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【太陽之西】為什麼女性比男性更容易進入貧窮循環?──讀《瀕窮女子》

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作家讀書筆記bn

看完日本記者飯島裕子《瀕窮女子》,我問朋友他們印象中出現在影劇或新聞中的「窮困女子」有哪些,結果大多數人竟然只說得出《阿信的故事》《流星花園》裡的杉菜。(當然也可能是我的交友年齡層太古老)

流行文化裡「窮困女子」的角色:阿信(左)與杉菜(右)過往流行文化裡的「窮困女子」形象:
阿信(左)與杉菜(右)

阿信和杉菜式的窮困實在太典型了,這種家徒四壁式的貧窮想像,也符合了臺灣長年以來捐款做公益、「別讓孩子餓肚子」的慈善救濟思維。只是如今深藏在城市角落裡的貧窮,早已不限於經濟上的匱乏,不再如此顯而易見。

這幾年探討貧窮的書其實很多,撇開萬年暢銷書《富爸爸,窮爸爸》系列《有錢人想的和你不一樣》這種訴求理財致富強化貧富階級差異的類型,2016 年一口氣出版的幾本暢銷書如《窮人的經濟學》《階級世代》《下流老人》《貧困世代》《窮忙》等,已開始深入貧窮的日常,試圖理解各種貧窮樣態與成因。

這些對於貧窮的討論,點出貧窮在「經濟匱乏」之外的多種樣貌,例如時間與認知貧窮(窮困者必須花費大量時間工作求存,也難以理解複雜的系統與知識)、體弱多病階級世襲債務纏身制度排除自我否定社會汙名精神障礙,以及缺少話語權沒有風險承受力人際關係斷裂孤獨死等。擴大理解意謂著承認個體的創傷、正視社會整體的結構性壓迫,對於改善貧窮具有正面意義。 

瀕窮女子:正在家庭、職場、社會窮忙的女性

瀕窮女子:正在家庭、職場、社會窮忙的女性

不過,其中以女性為主的貧窮討論並不多。僅管美國學者 Diana Pearce 在 1978 年便提出「貧窮女性化」(feminization of poverty)一詞,指出女性在全球貧窮人口中占比遠高於男性,且相較之下更容易陷入貧窮循環。然而,貧窮女性的身影多年來散落在諸多議題中,包括性產業、未婚生子、單親家庭、家庭暴力、失家兒少照顧與安置等。

女性貧窮體現了一種尤其容易發生在女性身上的剝奪──失去身體自主權。無論是因體弱而無法應付工作、月經照顧困難、遭遇暴力、淪入性工作、非自願生子、被迫依附權勢等,肉體的苦痛與連帶而來的尊嚴輕賤,經常是女性在貧窮之下的首當其衝。

《瀕窮女子》不僅討論女性貧窮的特殊性,還退一步劃出了「瀕」窮的界限,這意味著數以百萬計說不出名字但「隨時可能落入貧窮」的女子,特別是年近 40 的單身女性。她們很可能就生活在你我周遭奮力掙扎,如同《派遣女王》裡的資深派遣員大前春子、《我的大叔》裡長年被追債的少年家長李知恩,或《山茶花開時》的單身母親吳東柏,以及東柏的母親趙貞淑。

《派遣女王》睽違13年推出特別篇探討就業環境改變。(圖片來源/日本朝日電視台

《我的大叔》(圖片來源/wiki

事實上,趙貞淑和吳東柏是一個極為經典的例子,直指女性貧窮極容易被忽視的諸多面向,包括貧窮循環親子議題社會排除性別汙名。從長相甜美、帶著非婚生子初來乍到的東柏、從山茶花小酒館裡川流的食客開始,社區裡對於「女人 x 單身 x 單親 x 酒館」的歧視與偏見便已如野火燎原。影劇文本建構在既有文化之上,顯然女性的困境並不僅限於日本。

