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逐日歷險,挑戰自我──角斯神怪繪本《牟吉》的魔幻之旅

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牟吉

牟吉

擅長神怪主題的知名畫家角斯,首度嘗試故事繪本創作,其成果《牟吉》令人耳目一新。此書以台灣原住民幻想物語為基底,展現出大氣磅礡的奇趣繪畫,指引讀者踏上逐日冒險的神祕旅程。

捧起角斯新書,第一眼就被破繭而出的牟吉深深震撼。炯炯有神的雙目、彷彿能撐起蒼穹的手掌、漲滿強烈生命氣息的粉嫩肌膚,如同「神子」般誕生的牟吉,究竟是何來歷?

解答牟吉身世謎題之前,必須先回顧角斯創作歷程,才能更加體會他以牟吉做為繪本主角的意念。

破繭而出的牟吉究竟是何來歷?(圖/《牟吉》內頁)


妖怪、巨人與神靈:奇想畫師的島嶼繪卷

角斯的成名作,是2014年獨立出版的插畫集《台灣妖怪地誌》,為鶯歌妖鳥、日月潭人魚、玉山小飛俠……等等台灣怪物賦予鮮明的形象,畫風大開大闔。這部作品可以說是當代台灣妖怪繪畫之先鋒,有意識地將「台灣妖怪」這個符碼視為探索本土文化想像的絕佳利器。

之後,角斯的《台灣妖怪卷壹:巨人怪說》(2015),則將焦點集中於台灣原住民神話,講述泰雅族巨人哈洛斯、鄒族閹人……等等怪談。《台灣妖怪卷貳:怪生島》(2017),則以原住民創世神話為主題。

到了2018年,角斯畫筆一轉,推出《寶島搜神》。除了讓鄉土眾神擁有嶄新面目,書中更提供豐富的民俗解釋,帶領讀者認識鄉土信仰的奧妙所在。


《台灣妖怪地誌》《台灣妖怪卷壹:巨人怪說》《台灣妖怪卷貳:怪生島》

寶島搜神(隨書附贈全彩門神秦叔寶、尉遲恭書衣海報)

寶島搜神(隨書附贈全彩門神秦叔寶、尉遲恭書衣海報)

綜觀角斯創作脈絡,我們可以察覺,畫家並不是想以怪力亂神來博得注意力而已,而是希望藉由趣味詼諧的繪畫觀點,為傳統文化注入新時代的活水,學習如何認識並欣賞這座島嶼的美麗與神奇。

因此,不難想像繪本《牟吉》也是依循此理念而創作。根據角斯後記,這部作品融入了鄒族「哈莫大神」與卡那卡那富族「奈巴拉牟吉」的故事。

走入神話的森林,邂逅「奈巴拉牟吉」

《牟吉》繪本一開始,引用了阿里山鄒族「樹生說」的人類起源神話。

據說太古時代,天神哈莫(Hamo)降臨大地,搖動大楓樹,樹葉樹果落地成人,成為鄒的祖先。另外,也有人說搖動大樹者,是女神妮芙努(Nivnu)。

「牟吉」誕生起源,與天神哈莫搖晃大樹的行為有關。渾沌初開,樹葉落地成人,長出手和腳,卻不成人形,暗喻人類落地之後就會飄零如葉的命運。此時,唯有倔強的一枚葉子留在樹上,不肯向命運低頭。

擁有神力的牟吉。(圖/《牟吉》內頁)

 
不肯認輸之葉,成為了力大無窮的「牟吉」。這名角色,則是引用「射日的奈巴拉牟吉」的典故。

目前已知最早的紀錄,來自日治時期佐山融吉主導完成的《蕃族調查報告書曹族:阿里山蕃、四社蕃、簡仔霧蕃》(1915),曹族現今通稱「鄒族」。奈巴拉牟吉的故事出自「簡仔霧蕃」,以前雖歸類為鄒,但在2014年已經獨立為一族,正名「卡那卡那富族」。至於書中故事,簡述如下:

