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博客來偵探社

【推理小講堂10】英美黃金時期4:范達因與密室之王卡爾

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阿嘉莎.克莉絲蒂、艾德蒙.克里斯賓、席瑞爾.海爾、約瑟芬.鐵伊桃樂絲.L.榭爾絲、麥可.伊尼士等人在英倫活躍之際,大西洋另一頭的美國也颳起了一股解謎推理旋風。一位名叫威拉德.杭廷頓.萊特的記者兼藝術評論家,在患病(一說他那時在戒毒)躺臥床榻時看了許多偵探推理小說,因而興起「我好像也可以來寫寫看」的念頭,於是速速提交三部長篇小說的數千字大綱給了出版社。

還記得上一堂課描述克莉絲蒂小說場景的文字嗎?那種英式派頭若是直接套用在美國這片土地上,即便故事發生在新英格蘭地區的波士頓或是繁華熱鬧的紐約,恐怕都顯得格格不入。萊特為此做了點調整:莊園大宅改成奢華豪廈,上流仕紳由白手起家的富賈取代;偵探一樣是個裝模作樣的怪傢伙,不過有個哈佛法律系畢業的學位與遊學牛津的經歷;代表官方的調查人員多一點寫實感,讓紐約警局巡官和地檢署檢察官主導命案調查。接著,萊特從數千字的大綱開始慢慢擴寫,完成中篇小說的文字量後再加骨添肉,最後安上《XX殺人事件》這樣的制式書名就可以準備出書啦──啊,差點忘了,還得想一個能隱藏真實身分的筆名:「藏身在『汽船』(steamship)和一個古老家族姓氏之後好了。」就這樣,將推理小說首次拱上美國年度暢銷書榜的第一人S. S.范達因就此登場!

主教殺人事件

主教殺人事件

金絲雀殺人事件

金絲雀殺人事件

龍殺人事件

龍殺人事件

狗園殺人事件

狗園殺人事件












「犯罪和藝術都有共同的基本要素──接觸、觀念、技巧、想像力、下手、方法和組織能力。一樁精心策劃的謀殺和一幅畫都強烈地表現個人風格。」范達因筆下的名偵探菲洛.凡斯曾這麼說道。憑藉這種「犯罪評論者」的角度,延續了前兩堂課提到的遊戲形式與工整風格,加碼強化讀者好整以暇地安坐在火爐邊安樂椅上享受不被打擾的鬥智競賽,這樣的發展在約翰.狄克森.卡爾身上達到巔峰。

從學生時期投稿校刊的故事到最後一部著作、期間還換了幾個筆名在不同出版社出書,卡爾一路走來始終獨沾一味,那就是「密室」題材。叫人欽佩的不只是不懈地堅持,而是他叫好又叫座的書寫成績,「密室之王」的榮耀稱號只有他夠資格摘取。密室一詞的英文是Locked-Room,直譯為「上鎖的房間」,是解謎推理諸多題材中最具極致化的展現。大體來說,黃金時期的故事探究的是「不可能的犯罪」,利用「詭計」向讀者提出挑戰,透過「邏輯推論」消化線索後得到「唯一解」,閱讀的醍醐味源自「是誰幹的」(whodunit)與「怎麼辦到的」(howdunit)。因此,「在一狀似無法自由進出的空間裡橫陳一具屍體,凶手甚或是凶器不在其中,如何能夠辦到?」的「密室格局」,便成了偵探與犯人、作家與讀者最終極的對決戲碼。

三口棺材

三口棺材

撒旦之屋

撒旦之屋

青銅燈的詛咒

青銅燈的詛咒

女巫角

女巫角











密室如何造成與解開?卡爾不吝惜在他的代表作《三口棺材》裡,透過名偵探基甸.菲爾博士洋洋灑灑整理出一篇「密室講義」,並進一步設計出開放性密室(例如被害者死在身旁無足跡的雪地上)、心理性密室等新穎詭計,佐以恐怖、陰森又緊張的神祕氛圍,附會鄉野傳說或靈異怪談,這些要素在後來日本推理小說的書寫上都看到了一定程度的傳承。

說到傳承,那絕對不能不提艾勒里.昆恩……咦,下課時間到了嗎?那就留待下堂課介紹囉。 


作者簡介

現任社團法人台灣推理作家協會理事長,長期撰寫推理小說導讀、解說、評論與推薦,並主持講座、讀書會、寫作課程等活動,編有《偵探蒐藏誌》等書,為Readmoo電子書店「閱讀最前線」撰寫專欄、長期策畫博客來網路書店推理電子報。正職為出版社文學小說編輯,工作資歷十五年,曾任城邦出版集團馬可孛羅文化副總編輯、讀書共和國集團讀癮出版副總編輯、新經典文化副總編輯。

台灣推理作家協會臉書粉絲團:https://www.facebook.com/taiwanmystery/





 

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