\\韓劇《山茶花開時》//

作者飯島裕子(圖片來源/每日新聞)作者飯島裕子(圖片來源/每日新聞

只是,飯島裕子在日本的制度脈絡中爬梳了日本女性獨有的諸多挑戰。例如,相較於背負養家期待與功成名就等社會刻板印象的男性,貧窮的女性在各項補助計算都以「家戶」為單位、重視家庭功能勝過個人存亡的日本,經常被迫隱身──個人可動用的開支再如何窘迫,往往在看似充足的家庭總收入中被忽視;非自願失業的事實拖得再久,也總被長期的家務勞動所掩蓋。

又例如「女性的分裂」。自 1985 年來,日本諸多政策造成高學歷的菁英女性與近 6 成的約聘、派遣、兼差、日薪等非典型勞動女性逐漸形同陌路,以種姓制度般的階級劃分拉開了「女女差距」,彼此在消費能力、生活話題、家庭樣態、人際地位甚至外貌裝扮上幾無共同點,讓邊緣化的瀕窮女性更加孤立無援。

另一方面,社會在認同(菁英)女性專業的同時,並沒有放棄對女性的生養期待。獨立自主、光鮮亮麗的「單身女王」已經過時,在長久以來男性養家模式崩解、被迫轉向雙薪家庭後,如今被歌頌的是聰明美麗又能兼顧育兒的職場媽媽。女性追求自我的道路貌似被肯定,實則標準更高、更遙不可及,造就瀕窮女性日積月累的挫敗感。

在景氣倒退與體制扭曲下,每個人都處在過勞與競爭的極限,無法接受別人「不做」或「做不到」,同事之間不斷強加壓力、互相傷害,蔓延出嚴重的職場騷擾與霸凌。挫敗與創傷無處承接,再加上長期的壓迫與工作重擔,隨之而來的是心理創傷與精神疾病,使得許多人即使有能力也無法工作,在收入不穩之下跌落底層。

一切都有跡可循,卻始終無人阻斷。

飯島裕子打破的另一大迷思是,僅管人際關係的斷裂經常是推進貧窮的一大原因,然而「關係」並不都會成為支持,也可能是傷害的源頭,特別是家庭關係。這種「名為家人的安全網」,很可能充斥著肢體、語言和精神暴力、霸凌、虐待、歧視,往往讓已經在職場上被邊緣化的女性無處可逃。

許多女性因此誤以為能靠婚姻擺脫原生家庭,卻因此陷入另一段暴力的親密關係。由此出現了不顧一切、即使流落街頭面對被強暴或毆打等危險,也要拚了命奔逃的女性無家者,以及寧願留在風俗產業中彼此照顧的性工作者,或自傷傷人的精神障礙者。

貧窮剝奪了身而為人的所有安全感,女性更是弱勢中的弱勢。《瀕窮女子》不僅為了讓這群無聲的女性被看見,也為了拓展我們對「人可能如何生存」的「想像力」:「不能忘記,在這些受訪女性的背後,還有無數女性連發聲能力都沒有。無論任何時刻,我們都需要有對『不在場之人』的想像力。

超越差異,締結連結,相互理解,尊嚴勞動(decent work),是我們為不可預期的未來能做的努力,以此織就一張能在「」窮階段就接住彼此的、堅韌的安全網。


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OKAPI讀書筆記【太陽之西】


人生總有那麼一刻,發現世界不是只有自己。
那一刻可能是 318,也可能是 1124。
從今往後,從物質的國境之南清醒,往意義的太陽之西邁進。

選書人介紹

作者簡介

Right Plus 多多益善》創站主編。曾任《NPOst 公益交流站》主編、NGO 雜工、出版社編輯。想當特務卻當了 10 年編輯,想養獅子卻養了一隻貓。相信智慧比外貌還重要,但離不開放大片。最喜歡善良的朋友,聰明的情人,以及各種溫柔的對待。

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