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想知道人們怎麼吃、為何吃,即使要從尼安德塔人的牙菌斑找線索也不足惜──《看菜單,點歷史》

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說菜單不過是條列菜餚的清單,實在太小看它了。
透過菜單,我們得以一窺鋪張與撙節、遷徙與同化、戰爭與征服的種種場面。──《看菜單,點歷史》

鐵達尼號撞冰山之前的最後一餐是什麼?人類在月球上的第一餐又吃了什麼?貓王的婚禮菜單意外的樸實無華,而惡魔島監獄的囚犯們的聖誕大餐則比想像中營養均衡。

吃東西不僅為了飽腹,更多時候為慶賀、為信仰、為謀求利益而吃,而若將範圍放大到人類4萬年的歷史中,吃的原因與吃什麼,就更多樣且匪夷所思了。《看菜單,點歷史》如其名,從曾實際存在的菜單、或從廚房中的指示紀錄到相關人士的日記,又或者從尼安德塔人遺骸的牙菌斑研究結果,找出那個當下誰吃了什麼且為什麼吃。

看菜單,點歷史:記錄世界的75場盛宴

看菜單,點歷史:記錄世界的75場盛宴

於是我們能看到極盡奢華能事的皇家盛宴為了彰顯國家強盛,一餐吃了3,375公斤牛肉、1,120公斤羊肉(還有80碟烏龜湯,你會驚訝為了展現「我吃得起」,人們到底吃了多少古怪的東西),也能看到集中營裡的囚犯吃著讓人不飽也餓不死的馬鈴薯、麵粉、蕪菁湯,配著難喝到寧願拿來洗身體也不願喝的茶水,經過計算的貧瘠配糧加上苦力勞動,多數人三個月內就會營養不良、腹瀉,器官衰竭死亡。

英王喬治四世的加冕宴在西敏廳舉行,300位賓客一餐吃了上千隻雞、數千公斤的牛與羊肉。
有趣的是,賓客的妻子與家人只能待在二樓迴廊不能共食,據說至少有一人用手帕包住雞肉丟給二樓的家人。
(圖/wiki


此外,菜單也說明著食物背後的意義,像是婦女自由聯盟爭取女權的「勝利」晚宴,菜單上的 「勝利」 特意用引號括起,象徵抗爭尚未成功,而料理多為素食,也呈現出當時女權運動與素食主義的密切關連。連菜單上使用的語言也有蹊蹺,單是「用法語寫菜單」就可能有多種含意,在某時期高級料理菜單多用法語寫就,但1848年慶祝阿爾貝托憲法的午宴菜單特意使用義大利語,是強調統一思想的政治表態;英國威靈頓公爵滑鐵盧慶功宴菜單用法語,則是象徵公爵的成長背景與喜好;而在二戰糧食緊縮時期,英國餐酒小館菜單上的法語,是為了讓普通的餐點「感覺高級」的手法。

關於食物的冷知識更是不少,太空人在太空站避免吃三明治,是因為碎屑可能導致電子系統故障;世界上第一家麥當勞其實是賣熱狗與柳橙汁的攤販,且正式以「麥當勞」為名後主要賣的是燒烤;英國人的經典菜炸魚薯條曾在某屆奧運期間被強迫綑綁出售,因為贊助商麥當勞是當年唯一有權賣薯條的餐廳。

鐵達尼號頭等艙的餐點菜單(圖右)包含生蠔、牛排、烤乳鴨等菜色。(圖/《看菜單,點歷史》內頁)

書中附上11道食譜,想復刻歷史料理可參考。(圖/《看菜單,點歷史》內頁)


本書收錄以特性分類的75份菜單,每一個菜單故事篇章都不長,但其趣味與驚奇度絲毫不減,從古到今、從實體到虛擬、從地球到太空,從常見的雞豬牛到珍奇的海龜孔雀大象肉甚至人肉(!),人類龐雜的吃史透過菜單視角的聚焦,讓我們見證人類歷史瞬間,也享受了一場坐雲霄飛車般的美食饗宴。



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