯出沒的倫敦,回到諸多克蘇魯神話故事發生的舞台:虛構城鎮阿卡漢(Arkham)米斯卡托尼克大學(Miskatonic University)

坐落於阿卡漢的米斯卡托尼克大學,除了收藏有惡名昭彰的《死靈之書》,校內諸多學者們也曾在不同狀況下,遭遇過和舊日支配者或外星生物們有關的怪異事件。本書的後半段便透過米斯卡托尼克大學的幾位學者角色,用融合了《血字的研究》風格與《瘋狂山脈》的記事寫法,勾勒出道地的H.P.洛夫克拉夫特風格冒險。而更能讓現代讀者接受的是,詹姆斯在維持劇情神祕氛圍的同時,也具體描繪出H.P.洛夫克拉夫特筆下的不少知名怪物。這次,它們不再只是H.P.洛夫克拉夫特偶爾描繪出的怪誕名稱,反而直接活躍於書頁上。這點想必能滿足不少透過怪獸與邪神名稱而接觸到克蘇魯神話的讀者。

做為三部曲的中間點,《米斯卡托尼克怪物》勢必得承先啟後。和電影《黑暗騎士》The Dark Knight的全盛期蝙蝠俠一樣,本書中的福爾摩斯也已經擺脫前作的青澀模樣,化為我們印象中的沉著名偵探。華生經歷了喪妻之痛,與前作一樣受到痛苦回憶纏身,卻依然忠實地跟隨福爾摩斯。他們代表H.P.洛夫克拉夫特作品中少見的希望,而詹姆斯也謹慎地讓這一絲希望不變得過於亮麗,以免遮掩了邪魔們的懾人邪氣。畢竟,《克蘇魯事件簿》終究是道爾與H.P.洛夫克拉夫特作品的綜合體,必須維繫住推理與恐怖元素之間的平衡。

本書最別出心裁的,是仿效H.P.洛夫克拉夫特筆法寫下的米斯卡托尼克河冒險。它是一份對H.P.洛夫克拉夫特作品所寫下的情書,同時也巧妙地針砭了H.P.洛夫克拉夫特為現代讀者所詬病的種族歧視思維。劇情中兩位科學家的冒險,不只呼應福爾摩斯與華生的搭檔關係,還帶入了更多對科學道德的反思。人心的恐怖,經常不亞於無盡的未知虛空。「米斯卡托尼克怪物」在書中的意義,並不僅僅侷限於異形生物。道爾強調的「人」,與H.P.洛夫克拉夫特著迷的「魔」,就此在米斯卡托尼克河的蒸汽船上綻放出妖異光芒。

克蘇魯事件簿1:福爾摩斯與沙德維爾暗影 (電子書)

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克蘇魯事件簿2:福爾摩斯與米斯卡托尼克怪物 (電子書)

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李函
畢業於美國密西根州立大學英文系,與英國格拉斯哥大學中世紀與文藝復興研究所。喜歡透過不同的語言與文字,讓作家們的心血能被更多人閱讀。譯作有《克蘇魯的呼喚》、《綠燈》(堡壘文化出版)等。
個人網站:brokenheartstudio.blogspot.tw/


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