曩昔有一位少女到河裡捕魚,一個木棍流進漁網,於是她將木棍夾在腰帶裡。後來木棍消失,少女懷孕,生下男嬰,命名為Naparumaci。這個小孩五、六歲就能製造弓箭,第一箭射向小鳥,小鳥立即中箭落地。當時,天空有兩個太陽,無晝夜分別,讓人們煩惱。Naparumaci為了解決問題,便射殺一個太陽。被射中的太陽失去光芒,成為月亮。

牟吉向太陽射箭(圖/《牟吉》內頁)

 
之後,佐山融吉與大西吉壽合著《生蕃傳說集》(1923),也收錄此故事,情節不變。在1935年,小川尚義淺井惠倫主編的《原語實錄臺灣高砂族傳說集》出版,書中的文章〈太陽征伐〉述說同樣故事,但情節略有變化,並加強描述:「孩子慢慢成長,手指向鳥或鹿,鳥或鹿就會死,用弓箭射鹿、豬腳印,鹿、豬就死。

小川尚義、淺井惠倫的書中,主角的名字以萬國語記錄為「Naparamatʃi」,陳千武《台灣原住民的母語傳說》翻譯此故事,將主角譯為「奈巴拉牟吉」。角斯受其啟發,便以「牟吉」之名重新編寫成繪本故事。

雖然原住民傳說中,射雙日是常見母題,但是各族故事很少特別描述像是奈巴拉牟吉那樣的「英雄孩子」。因此卡那卡那富族的這則故事,非常具有獨特性,也成為《牟吉》繪本中最鮮明的逐日畫面。

蛻變而生的「牟吉」,向太陽宣戰?

若將《牟吉》與角斯先前作品做比較,會發現一個很大的差異。

角斯之前創作,大多按照原本傳說,較少改動原貌。但《牟吉》繪本卻別開生面,既立基於原始故事,又匠心獨具創造出新穎而充滿意涵的情節,與讀者一同探問生死、善惡、命運……種種問題。

《牟吉》著重改編部分,從主角姓名只擷取原典主角的一部分名稱,便可見一斑。最大膽的嘗試,莫過於不採用原本故事中的雙日情節。兩個太陽的故事,角斯早在《臺灣妖怪地誌》就有描繪,但《牟吉》則捨棄此設定,只讓主角追逐天地間唯一的太陽。

初讀繪本,會以為這是人類向天地自然宣戰的故事。但隨故事發展,讀者赫然驚覺,牟吉真正的對手,可能不是太陽,反而是潛藏在自己體內的「惡魔」。

牟吉體內惡魔現身(圖/《牟吉》內頁)

 
我認為這是一個極具巧思的設計,不只別出心裁,更與當代議題緊緊扣合。現代人總認為生活越來越便利,只要想得到的事情,皆有法解決,人類似乎來到無所不能的時代。但,追逐過程中,我們是否也不知不覺養大了體內的惰性、魔念、妄自尊大之心?

角斯對於逐日牟吉的新詮釋,很令人讚賞,也提供我們重新審視傳統故事的另類視角。過往的射日傳說,可能著重於人定勝天的道理,但在當代社會中,我們如何將此種理念翻新、扭轉,並且賦予更貼近我們現代生活問題的思考方向,我認為這是角斯在《牟吉》書中隱藏的企圖心。而這樣的企圖,更讓《牟吉》不只是一本適合孩童閱讀的繪本,也能成為大人們的反思之書。

\\角斯談《牟吉》源起//


作者簡介

小說家,臺灣妖怪研究者。臺中人,臺灣大學外文系、清華大學臺文所畢業。創作主題包含奇幻、歷史、推理。榮獲全球華文青年文學獎、臺大文學獎、臺北縣文學獎。曾於美國佛蒙特藝術中心駐村創作。著有:《怪物們的迷宮》《妖怪臺灣:三百年島嶼奇幻誌》《華麗島軼聞》(合著)、《妖怪鳴歌錄Formosa》《妖怪臺灣地圖:環島搜妖探奇錄》等作品。

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